Ensaios clínicos com cães ajudando a encontrar a cura para o câncer em humanos

Um cachorro branco é mantido em um médico

A pesquisa agressiva do câncer pode beneficiar tanto o homem quanto os animais, e como muitos cânceres em cães se assemelham muito ao câncer humano, os testes clínicos usados ​​em cães também podem fornecer resultados significativos para humanos. Esses testes, ocorrendo em todos os Estados Unidos, estão ajudando cientistas a encontrar respostas em sua guerra contra o câncer.

A pesquisa canina não se limitou a estudar apenas o câncer. Os pesquisadores também estão adquirindo conhecimento sobre lesões na coluna vertebral e envelhecimento, e estão até mesmo descobrindo se ter um cachorro melhora a saúde geral. Mas o maior benefício médico potencial para os humanos vem do trabalho que visa desvendar o mistério do câncer. Esses estudos estão longe do que você pode imaginar, e não são “testes em animais” como se poderia pensar.

Um cachorro com manchas cinza e pretas está deitado em um sofá, debaixo de um cobertor.

Os animais que participam de testes clínicos de câncer são geralmente cães com câncer que pertencem a pessoas que estão tentando prolongar suas vidas e fornecer alívio da dor para um companheiro querido, e a maioria continua sendo cuidada e vive em casa. Seus proprietários estão recebendo ajuda de especialistas veterinários que têm acesso às informações e equipamentos mais recentes. Esses cães geralmente recebem terapia medicamentosa experimental. Os tratamentos do câncer são caros, mas os ensaios clínicos são freqüentemente oferecidos a um custo reduzido ou às vezes sem custo.



Um novo medicamento contra o câncer para o melhor amigo do homem pode ajudar no avanço das terapias contra o câncer também em humanos. De acordo com a oncologista veterinária DMV Cheryl London, do Centro de Ciências Clínicas e Transicionais da Ohio State University, a droga, chamada Verdinexor, age impedindo que proteínas supressoras de tumor saiam do núcleo das células, um êxodo que permitiria o crescimento das células cancerosas desmarcado. É um novo tipo de tratamento para cães com certos tipos de câncer no sangue. Cães sofrendo de linfoma geralmente vai ao consultório veterinário semanalmente para obter infusões de quimioterapia. O Verdinexor é uma pílula que pode ser administrada em casa, tornando o tratamento menos traumático para o cão e para o dono. É uma opção quando a quimioterapia falha ou como terapia adjuvante e mostra uma grande promessa: estudos preliminares mostraram que a droga parou ou retardou o crescimento do tumor com mais de 30% dos cães experimentando alguma regressão da doença.

Um Golden Retriever mais velho toma uma pílula de um humano

O Dr. London observa que mais compartilhamento de informações está ocorrendo entre oncologistas veterinários e humanos, tornando a descoberta e o desenvolvimento de novos medicamentos mais eficientes. A Food and Drug Administration dos EUA aprovou uma parte do pedido de medicamento animal do Verdinexor para 'uso menor' - semelhante ao 'uso compassivo' em humanos. Testes adicionais da droga estão em andamento, e oncologistas veterinários esperam ter acesso ao Verdinexor ainda no próximo ano.

No Veterinary Cancer Center em Norwalk, CT, 20 cães em um estudo de câncer ainda estão vivos, talvez porque receberam uma vacina desenvolvida na Escola de Medicina de Yale. A vacina foi testada pela primeira vez em ratos antes do ensaio clínico que também permitiu que os cães a recebessem. O objetivo da vacina é incentivar os animais a produzir anticorpos que combatem doenças para atacar seus tumores. Os medicamentos mais tradicionais fornecem os anticorpos externamente, por isso é um grande passo quando o próprio corpo os produz. Se o estudo mostrar que os cães desenvolveram os anticorpos, pesquisas adicionais irão examinar a dosagem e os efeitos de longo prazo sobre os tumores. O Dr. Gerald Post, um DMV e oncologista do centro, está animado com os resultados até agora e diz que 'isso pode revolucionar a forma como o câncer é tratado em cães e humanos'.

Um cachorro de aparência feliz encontra-se sobre uma mesa médica com bandagens na pata dianteira.

A pesquisa com cães certamente conduziu a medicamentos e terapias promissoras para a saúde humana. Os pesquisadores estão iniciando testes em humanos de uma série de drogas após resultados bem-sucedidos de estudos caninos. O Sutent é um desses medicamentos, prescrito para combater câncer renal avançado e outros tipos de câncer, e testes em humanos também estão em andamento com uma droga chamada PAC-1, que causa a autodestruição das células cancerosas.

Em todo o país, testes clínicos estão ocorrendo em cães com câncer, com o objetivo de curar os animais, mas com enormes ramificações para tratamentos de câncer em humanos também. Nos últimos 15 anos, a American Kennel Club Canine Health Foundation financiou mais de 30 ensaios diferentes e pesquisadores em 20 universidades formaram o Consórcio de Ensaios de Oncologia Comparativa para cooperar em ensaios clínicos e compartilhar suas pesquisas. Este importante trabalho pode desempenhar um grande papel em ajudar os pesquisadores a finalmente desbloquear respostas vitais para cães que sofrem da doença, bem como para pessoas que estão lutando contra o câncer.