Pelo menos metade dos cães americanos estão acima do peso

Parece que a epidemia de obesidade da América foi para os cães. Se o seu cachorro está mostrando um pouco mais de “cachorro” na barriga, é provável que ele não seja o único; estudos agora sugerem que mais de 50 por cento dos cães nos Estados Unidos são sobrepeso ou obeso .

Os proprietários podem pensar que não há nada mais adorável do que um robusto Chow chow ou um rechonchudo Pomerânia , mas a obesidade de animais de estimação não é motivo para risos. Quilos extras podem sobrecarregar as articulações, o fígado, os rins, os pulmões e o coração de um cão, resultando em uma qualidade de vida mais baixa e redução da expectativa de vida.

Embora existam certos distúrbios hormonais e predisposições da raça que podem levar à obesidade em cães, Cesar Millan diz oNova yorkVezesa maioria dos cães fica acima do peso porque seus donos parecem substituir atenção e afeto por comida - e muita comida. O “encantador de cães” sugere que os donos levem seus amigos de quatro patas para passeios que incluem estimulação física e mental, onde o cão deve seguir comandos de obediência para ganhar pequenas guloseimas saudáveis.



“Os cães hoje têm mordomos e criadas”, explica Millan. “Eles não caçam mais para se alimentar, mas deveriam trabalhar por comida.”

A obesidade em cães com propriedade é perigosa o suficiente, mas o problema pode ser especialmente terrível para animais de estimação que muitas vezes vivem com tempo emprestado em instalações superlotadas e com poucos recursos. Muitas organizações de resgate e abrigos de animais descobriram que cães com sobrepeso ou obesos são entre os animais de estimação mais difíceis de colocar , indo tão longe a ponto de considerar cães corpulentos como inadotáveis.

Toma Butters , por exemplo. O agora com 5 anos de idade Labrador retriever tinha tudo a seu favor no papel - raça popular, temperamento agradável e personalidade divertida. A equipe do Indigo Ranch, uma organização de hospedagem para cães e adoção de animais de estimação em Vernonia, Oregon, deveria ter se sentido confiante na capacidade de Butters de encontrar um lar para sempre em um curto espaço de tempo.

Mas com incríveis 142 libras, a saúde de Butters estava falhando, e as famílias que queriam adotar um novo cachorro do rancho passavam constantemente pelo volumoso laboratório. A diretora do Indigo Ranch, Heather Hines, diz que Butters passou algum tempo em um abrigo municipal e estava prestes a ser sacrificado por causa de seu problema de peso antes de vir em seu resgate.

“Ele era um cachorro amistoso e maravilhoso, mas era enorme, seu pelo era gorduroso e ele tinha que se deitar para comer”, diz Hines sobre o anteriormente robusto Butters.

Hines teve que fazer algo para salvar este cão doce, mas perigosamente obeso. Ela começou primeiro trabalhando na correção da grande dieta do laboratório - cortando carboidratos, alimentando com proteínas magras e moderando suas porções - e então iniciou Butters em um regime de exercícios seguros. Cinco meses depois de chegar ao Indigo Ranch, Butters havia emagrecido para saudáveis ​​34 quilos. Agora vibrante e ativo, Butters foi rapidamente adotado pela família de Paige Reed.

“Ele não sabia que podia correr ou pular até perder peso”, diz Reed sobre o agora esbelto Butters. “Agora ele é atlético, adora brincar conosco e com outros cães.”

Mas a luta do cão para recuperar a saúde e encontrar um novo lar poderia ter sido evitada se ele tivesse feito uma dieta adequada e tivesse atividade física suficiente para começar, diz Hines. Na verdade, o salvador experiente explica que ela ouviu alguns boatos bastante reveladores de proprietários de cães obesos e com sobrepeso ao longo dos anos.

“As pessoas acham engraçado ou fofo quando seu cachorro está gordo”, explica ela. “Uma mulher me disse que viu seu marido dando sobras de Häagen-Dazs para seu cachorro.”

Veterinário de Calabash, Carolina do Norte e fundador da Association for Pet Obesity Prevention, Dr. Ernie Ward , aquele que causa a obesidade de um animal de estimação é geralmente aquele que controla o acesso desse animal a alimentos e exercícios - o dono do animal.

“Este é um problema humano”, explica o Dr. Ward. “Nenhum animal de estimação está fazendo um sanduíche e comendo uma tigela de sorvete à meia-noite.”

O que é pior, diz o Dr. Ward, é que muitos pais de animais de estimação parecem estar em negação.

“A desconexão entre a realidade e o que os pais de um animal de estimação pensam ser obeso torna a conversa com o veterinário mais desafiadora”, acrescenta. “Muitos donos de animais ficam chocados quando o veterinário informa que o animal precisa perder peso. Eles simplesmente não veem isso. ”

Se você suspeita que seu animal de estimação pode estar acima do peso, primeiro marque uma consulta com seu veterinário. Seja honesto sobre os hábitos alimentares de seu cão e seu nível de atividade. Após um rápido exame físico e alguns exames de sangue, o veterinário pode trabalhar com você para desenvolver um plano de perda de peso seguro e saudável para seu animal de estimação.

Fontes:PetObesityPrevention.com,NYTimes.com,Indigo Ranch