Quantos cães são necessários para abastecer um poste?

Muitos especialistas acreditam que o futuro do manejo de dejetos caninos pertence a algo chamado de “digestores de metano” - tanques hermeticamente fechados onde as fezes são transformadas em metano, o principal componente do gás natural, e transformadas em combustível. Se Melody Kelemu, aluna do segundo ano da New York University, conseguir o que quer, o próximo digestor de metano logo fará parte do Dog Run no Washington Square Park. Kelemu se candidatou a um subsídio verde de US $ 20.000 da Força-Tarefa de Sustentabilidade da NYU para ajudar a implementar o que ela chama de 'um sonho que se tornou realidade' para um ambientalista, pelo menos. Funcionará assim:

“O cocô é depositado em um grande tanque que contém lama”, disse Kelemu, um estudante de Neurociência e Estudos Ambientais de 21 anos que cresceu na Etiópia. “A lama é uma combinação de bactérias anaeróbicas (o que significa que não precisa de oxigênio) e água. As bactérias degradam o cocô e liberam o gás metano, que escapa em um tubo no topo do tanque. Este tubo leva a um dispositivo de ignição para que as faíscas do dispositivo de ignição possam alimentar e manter uma chama. ”

Quantos cachorros são necessários para acender um poste? Dependendo do tamanho do cãozinho e de outras variáveis ​​(incluindo a temperatura no tanque), pode demorar até 10 cães por hora para manter a tocha acesa. Só para ter certeza, o projeto proposto por Kelemu é projetado para lidar com o desperdício de 200 cães por dia. “Estou fazendo isso”, disse Kelemu, “porque as questões ambientais não podem ser resolvidas apenas por avanços nos círculos acadêmicos ou apenas pelos avanços nos círculos sociais. São necessários os dois. ”



Para ter certeza, a sociedade fez grandes avanços nos últimos 12 anos ou mais - graças a todas as leis, decretos, campanhas e esforços de coleta de lixo - para buscar nossos animais de estimação. Hoje, a maioria de nós (incluindo a Duquesa de Cambridge, que foi vista com Lupo, o rei Springer Spaniel ) vai se curvar para trás para colocar o cocô do nosso cachorro em sacos plásticos ou plástico biodegradável . Mas para quê? Dos estimados 10 milhões de toneladas de cocô de animal de estimação produzidos a cada ano, a maior parte é jogada em latas de lixo e “acaba em aterros sanitários em todo o mundo”, disse Kelemu. “Em geral, biodegradável malas não biodegradar quando eles entram no aterro. Não são as condições necessárias para a biodegradação. ” O biólogo Jonathan Stern, da San Francisco State University, acrescenta: “O que estamos fazendo agora é redistribuir o cocô de um lugar para outro. É como um jogo de xadrez. ”

Colocado dessa forma - seja armazenando cocô em aterro, onde poderia potencialmente liberar metano (isto é, se não for preservado por toda a vida em plástico) ou aproveitando seu potencial energético - é fácil ver por que projetos como o de Kelemu que transformam cocô em energia são O caminho do futuro. Ainda assim, uma variação de sua ideia foi tentada - mas sem muito sucesso. Considere o caso da cidade de San Francisco. Em 2006, os gestores de resíduos planejaram instalar digestores de metano em parques para cães de alto tráfego (a cidade tem uma ordem para parar de usar aterros sanitários até 2020), mas nunca passou dos estágios de planejamento. Em vez disso, as autoridades descobriram que coletar restos de comida não digerida de restaurantes produzia mais energia potencial do que fezes de cachorro. Foi menos confuso também. Hoje, a cidade está transformando restos de comida em combustível, bem como em composto de alta qualidade, que está sendo usado nos vinhedos do Vale de Napa.

De acordo com Robert Reed, um especialista em resíduos da Sunset Scavenger, a empresa que coleta todo o lixo em São Francisco, a cidade seria um bom lugar para outra possível espiada no poderoso potencial do cocô. “Aqui há mais cães e gatos do que crianças e os residentes recolhem os excrementos.” ele disse: “Mas o maior desafio que vemos são as sacolas plásticas. Infelizmente, sacolas plásticas entupiriam o digestor de metano. ” Recentemente, São Francisco proibiu as sacolas plásticas em grandes supermercados, mas, disse Reed, “as sacolas plásticas ainda são onipresentes”.