Como os cães interpretam nossas palavras

(Crédito da foto: Getty Images)

Quando pedimos aos nossos cães para vir, sentar, ficar ou se comportar, eles entendem o que estamos dizendo ou estão reagindo aos tons de nossas vozes?

A maioria de nós acredita que nossos cães são muito brilhantes e entendem cada palavra que dizemos. Sabemos que nossos cães estão em sintonia com nossa linguagem corporal. Ainda assim, isso não responde se eles sabem o significado exato de nossas palavras.

Um novo estudo da Current Biology mostra que nossos cães estão ouvindo e podem de fato entender as emoções por trás de nossas palavras, e que eles diferenciam e processam vários componentes de nossas palavras. “Esses componentes parecem ser processados ​​em diferentes áreas do cérebro do cão”, diz Victoria Ratcliffe, da Escola de Psicologia da Universidade de Sussex.



Estudos anteriores lançaram luz sobre como os cães processam os sons de vocalização de outros cães. Ratcliffe e seu supervisor David Reby disseram que queriam estudar se os cães mostram tendências semelhantes em resposta às informações transmitidas na fala humana.

Os pesquisadores trabalharam com 250 cães de várias raças. Os cães ouviram alto-falantes colocados alternadamente em ambos os lados de suas cabeças. Assim, quando um cachorro ouvia sons vindos de seu lado direito, ele se virava para a esquerda, provando que o hemisfério esquerdo de seu cérebro desempenha um papel no processamento desse som. “A entrada de cada ouvido é transmitida principalmente para o hemisfério oposto do cérebro”, diz Ratcliffe. “Se um hemisfério é mais especializado no processamento de certas informações no som, então essa informação é percebida como vindo do ouvido oposto.”

Os sons que os cães ouviam vinham de seus pais de estimação dizendo comandos simples que eram desprovidos de emoção. Outras vezes, as palavras eram distorcidas e difíceis de entender. Essas palavras confusas, no entanto, tinham fortes tons emocionais.

Os cachorros viraram para a direita ao ouvir palavras sem emoção. O hemisfério esquerdo de nosso cérebro processa a fala - ou o significado das palavras sem emoção. Quando os cães viraram a cabeça para a esquerda, foi o hemisfério direito do cérebro que processou o conteúdo. Foi quando eles entenderam o tom emocional por trás dessas palavras.

Quando os cães ouviram estática, eles não viraram a cabeça em nenhuma direção.

“Isso é particularmente interessante porque nossos resultados sugerem que o processamento dos componentes da fala no cérebro do cão é dividido entre os dois hemisférios de uma forma que é realmente muito semelhante à forma como é separado no cérebro humano”, diz Reby.

Enquanto a maioria dos pais de animais de estimação esperam que seus cães entendam tudo o que eles dizem, Ratcliffe observa que seus resultados do estudo descobriram que nossos cães “estão prestando atenção não apenas em quem somos e como dizemos as coisas, mas também no que dizemos”.

A maioria dos pais de animais de estimação sabe que, embora seus cães não entendam tudo o que ouvem, eles são ótimos ouvintes.