Os cães Michael Vick podem ser salvos? Em Best Friends, a resposta é sim

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Quando eu disse a um amigo que estava indo para a Best Friends Animal Society em Utah para encontrar os mais seriamente afetados pelos Cachorros Michael Vick , ele olhou para mim e disse: 'Espero que você esteja usando uma armadura.'

A reação não me chocou exatamente. Mas, considerando o quão sério estou em corrigir os erros de percepção que tantas pessoas têm sobre o Pit Bull Terrier Americano , Também não achei o comentário dele particularmente divertido.

Best Friends assumiu o mais difícil dos cachorros de Michael Vick e eu queria ver como eles estavam. Num total de 22, esses cães foram combatidos, criados à força, negligenciados e deixados sozinhos em gaiolas durante a maior parte de suas vidas. Muitos foram rotulados cão agressivo ; alguns também foram considerados pessoas agressivas .



No passado, cães capturados em prisões como esta eram considerados muito arriscados para um destino diferente eutanásia . Desta vez, o tribunal decidiu que esses cães mereciam algo diferente. Mesmo assim, poucos dos que avaliaram os cães pensaram que algum dia eles seriam elegíveis para adoção. Esses eram os cães, dizia-se, que nunca iriam deixar o santuário .

E esse era o meu medo. Não que eu fosse atacado por um pit bull. Mas que eu descobri que esses cães eram muito danificados para ter uma chance de uma vida decente.

Bem-vindo a Dogtown

Em nossa primeira manhã em Kanab, Utah, meu marido Mike e eu acordamos com um sol gelado e uma paisagem marrom avermelhada de tirar o fôlego. O santuário fica no alto, onde Bryce Canyon encontra o Monte. Sião, no meio de um vasto deserto. Imediatamente me sinto inspirado e muito, muito pequeno.

Nosso guia me encontrou no Best Friends Welcome Center, e partimos de carro para Dogtown. Com 30.000 acres de terreno montanhoso para atravessar, a maioria dos visitantes dirige. Dogtown é a nova instalação projetada e criada especialmente para os cães Vicktory, como são conhecidos, com os $ 389.000 que Michael Vick recebeu como parte de sua sentença.

Dogtown ('um condomínio fechado exclusivo', meu guia brinca), consiste em um edifício central alinhado com espaços internos canis . Atrás dele estão várias estruturas ao ar livre - imagine uma vasta área seccionada em robustas 'cabanas' de arame, um improvisado agilidade claro e empoeirado Trilhas de caminhada . Lá dentro, sou apresentado a John Garcia, o treinador assistente, que imediatamente começa a explicar o trabalho que acontece ali. “Todo cachorro tem alguma cicatriz”, ele começa. “Portanto, o processo de reabilitação é lento e cuidadoso.”

Cura cicatrizes que você não consegue ver

Garcia descreve a condição física dos cães quando eles chegaram, e começa a perceber que esse esforço não é pequeno. Muitos dos cães tinham, e ainda têm, manchas de pele ausentes nas pernas e no focinho. Um homem teve os ossos da mandíbula quebrados em vários lugares, então sua boca não fecha bem. E havia a fêmea que teve seus dentes arrancados um a um de suas gengivas, então ela não seria capaz de morder durante a procriação.

“Mais debilitantes são as cicatrizes psicológicas”, acrescenta Ann Allums, a treinadora-chefe. “Esses cães estavam tão assustados que não queriam sair de sua caixotes quando eles chegaram aqui. Você pode imaginar como eles estavam confusos e desorientados. Eles não tinham ideia em quem confiar. ”

Garcia passa a expor os detalhes das programações intensivas dos cães, que funcionam cerca de dez horas por dia, todos os dias. Ele fala rápido e furiosamente, mas estou tendo problemas para me concentrar por causa dos sons barulhentos de Latidos e as unhas batendo um pouco além da porta.

'Podemos encontrar um?' Eu pergunto.

Espírito campeão

Garcia não parece se importar com a interrupção, e nós somos conduzidos pela porta. O primeiro cachorro que vemos é um Pit Bull louro, grande e sujo, com uma cabeça enorme e olhos resignados. Seu rosto, torso e pernas apresentam as cicatrizes inconfundíveis da batalha feroz. Claramente, este cachorro não passou por apenas um arranhão ou dois, ele teve que lutar por sua vida. No entanto, conforme nos aproximamos, todo o seu corpo se contorce e balança.

“Este é o Lucas”, diz Garcia. “Ele é um grande campeão. Ele provavelmente já lutou mais de 25 vezes. ”

Lucas esfrega a cabeça na curva do meu cotovelo. Ele corre para cumprimentar meu marido, todo beijos e reverências. É difícil imaginar um cachorro sendo mais amigável e, em troca, caímos em cima dele. Ele é irresistível.

Os pit bulls são famosos por centrar-se nas pessoas, como Lucas está provando. Mas como ele se sai com os cachorros?

'Tem havido muita luta de cerca?' Eu pergunto. Briga de cerca é o termo para latidos agressivos, investidas e rosnados que os cães fazem quando na presença de outros cães aos quais eles não podem fisicamente acessar. É muito comum em cães agressivos.

“Não vimos nenhum”, Garcia me diz. Tenho que admitir, estou chocado.

Leva tempo

Nossa próxima parada é um canil coberto pertencente a Squeaker, uma linda fêmea dourada que não chega nem perto de olhar Mike ou eu nos olhos. Ela se retira para trás de um treinador, emergindo timidamente a cada poucos segundos para se certificar de que estamos exatamente onde ela nos deixou. Quase um ano após seu encontro de resgate, ela ainda está um pouco mais temerosa do que amigável.

Desta vez, nosso arrulhar se mostra inútil, e eu me pergunto quanto tempo ela vai levar para nos agradar. 'Squeaker melhorou desde que ela chegou?' Eu pergunto. Outro treinador entra na conversa. “Ah, sim. Ela costumava mal me reconhecer, mas agora somos amigos. ' Na hora, o cão se aproxima e se aninha no ombro do treinador.

'Há quanto tempo você trabalha com ela?' Eu pergunto.

“Alguns meses”, ela responde.

Pisos quentes, brinquedos para roer e passeios de carro

Embora novos, os canis não são particularmente elegantes. Apenas paredes sobressalentes e pisos de cimento, mas repletos de brinquedos para mastigar , cobertores e um suporte cama . Se um cachorro preferir descansar no chão, ele ficará bastante confortável lá, pois o cimento é aquecido por baixo. Sem brincadeiras.

“Alguns dos cães nunca dormiram em nada além de concreto.” Allums explica. 'Se um cachorro escolher dormir no chão porque é isso que ela sempre soube, pelo menos ela será caloroso . '

Não importa onde eles durmam, Garcia nos lembra que, ao anoitecer, os cães estão quase exaustos - quase todas as horas do dia são contabilizadas.

“Estamos constantemente expondo-os ao máximo que podemos”, diz ele. “Eles estão aprendendo boas maneiras, agilidade , socialização . Eles vão para passeios em carros . Eles estão recebendo afeto. Acredite ou não, pode ser difícil para alguns deles apenas aprender a relaxar com humanos por perto. ”

Allums concorda com a cabeça, acrescentando: 'Esperamos que um dia em breve eles ainda possam ir para a festa do pijama.'

Festas do pijama?

Garcia explica o popular programa da festa do pijama. Se voluntários ou convidados estiverem em acomodações para cães , eles têm permissão para, essencialmente, adotar um animal por uma noite. O animal tem a chance de passar uma noite com a família - uma espécie de experiência doméstica simulada - sem falar que explorar novos pontos turísticos, conhecer novos anda em , e absorva toda a atenção amorosa que puder.

Allums oferece um exemplo. “Shadow (outro cachorro Vick) costumava estar em um estado perpétuo de tremor. Levou um mês inteiro antes de entrar confortavelmente por uma porta. Mas trabalhamos com ele muito intensamente. Eventualmente, ele estava indo para a festa do pijama e se divertindo. ”

E agora?

“Agora ele não treme mais.” Allums diz.

Antes que Mike possa protestar, nós nos inscrevemos para participar.

Nascimento de um santuário

Os cães Vicktory não são os primeiros cães de luta que os melhores amigos viram. A atividade só se tornou ilegal em 1974, na época em que Best Friends estava tomando forma no leste do Arizona. Em meados dos anos 80, os Best Friends alcançaram o status oficial de organização sem fins lucrativos 501c3, adquiriram terras em Utah e se tornaram o maior santuário animal dos EUA.

A missão deles é encontrar lares para todos os animais de estimação, e eles têm sido fundamentais não apenas nos bustos e resgates de cachorros de fábricas de filhotes e vítimas do furacão Katrina, mas em encontrar lares para esses animais frequentemente traumatizados. Cavalos, gatos, pássaros, ovelhas e coelhos de todas as origens e circunstâncias se beneficiam de seus auspícios. A qualquer momento, o santuário abriga até 2.200 animais e, somente em 2007, os Best Friends receberam 27.000 visitantes humanos.

Conhecendo Timmy

Por volta das 4h daquela tarde, eu absorvi o máximo que pude do santuário em um dia. Era hora de pegar Timmy, nosso encarregado da noite. Antes que ela o traga de seu canil, seu treinador nos dá um pouco de histórico.

Timmy havia sido resgatado de Nova Orleans, meio faminto, quatro meses após o furacão Katrina. Aterrorizado e abandonado, ele foi encontrado praticamente colado ao lado de outro cachorro, vagando pelas ruas encharcadas.

É impossível saber exatamente o que ele suportou durante aqueles meses, mas conforme ele abaixa o corpo e se afasta de nós, fica claro que este cachorro foi traumatizado.

Tenho uma forte vontade de abraçá-lo, mas Timmy estremece e se agacha a qualquer movimento repentino. Em vez disso, falo baixinho e me movo o mais devagar que posso.

'Devo sentar no banco de trás com ele?' Pergunto à treinadora enquanto ela persuade o cachorro a entrar em nosso carro alugado.

“Ele provavelmente está mais confortável sozinho aqui”, diz ela. Meu coração afunda.

Salvando Timmy?

Eu gostaria de poder dizer que Timmy se aqueceu poucos minutos depois de estar em nossa casa. Mas horas depois, ele ainda estava sentado encolhido contra a banheira, o local para o qual ele se posicionou quando abrimos a porta do chalé. Mike e eu nos revezamos para sentar no chão ao lado dele, acariciando-o gentilmente e sussurrando para ele sobre como ele é um bom cachorro.

Cobrimos o chão do banheiro com guloseimas para cachorro e saímos periodicamente, na esperança de que ele relaxe o suficiente para dar uma mordida. Eu coloco o tigela de água quase diretamente sob seu focinho, então ele não terá que se mover se ficar com sede. Em algum momento, bem tarde da noite, Timmy para de tremer.

“Olha”, digo a Mike. “Ele está relaxado. Dobramos uma esquina. ” Mike entra no banheiro e, eventualmente, apenas balança a cabeça. “Não tenho certeza se essa foi uma boa ideia para este cachorro”, diz ele.

De manhã, Timmy está no mesmo lugar da noite anterior, mas pelo menos deitado. Seus olhos estão abertos e não tenho certeza se ele dormiu um pouco. A tigela de água ainda está completamente cheia. Nenhum deleite do cão foi tocado.

Decidimos que devo levar Timmy de volta ao canil. Ele parece um pouco mais confortável comigo (muitos cães medrosos se sentem mais à vontade com as mulheres do que os homens) e ele não recua quando me aproximo para colocar sua guia. Já estamos na estrada há cerca de 30 segundos quando Timmy sobe do chão do carro (onde passou a primeira viagem) até o assento. Outra esquina dobrada? Ou talvez ele apenas sinta que está voltando para o lugar que considera seu lar.

Todo cachorro deve ser salvo?

À medida que percorremos os solavancos e quedas, não posso deixar de me perguntar se nossa festa do pijama fez mais mal do que bem. Não acho que Timmy seja um caso perdido, mas acho que serão necessários esforços heróicos para ajudar a transformá-lo em um homem confortável, Cachorro feliz ele merece ser. Os melhores amigos realmente têm esse tipo de recurso? Alguém?

“Como foi?” o treinador pergunta quando paramos na garagem.

“Foi tudo bem,” digo a ela. “Embora ele nunca tenha realmente relaxado. Tentamos fazer com que ele se sentisse o mais seguro possível. Mas ele nunca comeu. Nunca bebeu. Espero que ele esteja bem. ”

“Timmy sempre será um cachorro assustado”, diz o treinador. “Isso não significa que ele deva ter uma qualidade de vida ruim. Eu acho que é bom empurrá-lo um pouco para fora de sua zona de conforto. ”

Espero que ela esteja certa.

Representando graficamente o progresso dos cães Vick

A última questão oficial da minha visita é encontrar o Dr. Frank McMillan, a equipe veterinário que se especializou no bem-estar emocional dos animais do santuário. O Dr. Frank implementou um currículo de reabilitação abrangente e um programa de avaliação abrangente, que ele projetou especificamente para os cães Vicktory.

Um total de seis fatores de qualidade de vida (incluindo nível de confiança, interesse nas pessoas e medo) são medidos e registrados, e o médico me conduz por uma rápida apresentação dos gráficos coloridos e pontiagudos que marcam o progresso diário de cada cão. Nem todos os caminhos seguem insistentemente na direção certa, pois os cães têm dias bons e dias ruins como todo mundo. Mas a grande maioria mostra um progresso claro e constante.

Dr. Frank enfatiza que o programa ainda é jovem. Há muito mais avaliações a serem feitas e questões de longo prazo a serem avaliadas antes de estar pronto para ser implementado em outras áreas do santuário e em outros grupos de resgate. Mas, por enquanto, o Dr. Frank está entusiasmado com o progresso.

Razão para dar uma chance a esses cães

Foi dito que os cães Vick nunca andar na coleira . Todos eles fazem. Foi dito que todos eles são agressivos como cães. A esmagadora maioria mostra pouca ou nenhuma agressão. Era duvidoso que algum dia eles seriam adotáveis. Além de Lucas - o grande campeão lutador (e amante) que foi ordenado pelo tribunal para permanecer em Best Friends - há uma excelente razão para acreditar que todos os cães Vicktory deixarão o santuário e viverão suas vidas em casas de família.

Se algum cão, independentemente das circunstâncias, pode ser reabilitado, eu pessoalmente ainda não tenho certeza. Quão boa será a qualidade de vida para o pobre Timmy?

Mas acredito que todo cachorro merece uma chance. Penso no comentário que o treinador John Garcia fez ontem ao descrever suas realizações. “Esses cães tiveram que superar enormes obstáculos, e eles superaram. Mas o maior obstáculo deles será superar o rótulo 'Vick Pit Bull'. ”

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