Cães e porcos-espinhos

Por mais espertos que sejam em relação a algumas coisas, os cães nem sempre são conhecidos por suas proezas intelectuais quando se trata de investigar animais perigosos.

Porcos-espinhos, por exemplo.

Na maioria das vezes, os cães correm para onde os tolos temem pisar, ficando com o rosto cheio de penas afiadas por causa do problema.



O norte-americano porco-espinho é apropriadamente nomeado. Seu nome científico, Erethizon dorsatum, pode ser traduzido como 'animal com costas irritantes'. Ele é o segundo maior roedor do continente, pesando até 40 libras. Embora a primeira noção de um porco-espinho quando atacado seja subir em uma árvore, ele é totalmente capaz de se defender quando necessário.

Um porco-espinho zangado e defensivo ergue seus espinhos (que na verdade são fios de cabelo modificados) e chicoteia sua cauda. Quando a cauda faz contato, geralmente no rosto de um cão desavisado, as penas frouxamente presas ficam dolorosamente incrustadas na pele do cão - mais frequentemente na boca e no nariz sensíveis. Uma vez alojados na pele, os espinhos farpados são difíceis e dolorosos de remover. (Um porco-espinho tem aproximadamente 30.000 espinhos em seu corpo e, não, ele não pode lançar os espinhos pelo ar.)

As penas fazem mais do que danificar a área por onde entram no corpo. Suas pontas farpadas significam que eles só podem seguir em frente. As penas podem migrar de onde entram para qualquer lugar do corpo, às vezes causando ferimentos fatais.

“Eu tenho visto pacientes com peritonite séptica (abdômen infectado) , e você os abre e há uma pena de porco-espinho que espetou o intestino ', diz Tony S. Johnson, DVM, um especialista em cuidados intensivos e de emergência da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Purdue em Lafayette, Indiana.' Um cão que morreu de repente tinha se enrolado com um porco-espinho alguns meses antes. Quando eles fizeram a autópsia nele, ele tinha uma pena de porco-espinho que furou seu coração. Sangrava na bolsa ao redor do coração. '

Mesmo um fragmento minúsculo de uma polegada de comprimento pode causar problemas. Se estiver sob a pele e começar a migrar, não há como encontrá-lo.

Se você tem a visão de puxar as penas em casa com um alicate, pense novamente. A remoção das penas é um processo demorado, trabalhoso e arriscado que é melhor realizado com o cão sob anestesia geral. Um veterinário pode levar uma ou duas horas para removê-los, o tempo todo esperando que as penas não quebrem.

“Você tem que ser capaz de realmente olhar na boca e na parte de trás da garganta”, diz o Dr. Johnson. “Você não quer deixar um fragmento que migra.”

Nenhuma raça em particular tem maior probabilidade de pegar um porco-espinho do que outra, mas “o cão com maior probabilidade” tende a ser grande e territorial. Os cães que ficam irritados com a chegada de outros animais em sua propriedade geralmente correm risco. Se você mora perto do habitat dos porcos-espinhos - florestas, desertos, afloramentos rochosos e encostas - passeie com o cachorro na coleira e traga-o à noite para evitar confrontos com criaturas noturnas.

Mais importante, ser capaz de identificar uma pena de porco-espinho. O Dr. Johnson se lembra de um caso que encontrou quando estava praticando na Califórnia.

“Uma senhora ligou e disse que seu cachorro se enroscou com um porco-espinho”, diz John. “Ela tentou puxar as penas, mas doía, então ela queria trazer o cachorro e fazer sob anestesia. Quando ela chegou, descobri que ela estava puxando os bigodes do cachorro. Não eram penas de porco-espinho. ”

Seu cão vai agradecer por saber a diferença.