A verdadeira paixão da lenda do beisebol Tony La Russa: resgate de animais

Quando chegar a hora de homenagear Tony La Russa, eles dirão que ele é um dos grandes. Ele lidera uma equipe de profissionais talentosos - alguns dos melhores ao redor - e, para muitos, ele é um herói. Só espero que a história não esqueça suas contribuições para o mundo do beisebol também.

Veja, Tony La Russa é um verdadeiro defensor dos animais. Além de gerenciar o St. Louis Cardinals, ele fundou e dirige a Animal Rescue Foundation (ARF) - um dos abrigos de animais de maior sucesso no país. E se você acha que ele é apenas uma figura esportiva rica que jogou dinheiro em causa e colocou seu nome em um prédio, você está redondamente enganado.




Ouça a entrevista do Road to Rescue com o fundador do ARF, Tony La Russa, na Animal Radio Network.




Cães de resgate: uma visão de dentro

No período de entressafra, ele está no ARF quase todos os dias, e ele e sua esposa Elaine - a quem ele rapidamente credita tanto do sucesso do ARF - imaginaram e concretizaram alguns dos desenvolvimentos mais inovadores no abrigo de animais.

Inspiração para a realidade

Se a história fosse um filme de Hollywood, eles diriam que era doce demais para ser acreditável. Um gato selvagem que vive sob um estádio de beisebol vaga no meio do jogo uma noite. O chefe da equipe quer entregar o gato a um abrigo municipal, mas fica preocupado que ela seja colocada no chão quando souber que o espaço lá é tão limitado. Então, ele começa seu próprio abrigo de animais que não mata.



Claro, essa é uma versão simplificada, mas aquela feroz gato (mais tarde batizada de Evie, em homenagem ao dono da equipe de Oakland, Evie Haas) foi realmente a inspiração para a fundação da ARF por La Russa em 1990. Não foi, no entanto, a primeira incursão de La Russa no mundo do bem-estar animal. Durante anos, ele e sua esposa defenderam ativamente os animais, viajando para abrigos em todo o país, ajudando a arrecadar dinheiro e aumentar a conscientização. E os dois são vegetarianos desde 1977, uma raridade, se não uma anomalia completa, no mundo dos esportes profissionais.

Animais resgatando pessoas

Embora ARF no nome seja um abrigo de animais - um lugar para adotar um gato ou cachorro - para chamá-lo, só pinta uma pequena parte do quadro. É mais como um centro comunitário com salas de aula, um acampamento de verão e um spay / neutro consultório. Você pode até fazer a festa de aniversário do seu filho lá. Além do mais, o campus é um lugar onde realmentequerpassar tempo. As instalações são lindas com condomínios limpos e quentes para os animais e hectares de belas trilhas para caminhada.

E embora a missão do ARF seja resgatar o máximo de animais de companhia possível, eles desenvolveram um currículo inteiro dedicado a 'resgatar pessoas de animais'. Chamado de People Connect, este conjunto de programas foi projetado para explorar aquele conforto inato - e pura alegria - que os animais provocam e canalizam diretamente para as pessoas em asilos, escolas e centros de reabilitação.



Claramente, o espírito da La Russa é a força motriz por trás da inovação e do sucesso do ARF. Quando pergunto se ele é mais apaixonado por beisebol ou por animais, ele me diz que não chega nem perto. “Passo oito meses por ano jogando beisebol, doze meses jogando ARF”, diz ele. “Nossa família, eu - escolhemos essa paixão.”

Tenho que admitir que não assisto muitos esportes profissionais e, antes de nossa entrevista, só tinha uma vaga noção de quem é Tony La Russa. Mas posso dizer que daqui em diante não me importo com quem La Russa está gerenciando, sempre estarei torcendo com entusiasmo por sua equipe. Porque, claramente, ele está constantemente batendo na minha.