Fido odeia noites escuras e tempestuosas

Você já experimentou a visão de um cachorro freneticamente andando de um lado para o outro, ganindo ou mergulhando para se proteger no instante em que um trovão ressoa à distância? Talvez você tenha voltado para casa para descobrir que o cachorro feliz que você deixou brincando no quintal esta manhã se machucou e danificou sua casa, cavando e arranhando seu caminho através de uma porta para entrar. Ou talvez seu cão simplesmente se cole em seu corpo e trema até que a tempestade passe.

Qualquer um desses comportamentos pode ser um sinal de que seu cão tem fobia de tempestade. Embora os especialistas em comportamento animal tenham estudado esse problema por anos, sua causa raiz não é totalmente conhecida. O que complica o problema é o fato de que a fobia de tempestade pode se desenvolver tarde na vida, muitas vezes se manifestando pela primeira vez aos 7 ou 8 anos - possivelmente porque cachorros mais velhos sentir algum tipo de dor quando a pressão barométrica cai, como um ser humano com artrite experimenta quando uma tempestade está se aproximando.

Como há muitos componentes em uma tempestade (mudanças atmosféricas, trovões fortes, relâmpagos, chuva forte batendo no telhado), é difícil determinar exatamente o que está assustando o cão.



Há algumas evidências de que certas raças dos cães podem estar mais sujeitos ao medo de tempestades. Um artigo na edição de julho / agosto de 2001 do Journal of American Animal Hospital Association cita uma pesquisa que sugere um componente genético. Cães pastores , que foram criados para maior reatividade, mas menor agressão, como Collies ou Pastores australianos , pode estar em risco particular. Esta pesquisa também indicou que trabalhando e raças esportivas , até cães de caça tal como Beagles e Basset Hounds , podem ter mais medo de tempestades do que outros cães.

As experiências na infância também podem tornar os cães mais propensos a desenvolver fobias. O estudo JAAHA indicou que os cães adotado de abrigos ou organizações de resgate têm uma alta incidência de fobias de tempestade. Esses cães podem não ter socialização precoce , tornando-os menos confiantes e mais propensos a desenvolver qualquer tipo de fobia. Porém, existe também a possibilidade de que tenham acabado no abrigo pelo fato de terem exposto comportamentos destrutivos (devido à fobia de tempestade) em suas antigas casas.

Então, o que podemos fazer para ajudar esses cães? Alguns respondem a técnicas de dessensibilização , como fornecer valorizado recompensas de comida ao ser exposto a uma gravação em fita de ruídos de tempestade. Essas fitas são tocadas inicialmente bem baixinho, aumentando o volume somente depois que o cão parece confortável.

Infelizmente, o ruído é apenas parte do problema e é quase impossível duplicar coisas como mudanças na atmosfera. Podemos ajudar a reduzir a possibilidade de a eletricidade estática ser parte do problema esfregando o cão todo com uma folha antiestática de secagem. Esfregue o lençol em você também, para não chocar acidentalmente seu cão ao tocá-lo em um dia de tempestade.

Certifique-se de que seu cão esteja em um local seguro se for necessário deixá-lo sozinho durante um dia em que haja probabilidade de tempestade. Creche cachorrinho pode ser uma boa opção durante os meses propensos a tempestades se o seu cão não puder ser deixado em segurança uma caixa ou área interna quando você estiver ausente.

Exercício e certos suplementos podem ser valiosos para reduzir a ansiedade de qualquer tipo, então você pode tentar aumentar os exercícios diários de seu cão (e, portanto, seu nível de endorfina) durante a temporada de tempestades. Certifique-se de que ele está em um dieta saudável , com suplementos se necessário.

Muitos cães com fobias de tempestade exibem uma ansiedade tão extrema que a medicação deve ser considerada, portanto, consulte o seu veterinário para obter conselhos. Um medicamento ansiolítico diário (às vezes na família dos antidepressivos) é freqüentemente prescrito, com tranquilizantes conforme necessário em dias de tempestade.

Além disso, embora os sentimentos de simpatia sejam normais, tome cuidado para não reforçar acidentalmente o comportamento de medo do seu cão, mimando-o durante as tempestades. Se você permanecer calmo e agir como se não houvesse nada a temer, isso ajudará seu cão a ficar relaxado também.

Fonte: Adaptado da American Animal Hospital Association