Lou Hays: vencedor do prêmio Unsung Hero do DogTime

Aos 65, Lou Hays conquistou o direito de finalmente pegar leve. Em vez disso, ele trabalha 40 horas por semana em um ambiente que pode ser fisicamente e emocionalmente desgastante - e não leva para casa nenhum salário.

Hays é voluntário da Humane Society of Cherokee County (HSCC) em Oklahoma, uma comunidade a cerca de 70 milhas de Tulsa. Quando ele e sua esposa - e dois cachorros - se mudaram para lá, há 14 anos, vindos de Dallas, não existia nenhum abrigo oficial para animais. No entanto, um ano depois, sua casa abrigava nove cães e Hays fazia parte da equipe que trabalhava para estabelecer uma instalação de resgate local.

Em 2004, seu objetivo foi alcançado, e o grupo iniciou a construção em um terreno em Tahlequah, OK. O abrigo, que nunca recebeu financiamento do governo de qualquer espécie, teve seu trabalho dificultado. Felizmente, Hays estava apenas começando. Havia pedidos de subsídios para escrever, medicamentos para administrar, acumulando vítimas de casos que precisavam de cuidado e conforto extras. A Hays provou ser competente - e apaixonadamente dedicada - em cada área.



Ao que tudo indica, o Condado de Cherokee não é uma área rica. É um esforço constante, segundo Hays, encontrar espaço - mesmo temporário - para os animais perdidos, abandonados e abandonados que encontram o caminho para o abrigo. Até que o HSCC surgiu para estabelecer uma campanha de esterilização / esterilização, o número de cães e gatos sem-teto cresceu em taxas surpreendentes. A superpopulação ainda é um grande problema.

A Hays teve uma ideia: transferir os muitos animais de companhia merecedores do condado para regiões próximas que poderiam acomodar o excedente. Em 2007, ele procurou abrigos de baixo volume no Colorado e Illinois, oferecendo-se para levar cães e cachorros saudáveis, mas necessitados. Eles concordaram, e Hays tem coordenado o programa sozinho - e conduzido os animais para seu novo começo - regularmente desde então.

Não é uma tarefa fácil, mas as longas distâncias são o menor dos desafios. A papelada e a logística são muito mais complicadas do que dirigir, diz Hays. Mesmo assim, ele garante a oportunidade de adoção de 30 a 35 cães por mês. Ele mesmo os transporta para os abrigos de recebimento - alguns, a centenas de quilômetros de distância. É o que ele faz; é quem ele é.

Em outubro, a DogTime Media nomeou Lou Hays seu Herói não cantado do ano como parte de sua celebração Petties. Bem acabado 1.300 nomeações foram enviados de todo o país, mas Hays foi escolhido para receber a homenagem, que inclui uma doação de US $ 10.000 para o abrigo de sua escolha. Naturalmente, ele escolheu o HSCC como beneficiário.

Fiel ao seu espírito heróico, Hays recebeu o prêmio com humildade e genuína surpresa. “Eu estava voltando de um transporte de cães para Chicago quando recebi a notícia, e quase tirei minha van da estrada!” ele nos disse.

Aqui no DogTime, tivemos o privilégio de nos comunicar com Hays com frequência nos dias seguintes ao anúncio de sua escolha como Herói Desconhecido. Em cada telefonema e em cada e-mail, Hays era efusivo. Obrigado, disse ele, mais vezes do que poderia ser contado.

Não, Lou Hays, obrigadovocês.