Mielopatia degenerativa em cães: sintomas, causas e tratamentos

Cão pastor alemão em cadeira de rodas pronto para jogar bola

A mielopatia degenerativa em cães, também conhecida como radiculomielopatia degenerativa crônica e mielopatia do pastor alemão, é uma doença hereditária. Faz com que as fibras do cérebro, medula espinhal e nervos se rompam com o tempo.

Essa condição geralmente aparece em cães com mais de sete anos de idade e é mais comum em certas raças. Geralmente resulta em fraqueza e perda de coordenação no início. À medida que a condição progride, ela causa paralisia total e, na maioria das vezes, morte.



A condição não tem cura e o tratamento se concentra em fornecer conforto aos cães pelo maior tempo possível. Se você vir os sinais de mielopatia degenerativa em seu cão,consulte o seu veterináriopara que possam informá-lo de suas opções e prestar todo o cuidado possível.



Aqui está o que você deve saber sobre os sintomas, causas e tratamentos para mielopatia degenerativa em cães.

Sintomas de mielopatia degenerativa em cães

Cão de mistura de poodle yorkshire terrier velho sentado na cama e usando uma fralda de cachorro para incontinência

Os sintomas de mielopatia degenerativa em cães geralmente aparecem após os sete anos de idade, mas podem aparecer já aos cinco anos. Eles pioram gradualmente com o tempo e pode levar anos até que as patas dianteiras e traseiras apresentem paralisia total.



Felizmente, a maioria dos cães não sofre de nenhuma dor associada à doença, embora sua qualidade de vida possa ser drasticamente afetada e a condição geralmente seja fatal.

No entanto, o tempo que leva para a doença progredir pode variar muito. Alguns cães apresentam paralisia total em poucos meses, enquanto outros sobrevivem com a doença por três anos ou mais.

Aqui estão os sintomas comuns de mielopatia degenerativa em cães:



  • Arrastando as patas traseiras ou rolando os nós dos dedos
  • Feridas ou unhas gastas nas patas traseiras
  • Mancar ou claudicar nas patas traseiras que se move gradualmente para as patas dianteiras
  • Dificuldade para se levantar, andar, pular ou se mover
  • Perda de equilíbrio e coordenação
  • Perda de massa muscular
  • Crescente paralisia das patas traseiras (geralmente a paralisia total ocorre dentro de seis a doze meses dos sintomas iniciais)
  • Incontinência
  • Escaras
  • Ganho de peso
  • Retenção de urina
  • Infecção do trato urinário
  • Lesões de pele por escaldadura de urina
  • Aumento da paralisia das pernas dianteiras (geralmente paralisia total dentro de alguns anos dos sintomas iniciais)
  • Dificuldade em mastigar e engolir
  • Dificuldade ao respirar

Causas de mielopatia degenerativa em cães

Cachorro anda por aí com a ajuda de seu dono

A mielopatia degenerativa em cães é causada por uma mutação genética, especificamente no gene da superóxido dismutase 1 (SOD1), que é o mesmo gene associado à doença de Lou Gehrig em humanos.

Essa mutação quase certamente passa para os filhotes como um traço recessivo e aparece mais comumente em alguns cães de raça pura. A mielopatia degenerativa é mais frequentemente vista em Pastores alemães, Boxers e Pembroke Welsh Corgis.

Várias outras raças também são capazes de herdar a doença, incluindo Cardigan Welsh Corgis, Collies, Retrievers, Rhodesian Ridgebacks, Siberian Huskies, Weimaraners e Wirehaired Fox Terriers, entre outros.

Tratamentos para mielopatia degenerativa em cães

Corgi com mielopatia degenerativa canina. (Foto por: Jeff Greenberg / UIG via Getty Images)

O tratamento da mielopatia degenerativa em cães está focado em fornecer suporte e conforto aos animais afetados para manter a qualidade de vida, pois não há como curar a doença ou interromper sua progressão.

Alguns exercícios e fisioterapia podem reduzir a deterioração muscular e ajudar a reter alguma mobilidade pelo maior tempo possível.

Se o seu veterinário diagnosticar seu cão com mielopatia degenerativa, ele pode instruí-lo sobre alongamentos e atividades adequados que podem ajudar seu cão a manter a força muscular e a capacidade de se equilibrar e andar por algum tempo. Exercícios aquáticos e hidroterapia também podem ser benéficos.

Os cães podem ser capazes de se mover por um longo período de tempo com o auxílio de uma cadeira de rodas, mas conforme a condição progride, eles ficarão mais acamados. É importante fornecer aos cães roupas de cama macias e limpas que devem ser trocadas com frequência para impedir o desenvolvimento de feridas.

Os cães podem precisar fazer dieta para prevenir o ganho de peso.

Novas terapias e tratamentos ainda estão sendo pesquisados, embora nenhum tenha sido comprovado para impedir o progresso da mielopatia degenerativa em cães. Seu veterinário poderá lhe dar as melhores recomendações para a continuação do tratamento e cuidados com as necessidades individuais do seu cão.