Os cães podem ser pessimistas?

Meio vazio ou meio cheio? Descobrir se um cão é otimista ou pessimista pode ser útil no contexto de cães de trabalho e de serviço. (Crédito da foto: Education Images / UIG via Getty Images)

A maioria de nós suspeitaria que nossos cães têm uma visão otimista da vida. Afinal, eles parecem felizes e fáceis de agradar.

Nem sempre é o caso, de acordo com um estudo da Universidade de Sydney que mostra que alguns cães são claramente mais pessimistas do que outros. “Esta pesquisa é empolgante porque mede estados emocionais positivos e negativos em cães de forma objetiva e não invasiva”, disse a Dra. Melissa Starling, da Faculdade de Ciências Veterinárias.

Sua pesquisa, publicada na revista PLOS One, oferece aos donos de cães uma visão sobre a visão dos cães. De acordo com o Dr. Starling, descobrir se um cão é otimista ou pessimista é útil no contexto de cães de trabalho e de serviço. “Também impacta o bem-estar dos animais”, explicou ela.



No estudo, os cães foram ensinados a associar dois sons diferentes (duas oitavas de diferença) com o fato de receberem a recompensa preferida de leite ou, em vez disso, obter a mesma quantidade de água. Uma vez que os cães aprenderam a tarefa de discriminação, eles são apresentados aambíguotons.

Os cães mostram como são otimistas pelos tons aos quais respondem. Se os cães respondem após tons ambíguos, isso mostra que esperam que coisas boas aconteçam com eles, e são chamados de otimistas. Um cão muito otimista pode até responder a tons que soam mais parecidos com aqueles tocados antes que a água seja oferecida.

Embora este estudo ainda esteja em estágio experimental, dos cães testados até agora, os pesquisadores descobriram que a maioria dos cães era otimista, em vez de pessimista. O Dr. Starling observou que ainda é muito cedo para dizer se isso é verdade para a população canina em geral.

De acordo com o estudo, um cão com personalidade otimista espera que mais coisas boas aconteçam e menos coisas ruins. Um cão otimista assume riscos e obtém recompensas; ele é um cão que tenta novamente apesar de um resultado negativo.

Cães com personalidades pessimistas são cautelosos quando se trata de correr riscos; ele desistirá quando as coisas não forem do seu jeito. Os pesquisadores descobriram que isso não significa que um cão pessimista é um cão infeliz. O que isso significa é que seu cão pessimista provavelmente ficará satisfeito com o status quo e que precisará de algum incentivo para tentar coisas novas.

Fontes:Universidade de Sydney, PLOS One