Os benefícios para a saúde de ser um pai animal de estimação

Você provavelmente sabe que viver com um cachorro ou um gato é benéfico para a sua saúde . Esse conhecimento é confirmado graças a um estudo realizado por Sandra Barker, PhD, professora de psiquiatria, e diretora do Centro para interação humano-animal na Virginia Commonwealth University .

Nos EUA, mais de 57 por cento das famílias vivem com um ou mais animais de companhia. Adoramos nossos animais de estimação e, em troca, eles nos proporcionam companheirismo e amor incondicional.

Dr. Barker descobriu que animais de estimação nos ajudam evite a solidão. Os cães e gatos permitem que nos concentremos neles, não em nós mesmos. Os cães são especialmente bons para interagir com outras pessoas, pois precisamos sair e passear com eles. Ter um gato com quem conversar nos permite interagir e cuidar de outra criatura viva.



Os cães também nos ajudam a ficar em forma física e mental. Uma caminhada de 15 minutos, três vezes ao dia, faz com que você se levante e saia do sofá. A maioria das pessoas passeia com seus cachorros três vezes ao dia. Quando você sai com seu cachorro, está abrindo seu mundo para conhecer outras pessoas. Freqüentemente, as pessoas param os passeadores de cães e falam com eles. Você fica mais acessível com um cachorro ao seu lado. “Um estudo no Japão mostrou que as pessoas que passeavam com os cães eram mais saudáveis ​​do que as que caminhavam sozinhas”, diz Barker.

Praticar exercícios com um cão ou um gato pode diminuir as chances de desenvolver osteoporose. Levar um cachorro para passear, jogar uma bola e correr pela casa com seu gato são boas formas de exercício. O exercício fortalece os ossos e pode ajudar a prevenir a osteoporose.

Estar perto de animais de estimação reduz a pressão arterial. Estudos preliminares conduzidos pela equipe de pesquisa do Centro de Interação Humano-Animal da Escola de Medicina do Dr. Barker documentaram que a interação com cães nos ajuda psicológica e fisiologicamente. A pressão arterial dos pacientes foi reduzida e o humor melhorou. “Descobrimos que passar entre 15 e 30 minutos com um cão com Terapia Assistida por Animais (AAT) reduziu a ansiedade e o medo em pacientes hospitalizados em uma unidade de psiquiatria aguda”, explicou ela. “Esses pacientes também acreditavam que o AAT também ajudava na depressão.”

Ter um animal de estimação nos deixa felizes. O nível de cortisol, um hormônio associado ao estresse, é reduzido quando cuidamos de animais. Além disso, a produção de serotonina, uma substância química importante associada ao bem-estar, aumenta.

“Nossos estudos se concentraram principalmente na interação humano-canino”, disse o Dr. Barker. “Outros pesquisadores encontraram benefícios na interação com outras espécies também. Acho que a chave pode ser menos a espécie e mais o apego que as pessoas desenvolvem com seus animais de estimação. ”

Fontes: Centro para interação humano-animal na Virginia Commonwealth University