Comportamento animal: como bebê, como cachorro

Qualquer pessoa que já amou um cachorro pode se interessar por um novo estudo em Budapeste que explique por que falamos com nossos cães como se fossem bebês. Pesquisadores da Academia de Ciências da Hungria estão relatando que as habilidades comunicativas de um cão são, na verdade, muito parecidas com as de uma criança de 6 meses bebê . Os resultados do estudo 'apóiam a noção de que os cães são sensíveis às pistas de sinalização da intenção comunicativa dos humanos de uma forma análoga aos bebês humanos pré-verbais', disse o autor, Josef Topel, professor associado do Grupo de Pesquisa de Comportamento Comparativo do Instituto de Pesquisas Psicológicas.

A pesquisa parece confirmar o que já sabemos intuitivamente: que cães e bebês entendem e antecipam as intenções de seus donos (pais) principalmente por meio de comunicação não verbal - como o contato visual e a linguagem corporal - embora o tom da nossa voz seja importante - assim como para um bebê.

O estudo “O olhar dos cães que segue está ajustado aos sinais comunicativos humanos”, na edição de 5 de janeiro de 2012 daBiologia Atualera bastante simples. Os pesquisadores mostraram a 16 cães dois vídeos diferentes. No primeiro vídeo, uma mulher olha para um cachorro e diz “oi cachorro” em voz estridente. Usando uma técnica de eye-tracking, a mesma usada para verificar o desenvolvimento de um bebê, a mulher se volta para um pote de plástico colocado em uma mesa ao lado. No segundo vídeo, a mulher evita o contato visual com o cachorro, e diz “oi cachorro” em tom mais baixo, para depois olhar para o pote de plástico sobre a mesa. Não é surpreendente que os cães que fizeram contato olho no olho, e foram abordados em uma voz estridente, eram mais propensos a seguir os olhos da mulher para o pote de plástico, como se fossem capazes de ler sua intenção. Esse é o tipo de habilidade que você esperaria ver em uma criança de 6 meses, de acordo com o relatório.



Os pesquisadores têm esperança de que o mesmo método de rastreamento ocular usado neste experimento também seja útil em outros que medem o processamento cognitivo de um cão, como sua memória e capacidade de raciocínio. Enquanto isso, este estudo é importante, de acordo com Adam Goldfarb, diretor de questões de cuidados com animais de estimação da Humane Society dos Estados Unidos, porque nos lembra o quão comunicativos nossos caninos e humanos podem ser. “Isso deve reforçar que, se queremos a atenção de nosso cão, devemos ser claros sobre isso”, disse ele.

“Essas pessoas que falam com seus cachorros com uma voz infantil, deveriam continuar assim”, disse ele. “Seu cachorro vai prestar mais atenção.”