Como cães de terapia podem ajudar com sintomas de TDAH

Um grupo multiétnico de seis meninos e meninas sentados no chão de uma biblioteca, encontrando um cão de terapia auxiliar de leitura, um goldendoodle que é treinado para ouvir as crianças lerem. A adestradora é uma mulher madura, na casa dos 50 anos, que sorri e incentiva as crianças a interagirem com o cão. A terceira menina da esquerda tem síndrome de down.

O transtorno de déficit de atenção / hiperatividade ou TDAH é um dos transtornos infantis mais comuns que atualmente carece de tratamento para lidar direta e integralmente com o problema. Isso é o que estimulou os pesquisadores da UCI Health, liderados pela especialista em desenvolvimento infantil Sabrina Schuck, a recorrer a cães de terapia.

Schuck e seus colegas exploraram os benefícios dos cães de terapia em crianças com TDAH. Especificamente, eles queriam testar os sintomas de TDAH por meio de interações com cães de terapia.



A ideia vem dos benefícios dos cães de terapia no tratamento de outras doenças. Houve casos em que cães de terapia ajudaram a aliviar os sintomas de PTSD entre soldados ou aumentaram a qualidade de vida dos prestadores de serviços de emergência. Além disso, pesquisas com cães de terapia mostraram os benefícios do toque e da companhia como uma forma de combater certas condições.



Para examinar qualquer benefício possível com o TDAH, Schuck e seus colegas exploraram ensaios clínicos randomizados e controlados em uma amostra de 88 crianças de sete a nove anos. O estudo de cinco anos abordou crianças que foram diagnosticadas com TDAH, mas não receberam medicação para isso.

Usando o treinamento de habilidades psicossociais com tema de cachorro

Schuck e os outros pesquisadores usaram um treinamento baseado em habilidades psicossociais com tema de cachorro. Eles ensinaram aos jovens participantes como cuidar dos cães. Em cada uma das duas sessões semanais, as crianças brincaram com os cães de forma semiestruturada. Eles jogavam Frisbee, preparavam-nos e também realizavam exercícios de agilidade. Uma segunda camada do experimento focou na construção das habilidades sociais das crianças.



Por doze semanas inteiras, as crianças aprenderam a treinar os animais. Além disso, eles criaram seus próprios planos de aula para ensinar comandos simples como sentar, ficar e vir. As crianças treinaram filhotes nas últimas três semanas.

Mesmo as tarefas variadas não distraíam as crianças das atividades. “Pelo contrário, é muito difícil envolver crianças hiperativas ao fazer atividades que não necessariamente preferem. Trabalhar com os cães parece motivar as crianças a participarem de tarefas que, de outra forma, evitariam ”, disse Schuck.

Crianças que interagiram e treinaram cães reduziram os sintomas de desatenção e melhoraram suas habilidades sociais e autoestima. No entanto, hiperatividade e impulsividade permaneceram no mesmo nível. “Essas descobertas são importantes porque a hiperatividade e a impulsividade tendem a diminuir com a idade, enquanto os problemas de atenção tendem a persistir ao longo da vida e são os mais difíceis de tratar”, revelou Schuck.



Boa melhoria, não uma alternativa

Mesmo com algum desenvolvimento, as terapias com temas caninos não devem ser consideradas a principal alternativa de tratamento. Pesquisas sobre terapias e tratamentos para TDAH mudam continuamente. Mesmo assim, é bom observar programas potencialmente complementares para reduzir os sintomas da doença.

Schuck e sua equipe estão trabalhando para compreender os benefícios das terapias com temas caninos. Polir essas estratégias pode ajudar na implementação eficaz dessas intervenções assistidas por animais em ambientes escolares.

O que você acha dessa nova descoberta? Você acha que as terapias com temática canina fornecerão uma grande ajuda aos indivíduos com TDAH? Deixe-nos saber sua opinião abaixo!

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