Um cachorro como Darcy

Há menos de sete anos, eu estava a caminho de Nova York para as festividades anuais em torno do Westminster Kennel Club exposição de cães. Fui todos os anos, mas esta viagem foi especial: iria buscar o meu primeiro cachorrinho.

Tínhamos conseguido o nosso primeiro Cavalier King Charles Spaniel, uma querida de três anos chamada Bella no ano anterior. Como tantas vezes acontece, descobrimos que um não era suficiente e logo começamos a procurar um filhote. O criador de Bella não estava esperando uma ninhada por um tempo, então entrei em contato com um respeitado Criador irlandês . Ela me disse que tinha um filhote de cachorro tricolor muito fofo que teria idade suficiente para ser enviado na época em que eu estaria indo para Nova York.

Carregado com charme irlandês

O dia chegou logo e após uma experiência de pesadelo tentando encontrar a carga e a alfândega da Aer Lingus, peguei a custódia de dois filhotes (o outro era para um sujeito Cavalier apreciador). No táxi, no caminho de volta para o hotel, um deles se acomodou silenciosamente no meu colo. O outro explorou cada centímetro do banco de trás, tentou encontrar o taxista e continuou correndo para me dar beijos. Essa foi a Darcy.



Ela era uma delícia. Quando meu marido, Jerry, nos buscou no LAX e aquela cabecinha saiu do transportadora , foi amor à primeira vista. 'Feliz Dia dos Namorados', disse a ele.

Com sua natureza extrovertida e seu claro interesse em todos que conhecia, Darcy era uma embaixadora não apenas para Cavaliers, mas para todos os cães. Ela considerou seu dever cumprir e cumprimentar todos que viu, com um beijo irlandês caloroso.

Rapidamente desistimos de tentar ensiná-la a não lamber rostos porque as pessoas adoravam e se recusavam a participar do processo de treinamento. Mas esse foi um dos raros casos em que Treinamento não funcionou.

Darcy copiou Bella que, eu gostava de brincar, estava totalmente carregada. Ela aprendeu todos os fundamentos e alguns em pouco tempo. Na verdade, nunca conheci um cachorro que pudesse se comparar a Darcy em polidez. Durante um teste de sabor de guloseimas de fígado para um artigo que estava escrevendo, um amigo nosso foi assediado por uma dúzia de Cavaliers e Dálmatas . Todos, exceto Darcy, de 10 meses, que sabia que as guloseimas vêm quando você senta e espera sua vez.

A maldição do Cavalier

Como todo proprietário da Cavalier, eu me preocupava que ela desenvolvesse doença da válvula mitral, a forma mais comum de doença cardíaca em cães e um que atinge esta raça particularmente difícil. Quando ela tinha três anos, levei-a a uma feira de saúde Cavalier. O cardiologista que consultamos se virou para mim com um olhar preocupado. 'Ela não é uma Reprodução cachorro, é ela? ' ela perguntou. Ela me disse que Darcy teve uma nota três sopro cardíaco .

Tudo bem, meu marido e eu dissemos um ao outro. Certamente ela seguiria o exemplo de Bella e permaneceria assintomática.

Nós estávamos errados. Darcy se tornou um exemplo clássico de como essa doença pode atingir os Cavaliers com força e rapidez. E assim começou nossa dança com médicos, técnicos e especialistas, todos nós fazendo o possível para mantê-la aqui conosco.

Inicialmente, a dança era lenta. Todos os anos, eu a levava ao nosso veterinário para raios-x, um ecocardiograma e um EKG. E por três anos isso foi o suficiente.

Mas, no seu sexto aniversário, o exame mostrou que a doença estava progredindo e começamos a medicação. Foi uma provação encontrar a dose certa, e ela perdeu o apetite, o que me assustou porque Darcy adorava comer.

Tentei marcar uma consulta com o cardiologista. Foi durante as férias e não consegui levá-la até depois do ano novo. A veterinária me garantiu que ela não achava que o atraso seria um problema. Ela estava enganada.

Evitando a morte

Darcy teve insuficiência cardíaca poucos dias antes de sua consulta marcada, e eu passei a noite na clínica de emergência me perguntando se ela sobreviveria. Na manhã seguinte, Darcy foi transportado para a instalação veterinária de alta tecnologia mais próxima.

Ela ficou lá três dias estressantes, foi mandada para casa e, dois dias depois, uma situação dolorosa depois - foi forçada a voltar ao hospital. o Veterinários lá nos disse que ela poderia ter apenas meses ou semanas de vida.

Ainda assim, eles nos disseram para não perdermos as esperanças. O cardiologista ajustou e adicionou aos medicamentos de Darcy. Logo ela parecia ter encontrado uma combinação vencedora de drogas para nosso cachorrinho. Ela estava de volta para ela feliz , enérgica, ansiosa para comer e era tudo o que podíamos fazer para restringir sua atividade sem tornar a vida indizivelmente monótona para ela.

Observando o progresso diário de Darcy

Era hora de Darcy aprender alguns novos truques . Estes incluíamnão pulando na mobília ,nãosubindo e descendo as escadas sozinha, enão perseguindo seus brinquedos no corredor. Temos um conjunto de passos para os móveis e ensinou os cães a usá-los. Colocamos um portão no topo da escada e comprei uma carroça infantil para que Darcy não perdesse passeios. Ela cavalgava nele de pé, examinando seu domínio. Eu jogaria ela brinquedos alguns centímetros, rindo quando ela pulou alegremente sobre ele.

Ela também se tornou uma personalidade da internet. Para ajudar a lidar com sua ansiedade, meu marido criou um blog sobre o progresso de Darcy, chamado Darcy’s Daily. Escrito em sua voz, detalhava dias típicos, os altos e baixos de seus medicamentos, as visitas ao cardiologista, Dr. Barrett, os momentos divertidos com os vizinhos, nossa preocupação obsessiva com ela e sua própria aceitação alegre de como as coisas eram.

“Papai disse que estou aqui para ensinar coisas a ele”, Darcy “escreveu” um dia. “Tenho certeza de que uma dessas coisas é a confiança.” Seu blog atraiu um público pequeno, mas dedicado, e sua aparição em minha coluna sobre saúde animal de estimação do MSNBC gerou mais de mil cliques na página com ela cenário , um registro para a coluna.

Regido pela rotina

Neste ponto, estávamos levando Darcy para ver o Dr. Barrett cerca de uma vez por mês, com medo de perder algum sinal de que ela estava piorando. Em casa, a rotina imperava. Refeições e medicamentos eram estritamente programados. Configuramos meu PDA para me alertar sempre que os medicamentos fossem necessários. Por causa dos diuréticos, que aumentavam a sede e a micção, levávamos Darcy ao banheiro a cada duas a quatro horas e enchíamos de novo pratos de água freqüentemente ao longo do dia.

Felizmente, nós dois trabalhamos em casa na maior parte do tempo - eu como escritor freelance e Jerry como técnico de informática. E carregar Darcy de 16 libras pelas escadas várias vezes ao dia significava que eu não precisava perder tempo na academia.

Por alguns meses, Darcy se saiu bem. Mas no final de maio ficou claro que ela estava perdendo energia. Ela não fez mais tentativas de trotar ou correr para a grama. Ela se movia calmamente, acelerando apenas se avistasse um de seus vizinhos favoritos.

Mas seu apetite continuou excelente. Isso foi bom, porque ela estava tomando sete medicamentos duas e três vezes ao dia, todos misturados em suas refeições ou dados com trata . Cortamos um corte em um mirtilo, morango , ou a parte de trás de uma fatia de tangerina e insira um comprimido. Tínhamos outros medicamentos compostos em líquidos com sabor de frango e frutas, que borrifamos em sua comida. Ela sempre lambeu ela tigela limpar limpo.

Coração muito grande para o corpo dela

Não sabemos o que finalmente a levou ao limite. Pode ter sido a onda de calor de junho ou o aumento da dose de diurético de que ela precisava para limpar o fluido de seus pulmões. Ou talvez seu coração simplesmente tenha ficado grande demais ou cansado demais para continuar. O Dr. Barrett a hospitalizou e lhe deu oxigênio, mas não pareceu ajudar. Seus níveis de eletrólitos caíram perigosamente baixos. Os veterinários podem consertar um ou outro, mas não ambos.

Despedimo-nos de Darcy em 27 de junho. Ela tinha apenas seis anos e meio e nos deu tudo o que tinha.

Meu marido e eu consolado um ao outro, decidindo que sua personalidade grandiosa era para ser compartilhada. Começamos o Fundo Darcy, para pesquisar causas e curas para o doença cardíaca que interrompeu sua vida generosa. “Afinal”, diz Jerry, “não é sempre que você tem um cachorro como Darcy”.

-Kim Thornton recebeu o prêmio Maxwell 2007 da Dog Writer’s Association por esta história, publicada pela primeira vez na revista Royal Dispatch. Thornton, que mora em Lake Forest, Califórnia, contribuiu com a maior parte do DogTime perfis de raças , e escreveu vários livros, incluindoO Guia do Idiota Completo para Beagles, eThe Everything Dog Health Book. Ela e Jerry moram com dois Cavaliers e um papagaio e acabam de adotar outro filhote de Cavalier.