Comemore os cães de serviço e os veteranos que ajudam neste Dia dos Veteranos

Depois de sua segunda missão no Iraque, o sargento Kevin Brackney teve dificuldade para se ajustar à vida em casa. Ele freqüentemente se sentia assustado e ansioso, especialmente durante as horas calmas, quando tentava dormir.

“Na verdade, cheguei ao ponto que sempre que eu voltasse, teria que fazer a cena de abertura deSalvando o Soldado Ryandormir porque estava acostumada com o barulho ”, o sargento. Brackney disse à CBS News.

Por dois longos e árduos anos após retornar aos Estados Unidos, o sargento. Brackney sofria de uma condição que muitos veteranos militares enfrentam: transtorno de estresse pós-traumático ou PTSD.



De acordo com os veteranos e o PTSD, a doença psicológica, muitas vezes debilitante, pode ter consequências devastadoras, afetando a vida cotidiana do veterano, seus relacionamentos, sua capacidade de conseguir um emprego e manter um emprego remunerado e muito mais. Um estudo de 2012 publicado no American Journal of Public Health revela que apenas estar no serviço militar duplica o risco de suicídio. Estima-se que 5.000 veteranos cometem suicídio a cada ano depois de retornar de suas missões, meros projéteis de seu antigo eu, lutando para lidar com memórias dolorosas, flashbacks e severos ataques de ansiedade.

Felizmente para o sargento. Brackney, o veterano tinha um parceiro em sua luta para tratar seu PTSD - sua esposa, Gianine. Preocupada com o marido, Gianine sabia que havia encontrado uma solução potencial depois de assistir a um programa de televisão sobre Puppies Behind Bars, uma organização que ensina presidiários a cuidar e treinar cães de serviço para veteranos como o Sgt. Brackney que sofre de PTSD.

Embora o sargento. Brackney inicialmente hesitou em se inscrever, mas Gianine acabou convencendo o marido a dar uma chance a um cão de serviço. E é uma coisa boa que ele deu ouvidos a sua esposa, porque assim que Puppies Behind Bars treinou preto Labrador retriever Nyma entrou em sua vida em janeiro de 2013, o sargento. Toda a perspectiva de Brackney mudou completamente.

Nyma, que conhece mais de 80 comandos diferentes, ajuda o sargento. Brackney passa todos os dias, um dia de cada vez. Se ele der o comando “bloquear”, Nyma sabe que ficará na frente dele para evitar que alguém se aproxime. Mas esse não é o único comando para reduzir a ansiedade que Nyma tem em seu kit de ferramentas.

“Meu favorito é‘ cuidado com as minhas costas ”, diz o sargento. Brackney, 'onde ela está do meu lado esquerdo e ela está voltada para trás e se alguém vier por trás, ela me notificará.'

Nyma também lembra o sargento. Brackney de um dos bons sinais que viu enquanto servia no Iraque, explica ele.

“Ela também é um indicador visual para mim. Quando estávamos viajando de um lugar para outro, quando víamos crianças e cachorros, sabíamos que estávamos seguros ”, disse o sargento. Brackney diz.

Enquanto isso, Rio Rancho, N.M., organização Paws and Stripes está ocupada treinando cão de serviço que logo será Tanoeiro , um preto e branco Pit Bull Terrier mix resgatado do West Side Shelter do Departamento de Bem-Estar Animal de Albuquerque três semanas atrás. O veterano Jack Hill sentiu uma conexão imediata com Cooper, e Paws and Stripes está trabalhando duro para garantir que Cooper não seja apenas o companheiro tão necessário de Hill, mas também uma grande ajuda.

Depois de servir na Marinha dos Estados Unidos de 1993 a 2007, servindo na Bósnia, Haiti e três destacamentos separados para o Iraque, Hill, de 39 anos, foi diagnosticado com uma lesão cerebral traumática e grave PTSD. Em breve, com a ajuda de Cooper, Hill poderá aproveitar a vida com sua esposa, filho de 5 anos e seu cão de serviço aposentado, Capitão.

“Ele tem o coração, não apenas as pernas”, diz Hill sobre o Capitão, que viverá seus anos restantes como o querido animal de estimação da família Hill. Quando Cooper está pronto para assumir as rédeas, Hill diz que o Capitão vai aproveitar a boa vida em casa.

São pessoas como Jack Hill, e cães especiais como Captain e Cooper, que fazem todo o esforço valer a pena, diz o fundador e CEO do Paws and Stripes, Lindsey Stanek.

“É sempre incrível poder ver qualquer um dos meus veteranos interagir com um cão de serviço, especialmente um cão novo, e ver sua ligação e como eles se comunicam”, explica Stanek.

Como parte de seu regimento de treinamento, Cooper está aprendendo a realizar tarefas para Hill. Logo, oAlbuquerque Journalrelatórios, ele será capaz de pegar as chaves de Hill, lembrá-lo quando tomar seu remédio para enxaqueca e acordar Hill quando o veterano está tendo pesadelos.

Stanek sabe em primeira mão o quão ruim o PTSD pode ser. Ela começou o Paws and Stripes logo depois que seu marido Jim voltou de sua terceira viagem ao Iraque com uma lesão cerebral e um caso grave de PTSD - assim como Jack Hill. Agora, poucos anos depois, a organização de Stanek tem um orçamento anual de mais de US $ 300.000 e ela conseguiu ajudar a colocar 45 cães com veteranos necessitados. Atualmente há cerca de 150 veteranos na lista de espera do Paws and Stripes, e a lista cresce a cada dia.

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Fontes:HLNtv.com,Albuquerque Journal,Veteranos e PTSD,CBS News