Anúncios, partes cômicas e seu impacto nos animais

Na terça-feira, a caminho do café, ouvi a estrela em ascensão e comediante Wyatt Cenac sendo entrevistado no programa Morning Edition da NPR. Ele falou sobre, entre outras coisas, ser engraçado e sobre seu trabalho como correspondente do Daily Show. Ele também falou de sua frustração com um anúncio polêmico feito por um grupo de direitos dos animais. Ele transformou sua reação em um pedaço de comédia stand-up, extraído pela NPR durante o show.

O anúncio justapôs a imagem de um americano 19ºescravo do século, acorrentado e com cicatrizes, ao lado de uma imagem de um elefante de circo algemado. Cenac ficou chocado que tal comparação estava sendo feita. Eu entendi a resposta de Cenac. Há alguma história que é tão horrenda e cruel e bárbara, é totalmente inapropriado, para não dizer ineficaz, usá-la para promover outra causa.



Mas embora eu não culpe Cenac por se ofender, minha esperança é que, em vez de ignorar a situação dos elefantes em cativeiro, ele use a oportunidade para observar as condições que tantos animais de circo e zoológico enfrentam. Espero que ele reconheça que o sofrimento dos elefantes de circo não é brincadeira.



A entrevista me lembrou da história de outro elefante de circo - e do homem que acabou se tornando seu cuidador. Shirley, um elefante asiático arrebatado de sua família na selva, foi trazido para os Estados Unidos há meio século e forçado a viajar com o circo.

Os elefantes selvagens estão acostumados a caminhar de 5 a 15 milhas por dia. As mulheres, em particular, são criaturas sociais. Eles vivem naturalmente em grupos, prosperam na companhia de outros de sua espécie, criam seus bezerros em comunidade e até choram seus mortos. Por 30 anos, no entanto, Shirley foi regularmente chicoteada e agredida, amontoada em um pequeno recinto quando não estava no picadeiro, privada de liberdade, exercício, conforto e companhia. E quando ela ficou gravemente mutilada para continuar se apresentando, Shirley foi basicamente descartada.



Naquele momento, um zoológico da Louisiana concordou em levar o elefante, então, pelos próximos 20 anos, Shirley viveu em isolamento virtual em um cercado de concreto. (Não se sabia muito sobre a necessidade dos elefantes de companhia de membros da mesma espécie; como cães e humanos, eles foram feitos para viver entre outros.) O único ser vivo que Shirley conhecia durante esse tempo era o cuidador do zoológico, Solomon James ( ver abaixo).

Não se tem a sensação de que o homem sulista de fala mansa tem muita educação formal ou que é bem pago pelo trabalho que faz. Mas enquanto James fala de suas muitas horas com Shirley e sua tentativa de fornecer a ela alguma aparência de companheirismo para ajudar a salvar a solidão, percebe-se uma sabedoria inerente. Um homem rico de compaixão. Por mais de duas décadas, James cuidou devotamente do elefante.

Eventualmente, os administradores do zoológico concordaram que não poderiam mais manter Shirley, e o Santuário do Elefante em Hohenwald, Tennessee, ofereceu seu refúgio. Após 50 anos em cativeiro, o elefante não conheceria apenas a liberdade, mas a companhia de outros de sua espécie. James faz a jornada de 14 horas do zoológico ao santuário com ela, e as câmeras estão lá quando o homem que passou 22 anos cuidando de Shirley agora se despede dela. “Não sei quem colocou a primeira corrente nela”, diz James, “mas fico feliz em saber que sou o último a tirá-la”.



Nenhuma espécie, religião, raça ou gênero possui o direito ao sofrimento. Algumas experiências são mais terríveis do que outras, ninguém pode negar isso. Mas os graus de distinção entre atos de brutalidade (se eles podem ser medidos) são infinitamente menos nítidos do que as distinções entre bondade e crueldade, entre liberdade e escravidão, entre sofrimento e ausência de sofrimento.

Eu adoraria que Wyatt Cenac visse esses locais. Acredito que aqueles de nós que sofrem com a angústia de outro indivíduo, seja humano ou animal, agora ou no passado, temos a obrigação de ajudar a abolir esse sofrimento. Reservar um tratamento humano para uma única espécie pode ser aceitável para alguns, mas acredito que o respeito e a gentileza por todos os que compartilham este planeta não apenas transcenderão nossos mundos individuais, mas também perpetuarão a compaixão de uma forma genuína, global e duradoura.

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