Encontre: O esporte canino de trabalhar o nariz

Finalmente encontrei o esporte perfeito para meus cães: comer guloseimas fora da caixa. Para os não iniciados, é assim que o trabalho do nariz parece à primeira vista.

O objetivo é que o cão encontre um odor específico - bétula, erva-doce ou cravo-da-índia - em diferentes ambientes e, em seguida, alerte o condutor da descoberta. O esporte foi fundado em 2006 pelos treinadores de cães da Califórnia Amy Herot, Ron Gaunt e Jill-Marie O’Brien e realizou seu primeiro teste nacional este ano.

Nas primeiras aulas, guloseimas macias e fedorentas são colocadas em caixas abertas e os cães são incentivados a encontrá-las e comê-las. Isso é para torná-los acostumados com a ideia de farejar algo em uma caixa. A maioria dos cães pega quase imediatamente e são recompensados ​​com mais guloseimas (ou um brinquedo favorito, se não forem motivados pela comida) quando fazem sua descoberta.



As primeiras seis semanas de aula são dedicadas a permitir que os cães pratiquem como encontrar guloseimas e ensinar aos proprietários o básico da pesquisa: entender como o fluxo de ar e outros fatores afetam o cheiro, o manuseio adequado da guia e como ler os sinais do cão. O odor é geralmente introduzido na próxima sessão de seis semanas, junto com guloseimas em uma caixa ou outro recipiente. As buscas começam a ficar mais difíceis, com odores colocados em pequenas latas, no alto, por baixo dos móveis ou em veículos. Os cães podem ser solicitados a vasculhar vários quartos ou encontrar vários odores.

Depois de aprender o básico, as equipes podem se inscrever para um teste de reconhecimento de odores, ou ORT. Se eles passarem, eles podem começar a competir pelos títulos de trabalho do nariz: NW1, NW2, NW3 e NW3 Elite. Harper , meu Cavalier , e gema , meu cabelo comprido Chihuahua misturar , estão inscritos para um teste NW1 em janeiro.

A melhor coisa sobre o trabalho do nariz é que todos os cães podem brincar, não importa sua idade, raça ou limitações físicas. Os outros cães da nossa classe incluem um Dachshund , para Boxer , para Pequinês , a Pastor australiano , e um Pit Bull Terrier . Por causa dos elogios, recompensas e falta de correções durante Treinamento , a atividade aumenta a confiança dos cães, diz a treinadora Nicole Reusser, proprietária do Rock Solid K9 em Laguna Niguel, Califórnia.

“Vimos muitos cães de baixa confiança que mal ousavam entrar na sala de aula se animar e puxar para chegar à área de busca em apenas algumas aulas”, diz ela. “Também é um ótimo esporte para cães que são reativos a outros cães. Somente um cachorro por vez é permitido durante a busca. Todos os outros cães relaxam no carro ou em outra área separada em suas caixas. ”

O cão e o condutor são uma equipa, mas o cão é o líder. Afinal, ele é aquele com um nariz poderoso. Isso pode ser um desafio para alguns proprietários.

“As pessoas estão tão acostumadas a dizer ao cachorro o que fazer que têm dificuldade em deixá-lo conduzir a busca”, diz o treinador Chris Busch, de Lakewood, Califórnia.

Cabe ao treinador aprender a ler as dicas do cão e determinar quando ele localizou o cheiro com sucesso. Quando isso acontece, não é apenas gratificante para o cão, diz Busch; também é agradável para o manipulador.

“O maior benefício”, diz ele, “é o prazer da caça e depois a descoberta”.