Chihuahua ajuda humanos com a mesma condição cerebral

Frank pode ser pequeno, mas este Chihuahua da Virgínia está fazendo uma grande diferença na vida das pessoas que foram diagnosticadas com hidrocefalia , que causa um perigoso acúmulo de fluido no cérebro que pode ser fatal se não for tratado.

Frank está se preparando para começar um ano de treinamento intensivo, após o qual será oficialmente um cão de terapia licenciado para pacientes com hidrocefalia. E Frank é o cara perfeito para o trabalho - você vê, Frank também vive com hidrocefalia. Embora a condição seja rara em cães, ocorre com mais frequência em raças pequenas como Chihuahuas.

A condição muito séria de Frank era aparente mesmo quando ele era um cachorrinho.



“Como um cachorrinho muito jovem, Frank claramente tinha uma cabeça muito grande”, disse Amy McCracken, diretora executiva da Richmond Animal League (RAL) ao TODAY.com.

Seus problemas de saúde colocaram Frank na pequena lista de animais a serem sacrificados no canil, diz McCracken. Mas ela e sua organização viram o potencial do pequeno Frank, apesar dos desafios de sua condição cerebral.

“Transferimos animais de abrigos municipais que correm o risco de serem sacrificados e foi assim que pegamos Frank”, explica McCracken.

Do abrigo, Frank seria transferido para um lar adotivo RAL, e os residentes da Virgínia, Toni e Kevin Mark, foram a família escolhida. Eles levavam Frank para todos os lugares - em longas caminhadas, para a praia, para a loja. Frank nunca deixou sua hidrocefalia atrapalhar sua diversão.

As Marcas sabiam imediatamente que Frank era especial, mas por causa dos problemas de saúde de Frank, parecia improvável que alguém quisesse se arriscar e adotar o pequenino. Seus irmãos de ninhada foram adotados quase imediatamente, mas com 8 semanas de idade - uma idade avançada quando muitos filhotes encontram um lar - Frank foi preso no veterinário depois de ter uma convulsão relacionada à hidrocefalia. Quaisquer adotantes em potencial ficaram com medo quando souberam dos medicamentos de Frank e a possibilidade de que ele possa precisar de cirurgias futuras.

Mas foi então que Stacy Metz apareceu.

Metz é assistente administrativa no departamento de neurocirurgia da Virginia Commonwealth University e atende crianças e adultos com hidrocefalia todos os dias. Metz diz que muitas pessoas que sofrem desta doença se sentem muito sozinhas.

“Eles pensam que são os únicos”, diz ela aoRichmond Times-Dispatch. “Isso não aconteceu com nenhum de seus amigos.”

Assim que conheceu Frank, Metz o imaginou visitando pacientes com hidrocefalia no hospital, trazendo-lhes conforto e esperança.

“É sempre bom saber que eles podem se relacionar”, diz Metz.

A família Metz adotou Frank oficialmente em 16 de agosto de 2013, um dia que ninguém envolvido jamais esquecerá.

“Sua família adotiva sabia que essa era a vida de Frank - que ele estava destinado a ser um cachorrinho de grande impacto”, lembra McCracken. “Ver Frank com suas duas famílias na noite da adoção quebrou nossos corações. Frank é o único com os olhos secos nas fotos, como se soubesse que estava empenhado em grandes aventuras em que poderia retribuir sua família adotiva por lhe dar a chance de ser encontrado - e amado - pela família perfeita. ”

Frank já está se encontrando com outras pessoas que vivem com sua doença, incluindo Dylan Lipton-Lesser, de 2 anos. Dylan já passou por 15 cirurgias cerebrais colossais e tem dois implantes inseridos em seu cérebro para ajudar a drenar o fluido de seu crânio. As mães de Dylan, India Lipton e Shirley Lesser, sabem que a hidrocefalia de seu filho ainda terá seus desafios. Mas o vínculo com Frank é apenas o impulso de que Dylan precisa, dizem eles.

“Esses dois meninos - um bebê e um cachorrinho - vamos, é demais”, diz Lipton sobre a amizade que está surgindo. “Dylan está caminhando agora ... Eu posso vê-lo e Frank correndo quando Dylan está forte o suficiente. Enquanto isso, eles se divertirão muito engatinhando juntos. ”

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Fontes:Richmond Times-Dispatch,TODAY.com