“Cães de conforto” de Chicago enviados para a área de tiro da escola

O tiroteio em massa de sexta-feira de manhã na Escola Elementar Sandy Hook em Newtown, Connecticut, deixou os residentes da idílica cidade da Nova Inglaterra de coração partido.

Enquanto o povo de Newtown participa de vigílias e deixa lembranças em memoriais improvisados ​​perto da escola primária, um grupo da área de Chicago espera que um pouco de tempo com alguns amigos caninos ofereça um pouco de consolo ao povo de Newtown durante este período difícil.



Lutheran Church Charities of Addison, Illinois, implantou um grupo de seus K-9 Parish Comfort Dogs para a cidade onde 27 pessoas - incluindo 20 crianças, 6 professores e administradores, e a mãe do atirador - perderam a vida.



O presidente da instituição de caridade da Igreja Luterana, Tim Hetzner, explica que às vezes, após uma tragédia, as pessoas precisam do tipo de amor incondicional que só um cachorro pode oferecer.

“Os cães não julgam”, disse Hetzner aoChicago Tribune. “Eles são amorosos. Eles aceitam qualquer pessoa. Cria a atmosfera para as pessoas compartilharem. ”



A LCC criou seu programa K-9 Parish Comfort Dog em 2008 durante o tiroteio da Northern Illinois University, quando um atirador abriu fogo em um auditório lotado, matando cinco alunos. Desde o seu início, os cães LCC têm fornecido suporte para as pessoas após o devastador tornado de Joplin, Missouri e, mais recentemente, o furacão Sandy. Quando não estão respondendo a eventos trágicos, os Golden Retrievers da LCC costumam visitar hospitais e asilos.

Sete da organização Golden Retrievers e seus orientadores fizeram a viagem de 800 milhas de Chicago a Newtown em ondas no sábado e no domingo, chegando bem a tempo para o serviço religioso inter-religioso com a presença do presidente Obama. Membros do grupo K-9 Parish Comfort Dogs se reuniram em frente à Igreja Luterana Cristo Rei na noite passada para saudar os enlutados. Esta semana, a igreja realizará funerais para duas das crianças que foram mortas.

Os cães que atualmente servem em Newton incluem Abbi, Barnabas, Chewie, Hannah , Luther, Prince e Ruthie. Cada Golden Retriever tem sua própria página no Facebook, conta no Twitter e endereço de e-mail para que as pessoas que ele conhece possam manter contato por muito tempo após o primeiro encontro. O objetivo da LCC é garantir que aqueles que estão sofrendo possam continuar a se beneficiar do conforto dos cães a longo prazo.



“Os cães tornaram-se a ponte”, explica a treinadora de cães K-9 Parish Comfort, Lynn Buhrke. Ela e seu Golden Retriever Chewie estavam entre as equipes de cães de conforto que viajaram para Newtown no fim de semana. “As pessoas simplesmente se sentam e falam com você”, diz Buhrke.

Hetzner ressalta que até mesmo acariciar um cão traz benefícios à saúde das pessoas que estão sofrendo.

“Quando você acaricia um cachorro, isso reduz sua pressão arterial”, acrescentou Hetzner em uma entrevista ao repórter do ABC 7 Chuck Goudie. “E quando você relaxa, fica mais aberto para compartilhar o que está acontecendo.”

A reação aos Golden Retrievers do grupo tem sido muito positiva até agora, diz Hetzner. Imediatamente percebeu que a presença dos cães tinha um efeito calmante, mesmo para as pessoas que mais sofrem.

“Você poderia dizer quais (as pessoas) ... estavam realmente lutando contra sua dor porque estavam quietas”, disse Hetzner. “Eles faziam carinho no cachorro e ficavam quietos.”

Na segunda-feira, o LCC planeja levar os cachorros para as atividades extracurriculares para os alunos de Sandy Hook.

“Há muitas pessoas que estão sofrendo”, disse Hetzner.

Para obter mais informações sobre a Lutheran Church Charities K-9 Parish Comfort Dogs ou para atualizações sobre seu trabalho em Newtown, visite sua página no Facebook. Se você gostaria de ajudar as instituições de caridade da Igreja Luterana e seus K-9 Parish Comfort Dogs a continuar a cumprir sua missão e ajudar o povo de Newtown, considere fazer uma doação para a causa deles.

Fontes:ChicagoTribune.com,LutheranChurchCharities.org,ABC Chicago