Dicas de dieta para cães

Seu cachorro está olhando para você com aqueles grandes olhos castanhos. Seu coração derrete e você pega uma guloseima. Seu rabo balança e você se sente contente. De acordo com Ernest Ward, DVM, chefe de equipe da Seaside Animal Care em Calabash, Carolina do Norte, e presidente da Association of Pet Obesity Prevention, a gratificação instantânea vem em formas mais saudáveis.

“Em vez de dar ao seu cachorro um tratar ou reabastecer sua tigela com Comida , porque não dar-lhe um tapinha na cabeça, um abraço ou arranjar tempo para uma rápida sacudida do seu mascar favorito brinquedo ? ” ele diz. “A maioria de nós confunde afeto com confeitaria.”

Dr. Ward fundou a Associação de Prevenção da Obesidade em Animais de Estimação (APOP) em 2004 por razões profissionais e pessoais. “Além de ser um veterinário , Sou um personal trainer certificado e dono de um animal de estimação ”, diz ele. “Eu trato muito cães com excesso de peso e gatos na minha clínica, e o número de animais de estimação com excesso de peso continua a aumentar. Anos atrás, esse problema realmente não existia. ”



Um estudo de 2007 conduzido pela APOP descobriu que43 por cento de todos os cães e 53 por cento de todos os gatos foram classificados como com sobrepeso ou obesidadepor um provedor de saúde veterinária. “É um problema sério”, diz ele, “porque há uma correlação direta entre obesidade e doença”.

“Aprendemos que o excesso de peso não é saudável para os humanos. Por que deveria ser diferente para animais de estimação? Não é. Carregar gordura extra provoca doença cardíaca , artrite , hipertensão e tipo II diabetes . Também encurta a vida útil de cães e gatos. Quero meus animais de estimação por perto o maior tempo possível. ”

Em uma nota positiva, essas doenças são evitáveis ​​e algumas são reversíveis com um boa dieta e uma boa quantidade de exercício . Dr. Ward sugere começar seu cachorro em uma dieta saudável . “Em nossa cultura, temos que mudar nossa forma de pensar”, explica. “Freqüentemente, recompensamos a nós mesmos, nossos filhos e nossos animais de estimação com comida. Por que não passear com seu cachorro? Nós nos tornamos batatas de sofá e nossos cachorros se tornaram batatas de colo. ”

Implementar hábitos alimentares saudáveis ​​é muito mais fácil com um filhote do que com um cachorro adulto . “Os filhotes não sabem que não devem comer guloseimas”, diz o Dr. Ward. “Comer em excesso é algo que todos nós aprendemos - cães e pessoas, o que significa que podemos aprender a comer de forma saudável e a fazer exercícios. Converse com seu veterinário para saber quanto alimento seu cão deve receber. Obviamente, cães grandes comem mais comida e mais refeições por dia do que um cachorro pequeno . '

“Você também deve ler os rótulos das latas e sacos de comida de cachorro. Observe a contagem de calorias. Evite biscoitos para cães. Se você realmente quer dar uma guloseima a seu cão, alimente-o com cenouras crocantes, brócolis, ervilhas e aspargos - apenas um punhado de vegetais crus. Eles estão cheios de vitaminas e são naturalmente doces. ”

É fácil começar um cachorro fora deste regime. É mais desafiador mudar o comportamento dos donos de animais de estimação que têm overfed seus cães ao longo de vários meses ou alguns anos. Nesses casos, seu cão espera ser recompensado com comida extra e trata .

Quando o Dr. Ward trata um cão com excesso de peso, ele primeiro verifica certas doenças como Doença de Cushing , que causa gordura ao redor da barriga. (A doença de Cushing é uma doença endócrina causada por altos níveis de um hormônio chamado cortisol.)

Se a doença for descartada, o Dr. Ward colocará os cães de seus clientes em uma dieta. “Colocar um cachorro em um dieta é um processo de reciclagem das pessoas e de seus animais de estimação ”, explica. “Nunca encontrei um cão que preferisse comida a brincar. Os cães, como a maioria de nós, preferem atenção. Então, esse é um começo fácil. Em vez de encher o prato do seu cachorro, vá para um caminhar , acaricie-o ou dê-lhe uma boa escovar . '

O Dr. Ward também sugere definir horas exatas ou quase exatas para as refeições. “Coloque a tigela de comida de manhã e no início da noite”, diz ele. “Se o cachorro não comer tudo, pegue. Não deixe seu cachorro pastar. ”

Você pode alimentar cães com cubos de gelo simples ou cubos de gelo com pedacinhos de frutas neles. É uma boa opção em dias quentes . Ele também sugere encher a tigela de água frequentemente com água fresca . Além disso, o Dr. Ward dá a seus cães suplementos vitamínicos - principalmente lecitina e ácidos graxos ômega 3 (óleo de peixe). Lecitina e ômega 3 apoiam a saúde do cérebro.

Lembre-se disso exercício é uma parte importante do combate ao ganho de peso. “Muitas pessoas pensam que, ao permitir que seu cachorro tenha acesso ao quintal, ele fará bastante exercício”, diz o Dr. Ward. 'Isso não é nada verdade. Quando você deixa seu cão sair pela primeira vez, ele vai correr. Assim que você sair para o trabalho, ele provavelmente se retirará para o casinha de cachorro e dormir o resto do dia. ”

“Os cães são animais sociais e precisam da interação humana. Dê um passeio com eles - uma caminhada rápida e longa. Você e seu cão se beneficiarão ao se sentirem em forma e se relacionarem. ”

Michele C. Hollow é redatora / editora freelance especializada em animais de estimação, vida selvagem, saúde e viagens em família. Ela é a autora do livro que será lançado em breveThe Everything Guide to Careers with Animals.