Cães presos têm uma pausa

Stella chegou ao abrigo San Francisco Animal Care and Control (SFACC) há sete meses, emaciada e exausta. Desde novembro, o menino de quatro anos pit bull está sob custódia municipal enquanto seu proprietário registrado é investigado sob a acusação de deixar um animal faminto. Ela agora passa seus dias em um pequeno canil, esperando que o sistema legal decida o que deve acontecer com ela.

Stella é apenas um cão entre milhares sobre o qual o público americano raramente, ou nunca, vê ou ouve falar. Estes são os cães que acabam em abrigos porque seus donos estão no hospital, foram expulsos de suas casas, foram presos ou - como o dono de Stella - estão sendo investigados por crueldade contra os animais.


Para ouvir a entrevista do Road to Rescue com a fundadora da Give a Dog a Bone, Corinne Dowling, na Animal Radio Network, clique aqui.




Dê a eles a chance de serem cachorros

Quando ela começou a trabalhar como voluntária na SFACC em meados da década de 1990, Corinne Dowling não tinha ideia de que esses “cães de custódia” existiam. Ironicamente, muitos cães de custódia se tornam alguns dos residentes mais antigos do abrigo, passando meses lá antes que o tribunal decida seu destino. Na maioria dos abrigos, esses cães são mantidos separados dos animais adotáveis, e voluntários regulares, por razões legais e de segurança, não têm permissão para entrar em contato com eles.

Então, quando Dowling soube que um grupo inteiro de cães não foi levado para passear, nem tocado, nem mesmo retirado de seus canis para fazer suas necessidades, ela conversou com os administradores do SFACC sobre como cuidar desses cães ela mesma. “Depois de tudo que eles passaram, eu simplesmente pensei que eles mereciam algo melhor”, diz ela.

Um experiente adestrador de cães, Dowling começou a levar os cães de custódia, um de cada vez, para o pequeno quintal fechado no terreno do SFACC. Lá eles poderiam perseguir bolas de tênis, cheirar folhas e simplesmente fazer suas necessidades em uma área diferente de onde comem e dormem. Em essência, Dowling começou a dar a eles a oportunidade de serem apenas cachorros.

Em 1999, sua dedicação aos cães de custódia de São Francisco tornou-se um empreendimento em tempo integral, e Dowling tornou seu compromisso oficial. Ela fundou a agência sem fins lucrativosDê um Osso a um Cachorroespecificamente para atender às necessidades de cães em abrigos de longa duração. Sua missão: aliviar a extrema solidão, tédio, estresse e sofrimento dos cães sob custódia forçada.

Alcançando através das barras

Os desafios de Dowling, no entanto, estavam apenas começando. Os cães de custódia chegam ao SFACC com uma série de problemas - afinal, a maioria deles está lá porque foi espancado, passou fome ou foi medicamente negligenciado. Alguns chegam com tanto medo e desconfiança que são considerados perigosos e não têm permissão para deixar seus canis.

Mas Dowling não se contentou em simplesmente cuidar dos cães que podem passear e acariciar. Ela estava determinada quetudocães na ala de custódia recebem carinho, atenção e mental e estimulação física .

Com esse objetivo em mente, Dowling criou um programa de enriquecimento ambiental expressamente para os cães que vão para o canil da asa. Ela desenvolveu jogos para estimular o máximo de alongamento e movimento possível - já que os cães estão enjaulados - e ela e sua equipe de voluntários usam coçadeiras de costas e outras engenhocas para fornecer contato humano simulado.

Ela até elaborou exercícios mentais, como quebra-cabeças de comida e caça ao tesouro, para manter os cérebros desses cães estimulados até que possam ser liberados para adoção, devolvidos ao dono ou sacrificados.

“Mesmo que não tenhamos permissão para tocá-los”, diz ela, “eles ouvem nossas vozes. Eles recebem elogios e atenção. E isso é alguma coisa. ”

Alívio da tristeza

Ninguém diria que a vida em um canil de 1,2 por 1,8m é ideal para qualquer cão, mas o programa de Dowling fornece um mínimo de alívio para esses cães assustados, confusos e insuportavelmente solitários.

“O confinamento prolongado freqüentemente causa forte estresse, perda de apetite, depressão e, em alguns casos, automutilação”, disse Carl Friedman, Diretor Executivo do SFACC. “Para muitos desses animais, este programa significa a diferença entre uma vida triste e sombria e uma vida cheia de qualidade, estímulo e amor.”

Em alguns casos, um animal nunca sai do abrigo, como quando é tomada a decisão de eutanásia. Para os cães que passam seus últimos dias sob custódia, Dowling traz cupcakes e hambúrgueres e os leva para fora para brincadeiras extra longas no quintal. Em um ato de compaixão incomensurável, ela garante que os cães não fiquem sozinhos em seus momentos finais, acariciando suas cabeças ou segurando-os quando eles passam.

O programa Vital é único em seu tipo

Dowling descreve o dia em que Pippa e Rocco, dois pit bulls, chegaram ao SFACC depois que testemunhas ligaram para relatar o dono que pendurou os cães pelo pescoço. Pippa encolheu-se tremendo na parte de trás do canil; Rocco latiu freneticamente, os olhos arregalados de medo e ansiedade. Ambos eram incrivelmente desconfiados dos humanos.

“Trabalhamos com Pippa por meses, ganhando sua confiança, ajudando-a a se sentir confortável”, lembra Dowling, “antes mesmo de comer na nossa frente”. Mas, no final de sua permanência de um ano sob custódia, Pippa e Rocco estavam fazendo exercícios de mini agilidade no quintal e comendo da mão de Dowling.

“É ótimo poder ver isso”, diz Dowling. “Mas tenho dificuldade em saber que, para cada cachorro que procuramos, existem centenas que não recebem nada. Nosso programa não é caro. É compaixão básica. Deve ser uma obrigação em todos os abrigos em todos os estados. ”

Na verdade, Dowling recebeu doações da PetSmart Charities e da Animal Farm Foundation para montar um manual de instruções e um DVD com o objetivo de que abrigos em todo o mundo pudessem replicar seu programa revolucionário. O manual e o DVD ilustram como qualquer abrigo em qualquer lugar pode fornecer enriquecimento ambiental para seus animais, não importa o quão carentes de recursos estejam, e estarão disponíveis em breve.

É uma questão de qualidade de vida

Enquanto isso, Dowling está perseguindo todos os caminhos disponíveis para tirar Stella, a cadela que passou fome por seu dono, de seu pequeno canil no abrigo e colocá-la em um lar adotivo. Ela vê o estado mental do cachorro se deteriorando, e depois de sete meses em confinamento, isso não é surpreendente.

Mas, como os animais ainda são considerados bens aos olhos do tribunal, as opções de Dowling são limitadas. Mesmo se um lar adotivo for encontrado, há uma boa chance de o tribunal ordenar que Stella seja devolvida ao seu dono abusivo ou que seja sacrificada.

As decisões finais, no entanto, não são o foco de Dowling. O que importa para ela é que, enquanto estão sob custódia, seus cães experimentam uma qualidade de vida decente e humana. E para alguns cães, o cuidado que recebem por meio de Give a Dog a Bone é a única bondade e compaixão que eles conhecerão.

Ed Sayres, CEO e presidente da Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais, explica o trabalho de Dowling da seguinte forma: “Give a Dog a Bone é como um programa de hospício para animais, onde as pessoas podem dar qualidade de vida aos animais que têm foram maltratados e estão sofrendo terrivelmente. Saber que você não será capaz de salvar suas vidas, mas que você pode aliviar sua dor com conforto e cuidado - mesmo que apenas por alguns dias ou semanas - é na verdade a coisa mais compassiva que eu já vi feito.'

Clique aqui para ver as cenas de Give a Dog a Bone.