Mordidas de cachorro e a mídia: Pesquisadora Karen Delise avalia

Por Micaela Myers, para StubbyDog.org

Por mais de duas décadas, Karen Delise tem pesquisado mordidas de cachorro e como o metade relata-os. Ela é a fundadora e diretora de pesquisa do National Canine Research Council, e sua experiência inclui 29 anos de serviço no Condado de Suffolk, escritório do xerife de N.Y. e um diploma em tecnologia de ciências veterinárias. Ela é autora de 'Ataques de cães fatais: as histórias por trás das estatísticas' e 'O Placebo Pit Bull: a mídia, os mitos e a política da agressão canina'. Aqui, Karen fala com os leitores do StubbyDog sobre mordidas de cachorro e como a mídia as reporta.



P: Em seu livro 'The Pit Bull Placebo', você fala sobre como a mídia tende a se concentrar em procriar em vez de circunstâncias em que ocorre uma mordida de cachorro. Historicamente, foi sempre assim?



R: Não. Absolutamente não. Historicamente, os relatos de notícias faziam questão de tentar entender a causa e o efeito quando se tratava de mordidas de cachorro. É claro que houve casos em que ninguém conseguia entender por que um cachorro atacava e, muitas vezes, esses cães eram simplesmente chamados de 'ferozes' ou 'selvagens'. No entanto, muitas outras histórias não tentaram apenas explicar o comportamento do cão, mas também intencionalmente ou não forneceu ao leitor dicas de prevenção de mordidas de cachorro. Um exemplo disso é um artigo de notícias da década de 1960 que falava de um cachorro que ficou assustado e confuso quando crianças jogaram um cobertor sobre sua cabeça e mordeu a primeira criança que viu quando o cobertor foi removido. Nesse caso, os leitores receberam informações suficientes para entender como essa interação humano-canino terminou com um ferimento.

P: Hoje em dia, o foco parece estar na raça. Quando outras raças mordem ou matam, esses incidentes tendem a receber tanta cobertura da imprensa quanto os incidentes em que dizem que Pit Bulls estão envolvidos?



R: Com exceção do caso de Diane Whipple em San Francisco em 2001 (que envolveu Presa Canarios), não vi uma única fatalidade relacionada a mordida de cachorro atribuída a outra raça de cachorro que gerou a quantidade de atenção dada às notícias incidentes relatados como envolvendo “ Pit Bulls . ” Simplesmente não há debate sobre isso; a evidência é clara e esmagadora.

Um fenômeno relacionado e perturbador é o relato de “ataques de Pit Bull” em que nenhum ferimento resultou. Tenho em meus arquivos mais de 100 casos em que a mídia optou por relatar um encontro com um “Pit Bull” que não resultou em nenhum ferimento, enquanto incidentes envolvendo outros tipos de cães que resultaram em ferimentos graves não receberam cobertura alguma.

P: Sei que você investiga minuciosamente as fatalidades relacionadas a mordidas. Você acha que outros tipos de cães são frequentemente chamados de Pit Bulls pela mídia (ou pelas testemunhas iniciais do incidente)?



R: Acho que a maioria das pessoas ficaria chocada ao saber de onde se originam as 'identificações de raça' de cães envolvidos em fatalidades relacionadas a mordidas de cães. Quando comecei minha pesquisa sobre esses incidentes, há mais de 20 anos, esperava que as identificações de raças relatadas na mídia fossem um tanto confiáveis ​​e que as identificações das autoridades fossem ainda mais confiáveis. O que eu aprendi é que a mídia pode listar um cachorro como uma determinada raça sem quaisquer dados de apoio, muitas vezes apenas com base nas alegações de um terceiro (vizinho) que não tinha conhecimento do cachorro ou de suas origens.

Além disso, eu aprendi que as autoridades policiais também podem listar a raça sem quaisquer dados de apoio, ou simplesmente na crença do proprietário. Uma das razões fascinantes para isso é que muitos policiais são rápidos em admitir que não conseguem identificar raças de cães e que o foco principal de sua investigação é determinar se há qualquer culpa humana por parte dos proprietários e / ou pais (e a raça de cão envolvida não tem influência na determinação dessa culpabilidade).

Outra prova de que os detetives estão corretos em se preocupar menos com a raça do cão do que com qualquer outro aspecto da investigação é encontrada nos estudos da Dra. Victoria Voith, cujo trabalho nos mostrou que mesmo os profissionais de cuidado animal não podem identificar visualmente cães de raças mistas com um grau confiável de precisão.

P: Você poderia explicar a diferença entre um cão residente e um cão da família, já que isso é um fator em muitas mordidas de cachorro?

R: Cães de família são cães cujos donos lhes proporcionam oportunidades de aprender o comportamento apropriado e de interagir com humanos regularmente de maneira positiva e humana, e que lhes dão as ferramentas necessárias para viver harmoniosamente em nosso mundo.

Os cães residentes são cães cujos donos os mantêm exclusivamente acorrentados, em canis ou em quintais; e / ou obtê-los para funções negativas (como guarda, luta, proteção e reprodução irresponsável). Como os cães residentes são mantidos de forma a isolá-los das interações humanas regulares e positivas, não se pode esperar que eles exibam o mesmo comportamento que os cães da família.

P: Parece-me que a mídia muitas vezes chama erroneamente os cães envolvidos em mordidas de “cães de família” quando, na verdade, são cães residentes. Você acha que este é o caso?

R: Sim, infelizmente essa representação incorreta dos cães envolvidos em incidentes graves como “cães da família” representa incorretamente ou ignora completamente as circunstâncias que contribuíram para o que aconteceu. Esse tipo de cobertura de notícias contribui para o mito de que os cães são “imprevisíveis” - quando exatamente o oposto é verdadeiro. Posso prever com segurança que a esmagadora maioria dos cães nunca machucará gravemente ninguém, e posso prever com segurança que os mais de 75 milhões de cães que vivem nos EUA hoje nunca estarão envolvidos em uma fatalidade relacionada a mordida de cachorro.

E quero salientar aos seus leitores que apenas uma pequena porcentagem dos cães que são maltratados e maltratados se envolverão em encontros com humanos que resultem em ferimentos graves ou fatais.

(Aqui está um exemplo de cães seriamente negligenciados e abandonados erroneamente chamados de 'cães de família' na mídia.)

Em 2005, a mídia, particularmente a Detroit Free Press, referiu-se repetidamente a dois cães envolvidos em um ataque fatal como “animais de estimação da família”; a implicação é que os cães se voltaram contra um membro da família, traindo o vínculo de confiança que supostamente havia se desenvolvido entre eles. Isso não apenas implica que os cães de sua 'raça' relatada não são confiáveis, mas que em algum nível todos os cães são imprevisíveis.

Nenhuma notícia, no Free Press ou em qualquer outro lugar, relatou que os dois cães, que pertenciam à família há pouco tempo, haviam sido abandonados no porão de uma casa geminada quando a família se mudou para outra casa dois. quarteirões de distância. As pessoas deixaram os cachorros morrerem naquele porão. Sem comida e sem água. Os cães tentaram sobreviver comendo o lixo do porão, incluindo vedações de borracha, material vegetal, plástico e uma caixa de papelão com rodenticida (veneno de rato). Quando a filha de 6 anos sem supervisão do proprietário voltou à propriedade para brincar em seu antigo balanço, os cães, agora morrendo de desnutrição e os efeitos do veneno de rato, a atacaram.

A polícia, após examinar os cães, ordenou uma necropsia. Ele revelou o terrível abuso a que esses cães foram submetidos antes do incidente.

P: Em “The Pit Bull Placebo”, você também fala sobre algumas das coisas que os cães que mordem tendem a ter em comum, independentemente da raça, se pudéssemos discutir esses fatores.

R: É aqui que encontramos a importante distinção entre cão “família e cão residente”. A esmagadora maioria dos incidentes graves e fatais envolve cães residentes que, na época, não eram supervisionados por seus donos. Além de não serem supervisionados no momento do incidente, os cães residentes raramente interagem com seus donos e, na maioria das vezes, não tiveram a oportunidade de desfrutar de interações positivas com as pessoas e de aprender comportamentos adequados.

P: Além de serem cães residentes ao ar livre, lembro-me de ter lido que a maioria dos cães envolvidos em fatalidades ou incidentes graves de mordidas permanecem inalterados - ou seja, não esterilizados ou castrados. Isso é verdade em sua pesquisa?

R: Embora a grande maioria dos cães envolvidos em fatalidades permaneçam inalterados, não acredito que isso seja uma causa, mas sim uma correlação de como um cão é mantido e cuidado. O que descobri ser significativo é que os proprietários não envolvidos em programas de reprodução responsável, que não conseguiram spay ou neutro seus cães, muitas vezes não conseguiram atender a muitas das necessidades de seus cães, como socialização adequada, abrigo, nutrição e cuidados veterinários. O status sexual pode se tornar um fator contribuinte quando os proprietários permitem que machos intactos sejam excitados por estarem próximos às fêmeas no estro. Ou, as fêmeas lactantes, cujos donos não fornecem um ambiente adequado para o parto, podem sentir a necessidade de proteger as ninhadas de outros animais ou pessoas.

Por exemplo, um cão macho ou fêmea intacto pode não se sentir particularmente ameaçado por uma criança desconhecida vindo para acariciá-los, mas quando o macho intacto está perto de uma fêmea em cio, ou a fêmea agora está amamentando uma ninhada de filhotes , ou quando os cães estão se acasalando, o cão pode perceber uma criança desconhecida avançando de forma muito diferente do que faria de outra forma.

P: Além de cães acorrentados, a maioria das mordidas ou fatalidades graves são causadas por cães soltos, correto?

R: Os cães que não estão sob a supervisão ou controle de seus donos podem causar mordidas e mortes graves. Se os cachorros são acorrentado , solto no quintal ou solto fora de sua propriedade parece ser menos importante do que o fato de os cães terem sido deixados à própria sorte.

P: Se a mídia se concentrasse menos na raça e mais nas circunstâncias ao relatar os incidentes de mordidas, como isso poderia ajudar a resolver os problemas que afetam a maioria das mordidas?

R: De uma perspectiva estritamente humana ou baseada na vítima (ignorando por enquanto os incontáveis ​​cães que foram mortos devido à histeria na mídia gerada pela raça), o maior desserviço que a mídia, e outros, criaram ao focar na raça é que ela ignora completamente o fatores reais que contribuíram diretamente para a picada. Veja, por exemplo, o caso acima sobre crianças jogando um cobertor sobre a cabeça de um cachorro. Repetidamente, tenho visto a mídia relatar um incidente como este como 'raça x' ataca a criança, sem nenhuma menção às circunstâncias da mordida, mas, sim, com links para outros ataques da 'raça x' e uma discussão sobre a história e genética da “raça x” - nenhuma das quais forneceu um único grama de informação útil sobre como essa mordida evitável poderia ter sido evitada.

E para que fique registrado, não se trata de culpar as vítimas; trata-se de relatar informações que ajudarão a compreender as interações entre humanos e caninos que podem fazer com que um cão responda com uma mordida.

As crianças eram as culpadas por provocarem o cachorro? O cachorro era o culpado por morder a criança? Não e não; as crianças podem brincar com os cães e os cães podem ter medo.

A chave para evitar a maioria dos incidentes relacionados a mordidas de cachorro é que os adultos responsáveis ​​percebam que as crianças serão crianças e os cães serão cachorros, e supervisionar essas interações para manter as crianças e os cães seguros.

Este artigo apareceu pela primeira vez aqui no StubbyDog.org.