Alimentando um cachorro mais velho

(Crédito da foto: Getty Images)

Tentando decidir se deve mudar o seu cachorro mais velho para a comida de cachorro sênior é mais difícil do que você pensa. Em parte é porque cães envelhecem em taxas diferentes . A maioria obtém status sênior entre os sete e os 12 anos, mas os cães pequenos envelhecem muito mais lentamente do que os cães grandes ou gigantes. Em outras palavras, seu Chihuahua pode estar forte aos 12 anos de idade, enquanto seu São Bernardo está desacelerando aos seis anos.

O maior desafio é que não há diretrizes claras sobre o que os cães idosos precisam comer. E porque não existe uma definição padrão de alimentos “sênior”, as empresas podem produzir o que quiserem. A única limitação é que eles atendem às diretrizes gerais da indústria para cães adultos.

Isso significa que algumas marcas têm mais calorias, outras são mais baixas. Alguns têm mais proteína, outros menos. Em suma, se seu cão ainda parece estar se saindo bem com a comida normal, não há razão real para trocá-lo por outra coisa.



Que tipo de comida?

Uma das poucas vezes em que você pode precisar mudar a comida do seu cão é se ele desenvolver problemas renais ou hepáticos e exigir uma dieta baixa em proteínas. Portanto, peça a seu veterinário para fazer exames de sangue em seu cão mais velho uma ou duas vezes por ano e monitorá-lo. Muitos especialistas também recomendam comprar seu cachorro comida de alta qualidade , como uma forma de ajudar a retardar ou evitar problemas de saúde relacionados à idade.

Outras dicas para um cão mais velho e saudável:

  • Ofereça frutas e vegetais ao seu cachorro. Todos os cães se beneficiam de comer pequenas quantidades de frutas e vegetais, principalmente quando são mais velhos e mais propensos a constipação . Adicione fibras à dieta do seu cão na forma de farelo de trigo, feijão verde fresco cozido no vapor ou feijão verde enlatado ou abóbora em lata.
  • Adicione nutrientes extras.Antioxidantes, como vitamina E e beta-caroteno, ácidos graxos ômega-6, como ácido gama linolênico (GLA) e frutooligossacarídeos (FOS) podem ajudar a impulsionar o sistema imunológico de um cão mais velho, polir seu pele e casaco e apoiar uma digestão saudável. Muitos desses nutrientes são incorporados a alimentos de alta qualidade. Cada vez mais, as pessoas estão alimentando cães com esses nutrientes na forma de suplementos nutricionais também. Porque os cães freqüentemente desenvolvem artrite à medida que envelhecem, os veterinários sugerem cada vez mais a adição de um suplemento diário de glucosamina-condroitina à sua dieta.
  • Verifique com seu veterinário sobre necessidades dietéticas especiais.Cães com doença renal, por exemplo, devem mudar para dietas pobres em proteínas. Seu veterinário pode prescrever um alimento adequado ou encaminhá-lo a um nutricionista veterinário que pode ajudá-lo a planejar uma dieta caseira adequada.

Quanto?

A maioria dos cães mais velhos ganha um pouco de peso com o passar dos anos, porque simplesmente não são tão ativos. Se o seu cão faz parte desse clube, distribua menos comida para compensar as calorias queimadas.

Uma ocorrência menos frequente é quando os cães ficam mais magros com a idade. Embora nem sempre seja o caso, a perda de peso pode ser um sinal de problemas de saúde. Portanto, se o seu cão mais velho está perdendo peso, leve-o para um exame veterinário para descartar qualquer condição médica. Algumas soluções podem exigir pequenos ajustes. Por exemplo, seu cachorro pode ter problemas dentários que tornam difícil mastigar os alimentos. Se for esse o caso, ele pode se beneficiar mudando para ração menor ou comida enlatada.

Quando?

Seu cão geriátrico apreciará rotinas familiares e confortáveis ​​tanto ou mais do que quando era mais jovem. Continue alimentando-o nos horários que ele espera, duas vezes ao dia, a menos que seu veterinário tenha aconselhado mudanças específicas com base em sua saúde.