Meningite em cães: sintomas, causas e tratamentos

Veterinários examinando cachorrinhos na sala de exames da clínica

A meningite em cães é uma doença neurológica que causa inflamação das membranas protetoras, chamadas meninges, que circundam o sistema nervoso central.

Os sintomas podem ser graves quando não tratada, e a meningite pode levar a outras doenças graves em cães, incluindo problemas neurológicos como convulsões e paralisia. Em alguns casos, pode ser fatal.

A meningite também pode causar inflamação secundária no cérebro ou na coluna. A meningoencefalite é uma doença semelhante que afeta o cérebro e as meninges, enquanto a meningomielite é uma doença que afeta a medula espinhal e as meninges.



Às vezes, podem ter causas diferentes, mas apresentam sintomas semelhantes aos da meningite em cães. Se você notar os sintomas de meningite em seu cão, é importante que vocêconsulte um veterinário imediatamente.

Aqui está o que você deve saber sobre os sintomas, causas e tratamentos para meningite em caninos.

Sintomas de meningite em cães

Cão Border Terrier deitado com o queixo na almofada, parecendo culpado, Norfolk Reino Unido

Os sintomas de meningite em cães podem variar em tipo e intensidade, dependendo de até que ponto a inflamação progride e de quais partes do sistema nervoso central são afetadas.

Os sintomas iniciais podem incluir o seguinte:

  • Dor no pescoço ou nas costas ou rigidez na coluna, perceptível pelo seu cão segurando o pescoço ou as costas rígidas
  • Espasmos musculares nas costas, pescoço ou pernas dianteiras
  • Olhos rastreando de um lado para o outro ou para cima e para baixo
  • Sensibilidade ao toque
  • Fraqueza
  • Cabeça inclinada
  • Instabilidade ao caminhar
  • Depressão
  • Vômito
  • Perda de apetite
  • Febre
  • Pressão sanguínea baixa

Os sintomas graves que tendem a ocorrer se a doença progride incluem os seguintes:

  • Cegueira
  • Estupor ou estupor
  • Grave instabilidade ou perda de controle muscular
  • Convulsões
  • Paralisia
  • Confusão ou desorientação
  • Níveis anormais de agressão ou agitação

É importante consultar um veterinário imediatamente se você notar esses sintomas. Quanto mais cedo o tratamento começar, mais eficaz será e melhores serão as chances de recuperação para seu cão.

Causas de meningite em cães

Um veterinário examina um cão em Bain-de-Bretagne, oeste da França, em 16 de julho de 2014. AFP PHOTO / PHILIPPE HUGUEN (o crédito da foto deve ser: PHILIPPE HUGUEN / AFP / Getty Images)

A causa mais comum de meningite em cães é uma infecção bacteriana que começa em outra parte do corpo e migra para o sistema nervoso central. Isso causa inflamação das meninges protetoras que resultam em meningite.

A causa não precisa ser bacteriana, entretanto. As infecções causadas por vírus, parasitas ou fungos podem levar a infecções no sistema nervoso central que resultam em meningite.

Aqui estão algumas infecções que podem resultar em meningite:

  • Orelha, olho, sinusite ou infecção nasal
  • Infecção de uma lesão
  • Raiva
  • Distemper
  • Doença de Lyme
  • Infecções do disco vertebral
  • Infecções ósseas na região espinhal
  • Rickettsia

A doença também pode resultar da exposição a toxinas ou de doenças autoimunes. Cães com sistema imunológico enfraquecido, como filhotes, correm mais riscos.

Também pode ter um componente genético, já que certas raças são mais predispostas à doença. Esses incluem Beagles , Bernese Mountain Dogs , Maltês e Pugs .

Em outros casos, a causa simplesmente não pode ser identificada.

Tratamentos para meningite em cães

Filhote de Labrador sendo examinado por um veterinário. Verificando os olhos

Os objetivos do tratamento para meningite em cães incluem suprimir a inflamação, encorajar a recuperação de condições neurológicas provocadas pela doença, aliviar a dor e controlar as convulsões. O tratamento pode variar dependendo da causa da inflamação.

Na maioria das vezes, o tratamento começa com a administração de esteróides para suprimir a resposta do sistema imunológico que causa a inflamação. Geralmente, são administrados por via oral e reduzem o inchaço ao redor do cérebro.

Os esteróides são especialmente importantes quando a causa da meningite é uma doença auto-imune em que o sistema imunológico do cão ataca o próprio tecido do corpo.

Em casos de infecção, o veterinário pode usar antibióticos, às vezes por via intravenosa, para aumentar sua eficácia. Os antibióticos também são úteis na prevenção de infecções secundárias, à qual um cão é mais suscetível quando está sendo tratado com esteróides que suprimem o sistema imunológico. Esse tipo de tratamento pode ser de longa duração.

Além disso, medicamentos antiepilépticos podem ser usados ​​para reduzir as convulsões e fluido intravenoso pode ser administrado a cães que não conseguem se alimentar ou beber sozinhos. Medicamentos para dor também podem ser administrados a cães para melhorar o conforto. O repouso no leito e os cuidados de enfermagem são importantes durante o período de recuperação, que pode levar quatro semanas ou mais.

A probabilidade geral de recuperação pode variar dependendo da causa da meningite e de quão longe ela progrediu. Porém, para infecções que atingiram o sistema nervoso central, o prognóstico não é bom.

Infelizmente, muitos cães morrem por causa desses tipos de infecções. As respostas dos cães ao tratamento, no entanto, podem variar muito, e uma intervenção médica precoce e agressiva sempre melhora as chances de recuperação.

Seu cão já se recuperou de meningite? Como o seu veterinário tratou a doença? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!