Cães detectores de câncer

Pesquisadores da Fundação Pine Street, um centro de pesquisa em San Anselmo, Califórnia, descobriram que os cães têm a capacidade de detectar tumores cancerígenos mais cedo e com mais precisão do que os métodos convencionais de diagnóstico, como mamografias e raios-x.

“Ficamos intrigados com os estudos que mostram como os cães podem detectar o câncer cheirando as amostras de urina dos pacientes”, disse o Dr. Michael McCulloch, pesquisador-chefe da Pine Street. “Decidimos embarcar em nosso próprio estudo para ver se os cães poderiam usar seu extraordinário olfato para distinguir pessoas com câncer de pulmão e mama de controles saudáveis.”

Os cânceres de pulmão e de mama são a principal causa de mortes por câncer em todo o mundo. De acordo com a American Cancer Society (ACS), cerca de 165.000 pessoas morrem de câncer de pulmão a cada ano nos Estados Unidos, e cerca de 210.000 novos casos são diagnosticados. Estima-se que 182.480 novos casos de câncer de mama invasivo serão diagnosticados a cada ano, e cerca de 40.480 mulheres morrerão da doença.



“Os cânceres de pulmão e de mama são frequentemente diagnosticados em estágios posteriores, quando o prognóstico não é bom”, diz McCulloch. “Nosso objetivo era ver se os cães poderiam usar o olfato para detectar o câncer em seus estágios iniciais.”

No estudo da Pine Street, três Labradores e dois Cães de Água Portugueses foram treinados para farejar 55 casos de câncer de pulmão e 31 casos de câncer de mama usando amostras de ar expirado, diferenciando-os dos odores de 83 indivíduos saudáveis. Os cachorros eram treinado por clicker da mesma maneira usada para treinar caninos detecção de bomba .

O processo de treinamento começa com um grupo de controle composto por pacientes com câncer e participantes saudáveis ​​exalando em um tubo de plástico. Os tubos, que capturam partículas microscópicas da respiração de cada pessoa, são colocados em tigelas a um metro de distância um do outro, enquanto os cães esperam em uma sala adjacente. Os cães são então trazidos e seguem a linha de tigelas , sentando-se apenas quando detectam uma doença maligna.

“Pacientes com câncer mostraram ter traços de produtos químicos, como alcanos e derivados de benzeno em seus respiração , ”Diz McCulloch. “O nariz de um cachorro pode cheirar até 10.000 vezes melhor do que nós, permitindo que eles sintam odores.”

A pesquisa inicial conduzida na Pine Street foi surpreendente. Em um estudo publicado na edição de março de 2006 da revistaTerapias integrativas do câncer, McCulloch relatou que os cães em seu estudo detectaram câncer de mama e de pulmão por meio de amostras respiratórias com sensibilidade e especificidade entre 88% e 100%.

Mas não espere ver cães trabalhando em unidades de oncologia tão cedo. McCulloch espera que a pesquisa se traduza no desenvolvimento de um “nariz eletrônico”, dispositivo que os médicos possam usar como ferramenta de rotina para o rastreamento do câncer.

“No final das contas, gostaríamos de ver um tipo de teste com bafômetro sendo usado, que pudesse detectar o câncer antes dos testes atuais”, diz McCulloch. “Ao diagnosticar o câncer mais cedo e por meio de métodos menos invasivos, a doença poderia ser tratada com eficácia, possivelmente por meio de cirurgia, antes que metastatizasse para outras partes do corpo.”

Estimulados por seu sucesso com testes de câncer de pulmão e mama, McCulloch e sua equipe embarcaram em um novo estudo de pesquisa para determinar se os cães também podem detectar o câncer de ovário em seus estágios iniciais. O Instituto Nacional do Câncer (NCI) diz que 21.650 mulheres serão diagnosticadas com câncer de ovário este ano e que 15.520 morrerão da doença.

Os pesquisadores do câncer consideram o trabalho da Fundação Pine Street promissor.

“A capacidade de detectar o câncer, especialmente o câncer de ovário, em seus estágios iniciais, faria avanços significativos na redução da carga desta doença”, diz Scarlett Gomez, PhD., Uma cientista pesquisadora do Northern California Cancer Center, um líder reconhecido nacionalmente na pesquisa das causas do câncer e na melhoria da prevenção e detecção do câncer. “Infelizmente, o prognóstico do câncer de ovário é extremamente ruim, em grande parte devido ao fato de que a maioria dos pacientes são diagnosticados em um estágio tardio.”

Pine Street está colaborando com pesquisadores da Universidade de Maine no projeto de câncer de ovário, usando quatro Labradores e uma miniatura poodle para farejar tumores. McCulloch observa que muitos dos cães foram originalmente treinados na Guide Dogs for the Blind em San Rafael, Califórnia.

“Chamamos esses cães de 'mudadores de carreira', diz McCulloch. “Eles não passaram no treinamento rigoroso para se tornar um cão guia porque eles estavam mais interessados ​​em cheirar do que em ver, o que é perfeito para os nossos propósitos. ”

A pesquisa conduzida com cães farejadores de câncer não se limita à Fundação Pine Street. A pesquisa está em andamento desde 1989, quando o jornal médico britânicoThe Lancetrelatou que um cachorro ficava farejando uma toupeira na perna de seu dono. A visita de um médico revelou que a toupeira era melanoma, uma forma mortal de câncer de pele. Outros pesquisadores na Flórida, Reino Unido, Japão e Austrália também estão trabalhando em estudos semelhantes.

Enquanto os cães mostram um potencial extraordinário na detecção do câncer, McCulloch aconselha não se assustar quando seu próprio cão começar a cheirar partes do seu corpo.

“Recomendamos acompanhamento médico apenas para pessoas cujos cães exibem comportamento persistente e animado em torno de locais específicos do corpo de seus donos por um período significativo de tempo”, diz McCulloch. “Se o seu cão voltar a cheirar uma área específica do seu corpo de forma consistente ao longo de várias semanas, de uma forma que seja nova ou incomum, ele ou ela pode estar tentando lhe dizer algo.”

-Linda Childers