Os críticos se dividem sobre o polêmico esporte de 'puxar peso' canino

É uma maneira saudável de exercício um cachorro ou uma atividade perigosa que beira o abuso de animais? De qualquer maneira, puxar peso é um esporte canino que certamente faz as pessoas falarem.

A tração de peso do cão é essencialmente a versão canina da tração do trator. Outros o compararam a competições de levantamento de peso ou homem forte.

Os cães concorrentes são amarrados a uma carroça com rodas por um arnês especial e devem usar a força do corpo para puxar cargas cada vez mais pesadas, geralmente consistindo de concreto ou tijolos. Para cada rodada cronometrada, os cães que puxam peso devem arrastar suas cargas por um total de 5 metros por uma pista. O cão que conseguir puxar sua carga pela distância exigida no tempo mais rápido vence. O dono ou condutor de cada cão competidor não faz contato físico com seu cão durante as rodadas; eles devem ficar na frente do animal e treiná-lo para frente.



Proprietários que levam seus cães para participar do levantamento de peso afirmam que a atividade promove um vínculo saudável entre o dono e o cão e é um ótimo exercício. Raças trabalhadoras que foram originalmente criados para esse tipo de atividade, consideram o puxar de peso especialmente benéfico, pois os ajuda a liberar sua energia, dizem os apoiadores do esporte. A American Pulling Dogs Association (APDA) explica que as atividades de puxar são um ótimo método para conter comportamentos problemáticos em cães.

“À luz das mudanças nos últimos 40 anos em nosso estilo de vida, cultura, níveis de atividade pessoal e a falta de tempo disponível em casas de trabalho, vemos cada vez mais cães que têm uma exigência de exercício que é difícil para alguns proprietários cumprir , o que pode levar a vários problemas ”, explica o site da APDA. “Os profissionais caninos em algumas áreas descobriram que um tipo diferente de exercício, especificamente puxar o peso, não só é mais fácil para muitos clientes, sem um alto investimento de tempo, dinheiro e equipamento, mas também mostraram melhorias significativas em vários comportamento problemas também. ”

Problemas comportamentais que muitas vezes levam os cães para abrigos - problemas como agressão , ritmo, timidez , hiperatividade, reatividade ou outros comportamentos repetitivos, obsessivo-compulsivos - podem ser amplamente melhorados quando os cães recebem uma saída de energia como puxar peso, argumenta a APDA.

Em 2012, Hillsborough, Flórida, o Diretor de Controle de Animais Ian Hallett decidiu permitir que alguns dos Pit Bull Terriers em suas instalações de abrigo participassem de um evento de levantamento de peso local exatamente por esse motivo.

'Bem, uma das coisas que realmente me preocupa é que raças de trabalho e raças esportivas estão sendo entregues a abrigos de animais à esquerda e à direita em todo o país, e isso poderia ser evitado com exercícios mais rigorosos ”, explica Hallett.

Mas o ex-Comissário da Flórida, Seminole e defensor dos animais, Dan Hester, disse ao CBS 10 News que, quando soube da prática, ficou perturbado.

“Para mim, é errado”, disse Hester sobre o puxão de peso do cão. “Não estou dizendo que seja ilegal, mas estou sugerindo que, no século 21, não é assim que você trata o que deveria ser um animal de companhia.”

Quando Hester soube que o Hillsborough Animal Shelter permitia que seus Pit Bulls competissem em atividades de levantamento de peso fora das instalações, ele se irritou.

“Levar um animal do abrigo do condado de Hillsborough para um evento quase público para demonstrar o quão forte aquele cachorro é ... há algo de errado nisso”, diz Hester.

Os críticos do esporte argumentam que a grande quantidade de peso que os cães puxam nessas competições é suficiente para causar graves danos ao animal.

Durante um evento recente da International Weight Pull Association (IWPA) em Riverton, Connecticut, o dono do cachorro Todd Sheehan competiu com seu cão de 103 libras Malamute do Alasca , Valente , que conseguiu puxar um carrinho cheio de blocos de concreto quase 10 vezes o seu peso corporal. Embora Valiant tenha vencido a competição, puxando mais de 1.000 libras atrás de si, Sheehan expressou frustração porque seu cão não conseguia puxar 1.200 libras em vez disso.

“Ele ainda precisa de trabalho”, Sheehan disse à Aljazeera da Valiant. 'Ele tem que parar de recuar e sair do cinto.'

Em um vídeo do YouTube postado em 2011, cães concorrentes Teka , um americano Buldogue , e Chama , a Pit Bull Terrier Americano , ambos conseguiram transportar uma carga de tijolos gigantes com mais de 5.000 libras.

Puxar essas cargas pesadas pode levar a lesões graves, argumentam os oponentes, incluindo tensões musculares, rupturas musculares ou lesões nas articulações.

“Pode ser extremamente perigoso para os cães”, disse Lindsay Rajt, porta-voz da People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), “especialmente se eles não foram condicionados ou treinados para isso. A outra preocupação é quando você tem donos que estão mais focados em vencer do que na segurança de seus cães. ”

O veterinário Robert Gillette admite que o puxão de peso, como qualquer atividade atlética extenuante, traz risco de lesões. Ele recomenda um regimento de condicionamento adequado e arnês. Mas os críticos até desaprovam alguns dos métodos de treinamento usados.

Enzo Cullotta, um juiz de puxar peso de St. Charles, Illinois, foi dono de muitos Bulldogs americanos que competiram em eventos de puxar. Cullotta diz que começa a treinar seus cães para puxar aos quatro meses de idade, fazendo com que eles arrastem correntes pesadas. Ele também os treina ainda mais amarrando seus cães à bicicleta e correndo-os por seis milhas de cada vez.

“Eles não são apenas um animal de estimação”, diz ele. “Eles são uma máquina. Quando eles conseguiram, foi muito divertido. ”

Rajt vê uma conexão entre o puxão de peso e as lutas ilegais de cães, dizendo à Aljazeera que houve casos no passado de suspeitos de brigas de cães usando o puxão de peso como cobertura devido à similaridade nos métodos de treinamento e equipamentos.

Enquanto cães de qualquer tamanho e raça podem competir no esporte, os Pit Bulls se tornaram os mais populares por causa de sua aparência musculosa e, em alguns casos, sua reputação como os caras durões do mundo canino. Mas isso pode atrair pessoas que procuram cães de luta premium, preocupam-se os oponentes.

Críticos como Rajt também afirmam que os criadores que usam peso pretendem levar seus cães ao limite, a fim de vender filhotes gerados pelos principais competidores por quantias inacreditáveis ​​de dinheiro.

“Por que você não pode simplesmente valorizar o animal pela companhia que ele oferece?” Rajt pergunta.

Fontes:Al Jazeera,CBS 10 News,Site da APDA