Principais doenças que cães e humanos têm em comum

Os cães, assim como nós, podem sofrer de alergias , artrite e dores nas articulações, diferentes tipos de demência, todas as formas de Câncer , doença dentária , diabetes , distúrbios gastrointestinais e digestivos, e coração , doença renal e hepática. A lista é longa (consulte a barra lateral, “Número de cães que apresentam doenças graves”) e os gatos também são afetados por essas doenças.

“Compartilhamos todas as grandes doenças com nossos amigos animais”, diz Robin Downing, DVM da Clínica Veterinária de Windsor e do Centro Downing para Controle de Dor em Animais em Windsor, Colorado.

O Dr. Downing acredita que muitas dessas doenças - para pessoas e cães - derivam de obesidade . “Em termos de questões de saúde, a obesidade supera tudo”, explica ela. “A obesidade é a doença número um em humanos e em nossos cães e gatos.”



De acordo com a Association for Pet Obesity Prevention, cerca de 54 por cento dos cães e gatos nos Estados Unidos estão com sobrepeso ou obesos - ou seja, cerca de 93 milhões de cães e gatos com sobrepeso ou obesidade. Os Centros de Controle de Doenças relacionam adultos com 20 anos ou mais que estão acima do peso em 69% da população.

“A obesidade é uma doença compartilhada com muitas calorias que entram e poucas saem”, diz o Dr. Downing. “Sabemos que a obesidade leva ao diabetes, cânceres de todos os tipos, e basta pensar no estresse que o excesso de peso causa em nossas articulações e órgãos.

“Não temos desculpa para que nossos cães ou gatos sejam obesos. Os animais não têm nenhum controle sobre o que comem. A profissão veterinária está frustrada com o número de cães e gatos com excesso de peso que observamos em nossas clínicas. ”

Um dos problemas é que a maioria dos pais de animais de estimação não reconhece quando seus cães estão acima do peso. “Não sabemos o que é um peso normal para nossos animais de estimação”, diz ela. “Hoje a comida para animais de estimação é extremamente saborosa e a maioria de nós não pratica o controle de porções. Na natureza, não vemos animais com excesso de peso. Eles comem o que precisam, não em excesso. A obesidade é uma questão de bem-estar animal. ”

A dor é o principal motivo pelo qual as pessoas procuram atendimento médico para si mesmas. Quando se trata de nossos animais de estimação, muitas vezes não sabemos quando eles estão com dor. “Vemos os sintomas da dor e, nesse ponto, uma doença pode progredir para um ponto em que o tratamento será mais agressivo e mais caro”, diz o Dr. Downing.

Tratamentos

Cuidar de pessoas e cães com doenças graves é a mesma coisa. Quanto mais avançada a doença, mais agressivo é o tratamento. Por exemplo, os tratamentos do câncer incluem medicamentos, cirurgias, radiação, quimioterapia e imunoterapia. Uma combinação de terapias pode ser usada. A erradicação da doença geralmente depende de quão avançada ela se tornou.

Demência canina

Quando o Dr. Downing saiu da faculdade de veterinária há cerca de 20 anos, ninguém falava sobre a síndrome da disfunção cognitiva canina. Hoje, é encontrado em cerca de 50 por cento de cães seniores . “É o equivalente canino do Alzheimer ou demência em humanos”, diz ela.

Por um lado, nossos cães estão vivendo vidas mais longas e saudáveis. Costumava ser cães viviam até 12 ou 13 anos; agora alguns cães vivem até 16 anos ou mais. “Agora que nossos cães estão vivendo mais, vemos doenças como esta”, diz o Dr. Downing. “É mais como uma forma de demência em humanos do que o próprio Alzheimer. Claramente não é o mesmo que Alzheimer. É como conosco - muita coisa acontece entre as idades de 50 e 75 e 75 anos ou mais. ”

Com a Síndrome da Disfunção Cognitiva Canina (CDS), os cães ficam desorientados, podem sentir ansiedade de separação aos 11 anos ou mais, quando nunca fizeram isso antes, seus padrões de sono podem ser interrompidos - como dormir o dia todo e ficar acordado à noite - e podem se tornar agressivo .

O CDS é tratado com medicamentos e dieta especial com receita.

“Água no cérebro”

Outro doença que afeta cães e humanos é hidrocefalia ou 'água no cérebro'. A água é, na verdade, líquido cefalorraquidiano, um líquido transparente que envolve o cérebro e a medula espinhal. O tratamento para cães e humanos consiste em cirurgia em que a obstrução é removida ou um shunt é inserido. Se não for tratada, a doença pode ser fatal.

Quando se trata de tratar nossos cães e humanos, veterinários e médicos estão aprendendo muito uns com os outros.