O coração de Mike Arms - e o cérebro por trás do Iams Home 4 the Holidays

Quando Mike Arms deixou a fazenda de sua infância e partiu para a cidade grande, ele imaginou a vida como um empresário. Um sucesso - seu objetivo auto-descrito era sentar-se em um escritório e ganhar dinheiro. Não é exatamente o início de um típico advogado de resgate, mas ouvir Arms recontar sua jornada para bem estar animal não deixa dúvidas sobre o caminho que ele deveria seguir.

Sua história é gráfica e dolorosa, e quando Arms fez esse discurso na conferência BlogPaws em setembro de 2010, os participantes soluçaram de horror e, por fim, de gratidão. Prepare-se para ser movido - e mudado (o endereço de Arms começa cerca de 14 minutos depois) por suas palavras:



http://www.ustream.tv/recorded/9470808



Uma vida dedicada aos animais

Depois de muitos anos trabalhando com organizações de bem-estar animal na costa leste, incluindo a ASPCA e a North Shore Animal League, Arms tornou-se presidente do Helen Woodward Animal Center (HWAC) no sul da Califórnia. O primeiro item de sua agenda? Junte forças com os outros 14 centros de animais em torno de San Diego para criar o maior da área adoção dirigir.

A ideia era afastar os negócios de criadores e fábricas de filhotes , aumentar a conscientização sobre adoção e, claro, encontrar lares para milhares de animais necessitados. A operação foi batizada de Iams Home for the Holidays, e em 1999 - seu primeiro ano - mais de 2.500 cães e gatos encontraram suas famílias adotivas.



No segundo ano, a campanha se estendeu por cinco estados e as adoções aumentaram quase 1000 por cento. Hoje, o programa se espalhou por 21 países e 4.641.781 animais necessitados encontraram lares em todo o mundo. A meta deste ano foi alta: encontrar lares para mais 1,5 milhão de animais de estimação.

Adote, doe ou apenas ajude a espalhar a palavra

Mesmo que não seja o momento certo para sua família trazer um novo cachorro ou gato , ainda há muitas maneiras de ajudar os animais nesta temporada. De acordo com a gerente geral da Iams, Maria Beatriz Rodriguez, “Queremos capacitar todos para que se envolvam e façam a diferença, por isso criamos o programa Bags 4 Bowls.”

O programa Bags 4 Bowls, lançado em 2010, permite que todos - não apenas os usuários em potencial - façam parte da solução. Por exemplo, compre um pacote especialmente marcado de comida para cachorro ou gato Iams até 4 de janeiro de 2011, e a Iams doará uma tigela de comida para um abrigo participante.



Ou de forma ainda mais fácil e gratuita de contribuir, basta clicar no botão “curtir” na página do Facebook da Iams Home 4 the Holidays. (Mais informações sobre como se envolver com todos os aspectos da campanha podem ser encontradas aqui: http://www.iamshome4theholidays.com/.)

A partir delibraparaabrigoparaCentro

Embora a campanha de adoção anual possa ser seu legado, Arms merece tanto crédito por suas idéias sobre como mudar a maneira como as instalações dos animais são projetadas quanto por seu trabalho, salvando vidas. Seu Helen Woodward Animal Center é exatamente isso: um centro.

“Não chame de abrigo”, ele me diz. Sua instalação não é um canil ou depósito. HWAC é um ponto de encontro da comunidade onde as famílias podem adotar animais, os alunos podem aprender sobre carreiras no bem-estar animal, as crianças podem comemorar seu aniversário partidos . Crianças de todas as idades podem participar do acampamento aqui, os animais de estimação podem embarcar diretamente nas instalações enquanto seus responsáveis ​​estão fora.

Este novo modelo - centro de adoção como local de encontro - está pegando fogo. Na Santa Fe Humane Society do Novo México, um parque gigante fechado para cães na propriedade atrai passeadores de cães todos os dias de todo o condado. Tony LaRussa's Animal Rescue Foundation (ARF) hospeda readatonas e carnavais em seu campus. E a Humane Society of Silicon Valley planeja abrir um café que aceita animais de estimação em 2011.

Adoção em sua própria comunidade

Faz sentido. A adoção nunca terá um sucesso total neste país se a percepção do “abrigo” local de animais - deprimente e sem esperança - persistir. Em vez disso, essas instalações devem ser projetadas como espaços divertidos, positivos e convidativos se esperamos que o público em geral os abrace, quanto mais os visite. E não só esse ambiente atrairá adotantes, mas também voluntários e doadores.

Claro, transformar o abrigo em sua comunidade exige recursos - humanos e financeiros, reconhece Arms. Mas o HWAC faz isso sem nenhum financiamento do governo. Todas as instalações de cuidados com animais do país também podem fazer isso, disse Arms. Se você não sabe como, o HWAC irá mostrar a você - totalmente gratuito.

Então, na verdade, parece que Arms se tornou um empresário de sucesso. Muito bem-sucedido. E enquanto ele lidera um dos centros de adoção de animais mais prósperos do país, seus ganhos não são medidos em cifrões. Seu negócio é salvar animais.