Faça arranjos para companheiros enquanto você pode

Helga Schimkat é advogada, escritora e ativista que se concentra em questões ambientais e animais. Este artigo fornece uma visão geral breve das questões de direito animal. Não constitui um aviso legal.

DogTime.com e CatTime.com relataram recentemente que um tribunal de Chicago salvou Boots, uma gata saudável de 11 anos, de ser sacrificada conforme o dono do gato havia instruído em seu testamento. O banco que servia como executor do espólio solicitou ao tribunal que cancelasse a cláusula de eutanásia no testamento, o que ele fez, e o gato agora está vivendo em um santuário que não mata.



As circunstâncias que cercam a sobrevivência de Boots e sua nova casa servem como um importante lembrete da necessidade de tomar providências adequadas para os animais de companhia e levantar questões jurídicas e filosóficas interessantes.



Um tribunal pode realmente anular uma cláusula de testamento?

Sim, um tribunal pode anular uma disposição em um testamento e pode fazê-lo por vários motivos, incluindo a 'influência indevida' de outra pessoa, a falta de capacidade do falecido (como alguém com demência grave) ou a exigência de um ato ilegal ou algo questionável à política pública seja feito.



Imagine se um falecido exigisse que seu filho fosse morto com a morte do falecido porque seria muito triste para a criança continuar; ou se o falecido deixou dinheiro para John Doe, mas apenas se John matou alguém primeiro.A Arte de Roubar, um documentário fascinante sobre a coleção de arte de Barnes na Filadélfia, é uma obra esclarecedora sobre o tema do poder dos tribunais para alterar as disposições de testamento.

Animais de estimação como propriedade

A lei tradicionalmente considera a propriedade pessoal dos animais da mesma forma que uma cadeira ou um colar. Assim, alguém pode vender ou dar um gato ou cachorro, ou sacrificar um à vontade (se o veterinário estiver disposto a fazê-lo). A categorização da propriedade também explica por que alguém que processa e ganha pela morte de um animal de companhia nas mãos de outra pessoa geralmente não recebe mais do que o 'custo' do animal, ou seja, a taxa de adoção ou o valor pago a um criador.



Trustes de animais de estimação e outras ferramentas

No entanto, o conceito de propriedade não se coaduna com muitos defensores dos animais e a lei está mudando lentamente para lidar com esse desconforto. As leis de “confiança para animais de estimação” são um exemplo da mudança. Muitos estados promulgaram leis nos últimos anos permitindo que uma pessoa crie um 'trust de animais de estimação' para o benefício de seus animais de companhia na vontade ou confiança viva da pessoa. Com um fideicomisso para animais de estimação, uma pessoa essencialmente ordena que uma certa quantia de sua propriedade seja reservada para cuidar dos animais da pessoa durante suas vidas. O documento que cria o trust nomeia os curadores que lidam com o dinheiro e faz provisões para cuidadores ou tutores. Alguns trusts também podem nomear uma pessoa que tem o direito legal de fazer valer o trust para o benefício do animal e podem exigir ações específicas, como tipo de alimento, se os animais podem ser separados e outros detalhes.

Como um testamento entra em vigor apenas depois que alguém morre e o tribunal de sucessões (ou outro) nomeia um executor ou representante pessoal (nomeado pelo falecido no testamento), há um lapso de tempo entre a morte da pessoa e o início do truste do animal de estimação. Se optar por usar um testamento, a pessoa deve tomar providências para o cuidado dos animais durante esse período, potencialmente por meio de outros documentos legais.

Living trusts fornecem uma alternativa a um testamento que permitiria a um animal trust entrar em ação antes da morte, caso a pessoa se tornasse incapaz de cuidar de seus animais enquanto ainda estava viva, como quando vivia em uma casa de repouso.

Também pode ser possível, em algum estado, modificar uma procuração para fornecer autoridade para pagar pelo cuidado de um animal de companhia e providenciar o sustento para eles durante um período de incapacidade do indivíduo.

Quaisquer que sejam as ferramentas escolhidas, o indivíduo deve consultar um advogado com experiência em planejamento patrimonial e, especificamente, em disposições para animais de companhia para fazer o trabalho adequadamente.