Os Pit Bulls podem superar seu estereótipo?

por Michael Mountain

Fundador, Best Friends Animal Society e The Stubby Dog Project

Quando Wil Willis chegou para almoçar na casa de seus novos amigos, Jasmine e Cory Grimm, e eles abriram a porta da frente, ele se encolheu de medo.



“Fui saudado pelo maior Pit bull Eu já tinha visto na minha vida ”, disse ele. “Pensei comigo mesmo:‘ Não há como eu entrar naquela casa ’”.



Vendo que o hóspede estava nervoso, Cory mandou seu cachorro, Moose, sentar e se acostumar com o visitante. No meio do almoço, Willis estava dando petiscos para Moose e acariciando-o.

De volta a casa naquela noite, Willis, um afro-americano, ainda estava repassando o que acontecera na hora do almoço. Ele percebeu que havia reagido a Moose exatamente da mesma maneira que um policial reagiu a ele alguns anos antes.



“Eu tinha acabado de me mudar para Newport Beach, na Califórnia, e estava dirigindo devagar na pista certa porque ainda não sabia o caminho”, disse ele. Na pista à esquerda, um Porsche e um Mercedes passaram a cerca de 130 km / h. Mas no espelho retrovisor Willis viu as luzes de um carro da polícia e era ele, não as pessoas no Porsche ou no Mercedes, que estava sendo parado. Ele estava “dirigindo de forma suspeita” e, quando o policial viu seu nome, foi abruptamente algemado e levado para a delegacia. Poucas horas depois, ele foi solto. Eles tinham o “Willis” errado.

“O policial me parou sem nenhum motivo real”, disse Willis. “Ele me julgou pela impressão de como eu estava e o que estava dirigindo. Ele traçou meu perfil. E no almoço de hoje, quando conheci Moose, fiz exatamente a mesma coisa. Eu dei uma olhada e vi que ele era um Pit Bull, e disse, ‘Não, obrigado.’ ”

Tudo sobre associações implícitas

O policial que parou Willis pode não ter se achado preconceituoso. Nem Willis quando conheceu Moose. Mas todos nós fazemos o que os psicólogos chamam de associações implícitas, e fazemos esses julgamentos repentinos inconscientemente em uma fração de segundo.



“Agora está bem estabelecido que essas coisas acontecem automaticamente e influenciam o comportamento das pessoas sem pensar”, disse Tony Greenwald, professor de psicologia social da Universidade de Washington. “Muitas dessas associações são estabelecidas cedo na vida em relação a raça, etnia, gênero e assim por diante. Portanto, mesmo que tenhamos mudado nossas visões explícitas (aquelas das quais temos consciência), percebemos essas associações implícitas dentro de meio segundo ou mais de olhar para uma pessoa. '

É a mesma coisa quando você olha para um cachorro. “Você adquire a associação da raça muito rapidamente se estiver familiarizado com o tipo de cão”, disse Greenwald. “Se você vir um pitbull ou algo parecido com um pitbull, essas associações serão acionadas.”

A boa notícia: nada dura para sempre

O Dr. Lee Jussim, professor da Rutgers University, tem algumas notícias otimistas para aqueles que têm Pit Bulls e estão procurando maneiras de diminuir e, por fim, desmantelar o preconceito contra o qual têm de lidar.

Seus estudos mostram que quando você conhece uma pessoa em particular - e Jussim não vê razão para que isso não se aplique a um cão também - você tende a basear sua avaliação dela não em qualquer estereótipo generalizado, mas no tempo real informações que você tem sobre aquele indivíduo.

E isso é uma boa notícia para as pessoas com Pit Bulls que sentem que estão enfrentando uma onda de discriminação impossível de desfazer.

“Há muitas pesquisas que sugerem que o contato prolongado e positivo com uma pessoa de um grupo a quem você nutre preconceito implícito pode até reduzir o preconceito implícito em relação a esse grupo”, disse Jussim.

Em outras palavras, quanto mais você pode dar a alguém uma experiência positiva com um Pit Bull, mesmo que apenas brevemente, mais marcante você estará fazendo no estereótipo geral.

“Os estereótipos podem mudar rapidamente”, disse Jussim. “Na década de 1930, os americanos tinham uma imagem positiva dos japoneses como pessoas boas e trabalhadoras - como a ética puritana com a qual podiam se identificar. Após o bombardeio de Pearl Harbor, isso mudou imediatamente. Os americanos pensavam que os japoneses eram furtivos, astutos e malévolos. Depois da guerra, o estereótipo mudou novamente: passou a ser mais sobre os japoneses serem os fabricantes de produtos baratos. Depois disso, eles foram vistos como um forte aliado, mas também uma ameaça comercial. No geral, conforme as relações entre os grupos mudam, também mudam os estereótipos. ”

Greenwald concorda que os estereótipos podem mudar dramaticamente. Ele citou o exemplo de como as atitudes americanas em relação aos árabes, e aos muçulmanos em geral, se transformaram na esteira do 11 de setembro.

No que diz respeito aos Pit Bulls, já sabemos que o estereótipo passou por várias transformações - mais recentemente, de 'animal de estimação da família da América' ​​nas décadas de 1940 e 50 para a forma como são percebidos hoje.

Existem inúmeras histórias que desenham associações positivas com Pit Bulls como heróis, cães de terapia, atletas premiados e muito mais. “Se os Pit Bulls se tornassem o cão preferido dos bombeiros (ou semelhantes)”, disse Jussim, “isso quase certamente produziria uma mudança na opinião das pessoas sobre eles”.

Conheça um Pit Bull

A maneira mais impactante de afetar as atitudes inconscientes e implícitas das pessoas em relação a qualquer grupo específico de cães ou outros humanos é dar a eles uma experiência pessoal positiva.

“As pessoas precisam ver Pit Bulls gentis, gentis e amantes da diversão”, disse Jussim. “Isso pode fazer uma grande diferença.”

Isso não significa que uma única experiência positiva com um cão vai desfazer anos de medo por toda uma população. Mas tudo funciona para corrigir percepções errôneas e superar a discriminação.

Este artigo apareceu pela primeira vezaqui no zoenature.org.


Michael Mountain é um dos fundadores da Best Friends Animal Society, o maior santuário animal do país e um dos pioneiros do movimento de não matar para animais de estimação sem-teto. Como presidente da Best Friends e editor da revista Best Friends, ele ajudou a construir programas de adoção e esterilização / esterilização de base em todo o país antes de deixar o cargo em 2008. Atualmente é editor e cofundador da Zoe - uma nova revista online para pessoas que se preocupam com os animais, a natureza e o meio ambiente - e o cofundador da StubbyDog, que está trabalhando para mudar a percepção do público sobre Pit Bulls .