Estudo de referência revela que a maioria dos cintos de segurança para animais de estimação 'não é ideal'

Quase uma década atrás, a engenheira automotiva Lindsay Wolko estava passeando de carro com seu cachorro, Cocker Spaniel Inglês Maggie , no banco de trás.

Foi então que o impensável aconteceu - um veículo na frente do Wolko parou repentinamente e Wolko teve que pisar no freio rapidamente para evitar uma colisão. Mas, quando seu carro parou bruscamente, a inércia assumiu o controle. A pobre Maggie bateu no encosto do banco do motorista, torcendo gravemente a coluna e o quadril.



Uma dona de cachorro responsável, Wolko achava que ela tinha tomado todas as precauções possíveis para proteger seu cachorro no caso de um acidente de carro, mas o cinto de segurança para animais de estimação que Maggie estava usando não fez nada para protegê-la.



Depois de fazer algumas pesquisas por conta própria, ela percebeu algo surpreendente - ao contrário do equipamento de segurança de veículos projetado para passageiros humanos, a grande maioria dos produtos de segurança para animais de estimação não foi testada antes de seu lançamento. E o que é pior, parecia não haver padrões ou procedimentos de teste uniformes para os proprietários dos produtos confiarem a vida de seus animais de estimação.

“Por causa da falta de supervisão e de testes no setor - é bastante o‘ Velho Oeste ’- você está sempre colocando os consumidores e seus cães em risco”, explica Wolko.



Determinado a fornecer controle de qualidade para produtos de segurança para animais de estimação, Wolko fundou uma organização sem fins lucrativos em Reston, Va., Chamada Center for Pet Safety (CPS). Mas antes que ela pudesse começar a testar qualquer arnês de segurança para animais de estimação, Wolko teve que projetar seu primeiro teste de colisão: um teste de colisão de 55 libras anatomicamente correto Buldogue com computadores em vez de órgãos internos e o mesmo centro de gravidade de sua contraparte canina viva.

Avance dois anos e o CPS tem uma série de filhotes de testes de colisão, incluindo os de 75 libras Golden Retriever , 45 libras Border Collie e 25 libras Terrier mix no centro de um estudo recente de arnês de segurança para animais de estimação que tem os proprietários de cães falando em todos os lugares.

A Subaru, uma empresa automotiva que fabrica seus carros para donos de animais de estimação, fez parceria com o Center for Pet Safety para conduzir o teste de colisão histórico.



Das sete marcas de arnês para animais de estimação testadas no estudo, apenas uma marca - o arnês utilitário Sleepypod Clickit - foi classificada como de “melhor desempenho”. O Sleepypod de US $ 89,99 foi a única marca de arreios que manteve consistentemente cada cachorro de teste de colisão no banco do carro para todas as três classificações de peso.

As outras seis marcas exibiram graves falhas de desempenho. Na verdade, três das marcas testadas mostraram “falhas catastróficas”, fazendo com que os cães de teste empalhados voassem como projéteis caninos nos veículos de teste.

“Esta foi a única marca que manteve o cão consistentemente no assento em todos os testes”, diz Wolko sobre o Sleepypod Clickit Utility Harness. “Isso impediu o lançamento dos cães e impediu a rotação lateral e anterior do cão e ajudou a manter a coluna razoavelmente estável.”

Desnecessário dizer que a Subaru planeja incluir o Sleepypod em seu catálogo de equipamentos para veículos em um futuro próximo.

Esses testes de chicote são apenas o começo do que o CPS espera realizar. Em breve, eles planejam testar caixas, transportadores e barreiras de carros. Um estudo abrangente de coletes salva-vidas para animais de estimação também está na agenda da organização.

Para obter mais informações sobre como manter seu cão seguro ou para ler o Relatório de Resumo do Estudo de Crashworthiness de 2013 em sua totalidade, verifique o site do Center for Pet Safety em CenterforPetSafety.org ou siga a organização em sua página do Facebook hoje.

Fontes:CenterforPetSafety.org,Design e Desenvolvimento de Produto,Wired.com