Matchmaking atinge o mundo dos cães

Em retrospecto, foi uma ideia terrível. Mas depois que o casal de Los Angeles com uma filha de dois anos se apaixonou por um Beagle olhos grandes de cachorrinho, não havia como voltar atrás. “Ele era irresistivelmente fofo”, disse a mulher, que pediu para não ser identificada. “No minuto em que colocamos os olhos nele, queríamos leve-o para casa . '

Uma vez em casa, entretanto, o arranjo se mostrou menos do que ideal. O filhote indisciplinado atravessou a sala de estar, derrubando repetidamente a criança de seus pés já instáveis. Caos abjeto - para não falar de acessos de choro - se seguiu, e os adultos decidiram que a criança ou o filhote deveriam ir embora.

Felizmente, uma nova casa foi encontrada para o Beagle. Mas a maioria dos cães de família “incompatíveis” não tem tanta sorte. Eles são abandonados ou acabam em abrigos , onde pelo menos metade nunca encontra outro lar.



Mas está surgindo um novo modelo de adoção que pode reescrever o final deste conto tristemente comum. A premissa é simples, mas poderosa: combine a personalidade de um cachorro com a de um humano e você aumentará drasticamente as chances de que o relacionamento deles seja longo e feliz.

Lutando contra a alta taxa de retorno de cães

Trabalhadores de abrigos sitiados normalmente se concentram em fazer o que for preciso para tirar os cães do abrigo. O puro excesso significa que em muitos abrigos, quase qualquer pessoa pode adotar qualquer animal a qualquer momento, sem considerar se eles são companheiros adequados.

Portanto, não é nenhuma surpresa que os cães continuem voltando. Os números exatos variam de acordo com o abrigo e a região. E todo abrigo tem que esperar algum retorno. “Mas quando as taxas de retorno começarem a atingir dez por cento ou mais”, diz Kim Intino, Diretor de Questões de Abrigo de Animais da Humane Society dos Estados Unidos, “um abrigo realmente precisa olhar para suas políticas para descobrir como pode garantir melhores correspondências entre animais e adotantes. ”

O problema do amor à primeira vista

Não é apenas a política de um abrigo que impede as adoções bem-sucedidas. É a tendência que a maioria das pessoas tem de adotar um cachorro simplesmente porque ele é fofo. “As pessoas tendem a escolher um cão com base na aparência física”, diz Kelly Dunbar, treinadora e co-fundadora da Open Paw, com sede em Berkeley, Califórnia. “Eles não estão pensando em que tipo de cachorro é adequado companheiro . '

E assim como os humanos eventualmente aprendem que um rosto bonito ou abdômen sólido como uma rocha não são substitutos para interesses comuns ou até mesmo para ajudar com a louça, um proprietário pode descobrir que seu adorável cachorro é muito intenso para um estúdio apartamento . Ou tão agitado que fica derrubando o filho. E então eles os trazem de volta.

O poder da combinação

A importância de destacar a personalidade sobre a aparência não é novidade, claro. Organizações humanas e os abrigos mais bem financiados já exigem que os adotantes em potencial passem por um longo processo de qualificação. Os grupos de resgate e abrigos mais responsáveis ​​fornecem tantos detalhes quanto podem sobre um cão comportamento , peculiaridades incluídas, em perfis de adoção online.

Sites como o Open Paw tentam fazer as pessoas pensarem sobre o que torna um companheiro canino adequado em seu questionário online. Assim como o próprio DogTime Matchup ; desde seu lançamento em outubro passado, pouco menos de 15.000 pessoas se conectaram para encontrar seu par perfeito.

E em todo o país, um novo esforço de correspondência de personalidade bastante sistemático está sendo introduzido em muitos abrigos. Ele está apresentando o melhor argumento para o poder da combinação.

ISO Purple Couch Potato

Como diretora sênior de Programas de Comportamento de Abrigos da Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade com os Animais (ASPCA), Emily Weiss há muito tempo observava as tristes consequências das partidas malsucedidas e viu muitos cães adotados serem devolvidos porque eram 'muito enérgicos', “ não com energia suficiente ”,“ cresceu muito ”e assim por diante.

Então ela começou a desenvolver um sistema codificado por cores que tornaria mais fácil para os cuidadores de animais avaliarem e caracterizarem os cães, e para os adotantes em potencial avaliarem a si mesmos.

“Encontrar um parceiro canino é muito parecido com encontrar um parceiro ou cônjuge”, diz Weiss, que também trabalhou como comportamentalista na Kansas Humane Society. “Você está escolhendo fazer de outro indivíduo uma parte integrante da sua família, então você tem que ter cuidado.”

Em 2001, Weiss e a Kansas Humane Society lançaram oficialmente oConheça o seu parprograma piloto. Onde antes havia mulheres solteiras estudiosas em busca de cinza castrado Poodles , agora havia “Couch Potatoes roxos” ou “Orange Busy Bees” buscando o mesmo.

O efeito do programa foi quase imediato - e inegavelmente bem-sucedido: uma queda de 50 por cento no número de animais devolvidos.

O início de muitos relacionamentos lindos

Desde então, Meet Your Match foi introduzido em abrigos em todo o país, com resultados semelhantes: Em Negaunee, Michigan, as adoções aumentaram 37%. Em Green Bay, Wisconsin, a taxa de retorno caiu para menos de 2%. E em Salem, Oregon, as adoções aumentaram 20%.

A ASPCA lançou o programa de Weiss em 2004 e, hoje, a avaliação Meet Your Match é usada em mais de 150 abrigos em todo o país. “Ter este programa como parte das ofertas nacionais da ASPCA nos ajudará a dar um passo adiante no sentido de ser uma comunidade humana onde nenhum animal adotável, saudável e tratável é sacrificado por falta de um lar ”, diz Ed Sayres, Presidente e CEO da ASPCA. Ele espera colocar o programa online no futuro.

Weiss espera que o sucesso do programa impulsione a tendência de combinação. 'Havia um Rottweiler que ficou em um abrigo no Maine por seis meses ”, diz ela, com uma pitada de alegria em sua voz. “Quando eles tiraram seu cartaz de Rottie e colocaram seu cartaz de‘ Potato de sofá roxo ’, ela foi adotada no dia seguinte.”

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