Comemorando o dia dos veteranos, encontrando casas para nossos veteranos K-9

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(Crédito da foto: USWarDogs1)

Ao homenagear nossos militares neste Dia dos Veteranos (domingo, 11 de novembro de 2018), é importante lembrar que nem todos os que servem ao nosso país são humanos. A vida de um soldado nas forças armadas pode ser difícil e perigosa, e os cães militares de trabalho têm desempenhado um papel importante nos conflitos em todo o mundo, assumindo grandes riscos para manter seus treinadores e colegas soldados seguros nas situações difíceis que enfrentam regularmente durante sua implantação.



Cães de trabalho militares (MWDs) não recebem um salário e, uma vez que sua missão termina, esses animais merecem uma aposentadoria confortável. Até o ano 2000, era prática legal e comum abandonar ou sacrificar cães de trabalho militar no final de seu serviço útil. Eles eram historicamente vistos como “equipamento excedente” até que o público se tornou mais ciente de como esses cães estavam sendo tratados após seus anos de serviço zeloso. Um cachorro chamado Robby mudou tudo. O ex-treinador de Robby lutou bravamente para adotar seu cão militar, mas sem sucesso. Esse caso mudou o destino de outros MWDs para sempre quandoLei de Robby (H.R.5314)foi assinado em lei pelo então presidente Bill Clinton. Essa lei exigia que todos os MWDs adequados para adoção estivessem disponíveis para novas residências após o serviço.

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(Crédito da foto: USWarDogs1)

Nem todo cão militar aposentado é adequado para uma família. Eles são altamente treinados - geralmente para propósitos letais e tarefas específicas como farejar drogas e explosivos - e as características que os tornam desejáveis ​​como MWDs podem torná-los um ajuste ruim para uma família. Eles são ferozmente leais a seus manipuladores, têm mente independente e têm gatilhos e respostas específicas a comandos verbais e físicos. Por causa de seu treinamento e temperamento, os militares não costumam recomendá-los para famílias com crianças pequenas e eles não os entregam a abrigos, resgates ou santuários para colocação.

Todas as adoções de cães de trabalho militares são tratadas pela Base Conjunta de San Antonio em Lackland, a casa do Departamento de Defesa e seu programa de Adoção de cães de trabalho militares. Quando um cão é oficialmente aposentado, a primeira prioridade para adoção é dada ao seu tratador ou à polícia civil, de modo que muitos MWDs passam a ter uma segunda carreira produtiva.

Os ex-MWDs freqüentemente encontram novos “empregos” em outros ramos do serviço público. No Capitólio, os cães de detecção realizam uma variedade de tarefas, incluindo farejar milhares de carros todos os meses que passam pelos pontos de verificação de segurança perto da capital do país e edifícios governamentais. A unidade K-9 é frequentemente chamada para verificar mochilas, pacotes e bolsas deixados para trás, a fim de garantir que os itens estejam seguros. A maioria desses cães trabalhadores tem seus novos lares em canis e são usados ​​por várias forças de segurança militares treinadas.

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(Crédito da foto: USWarDogs1)

Os cães veteranos de combate que estão destinados a entrar para a polícia trabalharão com um parceiro, e os tratadores geralmente tornam os cães parte de suas famílias. Esses pares humanos-caninos passam a maior parte do tempo juntos e formam um forte vínculo.

O programa de Adoção de Cão de Trabalho Militar dá prioridade aos tratadores que desejam adotar seus parceiros, embora às vezes as circunstâncias tornem impossível para o tratador fornecer um lar permanentemente. Quando isso acontece, eles abrem o processo de adoção para outros militares e civis. A oficial de relações públicas de Lackland, Colleen McGee, relata que a lista de candidatos é de 18 a dois anos e que no ano passado cerca de 430 desses cães encontraram novos lares. Existem normalmente 500-600 cães implantados nas Forças e em todo o mundo em apoio às nossas tropas durante um determinado ano.

Como muitos dos MWDs que se aposentam são raças mais velhas e freqüentemente grandes, alguns apresentam problemas de saúde como artrite. Os adotantes não pagam taxas e recebem um mês de medicamentos para começar. O trabalho é árduo para os cães e as novas famílias estão cientes disso. Alguns cães ficam nervosos com sintomas relacionados ao transtorno de estresse pós-traumático: não é de admirar, quando você percebe o tipo de trabalho que eles fizeram. Isso torna mais importante que eles tenham a oportunidade de um lar feliz e amoroso na aposentadoria.

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(Crédito da foto: USWarDogs1)

Uma organização sem fins lucrativos, Canine PTSD Awareness arrecada dinheiro para apoiar MWDs aposentados e ajudar a tornar mais adotáveis ​​aqueles que sofrem de PTSD. As doações que eles recebem vão para custear os custos médicos do animal e, muitas vezes, eles coordenam treinadores de cães com as habilidades especiais necessárias para ajudar o cão e a nova família adotiva a resolver os problemas. Uma organização irmã, Retired MWD Support Inc. também levanta fundos para compensar os custos veterinários e de medicamentos que podem ser associados à adoção de um MWD aposentado.

Quando saudamos nossos veteranos militares em seu dia especial - e devemos - vamos lembrar também os heróis de quatro patas que servem valentemente ao seu lado.