Michael Vick tem um novo cachorro - ou pelo menos Milkbones

Não posso provar que Michael Vick tem um cachorro. Mas é isso, ou alguém em sua casa desenvolveu um hábito improvável de lanches. Quinta-feira à noite, Vick postou uma foto em sua conta do Twitter mostrando uma caixa aberta deOssos de leitena mesa, e aos olhos da lei, está tudo bem. No início do verão, o período de experiência de Vick acabou e ele pode legalmente ter um cachorro.

Michael Vick tem muitos fãs. Muitas pessoas dizem que ele pagou por seu crime, acreditam em sua redenção, e sinto que merece uma segunda chance. E muitos ativistas de bem-estar animal - até mesmo alguns Pit bull advogados - concordo. Eles dizem que Vick está enviando uma forte mensagem contra a luta contra cães para os jovens, uma mensagem que só ressoa vindo dele.

De acordo com WaynePacelle , presidente da Humane Society dos Estados Unidos (que fez parceria com Vick na campanha de luta contra cães):



“Ostracizar Michael Vick não vai salvar um cachorro. Mas trabalhar com ele em comunidades carentes o fará - abrindo as mentes e os corações dos jovens. Vimos o impacto que suas palavras estão tendo ... ”

Eu não concordo.

Se Vick estava genuinamente arrependida e realmente se preocupava em acabar com a crueldade contra os animais,Pacelle'sabordagem pode funcionar. Mas o quarterback estrela, em sua maior parte, evita falar sobre a dor e a agonia que ele causou diretamente. Em vez disso, ele fala aos jovens sobre seu próprio sofrimento : “Tive toda a fama e fortuna; Achei que era imparável ”, disse ele em uma típica palestra para alunos. “Perdi minha liberdade, perdi meu dinheiro, perdi minha família.”

A mensagem não era“Não participe de brigas de cães porque é horrível”mas'Não seja pego brigando de cachorro porque você irá paracadeia.'E conforme seus contratos de endosso ressurgem e sua vida de luxo recomeça, a verdadeira mensagem que Vick envia é esta: quando você é uma estrela, mesmo que faça algo hediondo, você pode retornar à sua antiga glória. Talvez até ultrapassá-lo.

É impossível medir verdadeiramente o impacto dos discursos ocasionais de Vick, mas os números mostram que os casos de brigas de cães estão aumentando em áreas urbanas como a Filadélfia, onde Vick brinca. Ninguém pode dizer com certeza se isso significa que a atividade está realmente aumentando ou apenas que mais casos estão sendo relatados e investigados. Mas mesmo que a última hipótese seja verdade, Vick não merece mais crédito por colocar a luta de cães no radar do que Hitler por abrir nossos olhos para o genocídio.

Na verdade, não vejo muita diferença entre Vick e outro abusador de animais cuja história cobrimos recentemente. Vários anos atrás, um homem chamado PhilipRinn acorrentou um cachorro ao carro e foi embora intencionalmente, com a intenção de matá-la.Rinnpor fim, conseguiu convencer um juiz de que havia mudado, de que nunca mais abusaria de um animal e, meses depois, adquiriu legalmente outro cão. Este, ele bateu na cabeça com uma vara de madeira.

Pessoas que são capazes de tal sadismo horrível não mudam da noite para o dia - ou milagrosamente após uma passagem pela prisão. Mudanças dessa magnitude não acontecem sem terapia séria, introspecção e remorso. Se Vick recebeu algum aconselhamento para lidar com os demônios que o levaram a torturar animais, eu não ouvi sobre isso.

Na verdade, ano passado Vick disseGQ Revista:

“É quase como se todos quisessem me odiar. Mas o que eu fiz a alguém? Foi algo que aconteceu e foram pessoas tentando ganhar algum dinheiro. ”

Isso não soa como um homem mudado, ou mesmo alguém disposto a assumir a responsabilidade por suas ações. Isso soa como alguém que não entende qual é o grande problema. Alguém que não compreende - ou talvez simplesmente não se importa - que os animaissentir.

Estou dizendo que não há como Vick ajudar a criar uma solução? Não - eu não sei se ele pode ou não. Estou dizendo que o que ele fez até agora produziu pouco efeito, e não é surpreendente, considerando o mínimo esforço que ele parece fazer. Para que fique registrado, eu absolutamente receberia uma tentativa verdadeira de sua parte. Mas ainda acho que isso não dá a ele o direito a um cachorro. Ele sacrificou esse direito na primeira vez que fez mal a um animal. E ele cimentou seu destino com cada ato de violência. Existem algumas coisas para as quais não deveria haver uma segunda chance.

Em vez disso, acho que a mensagem que precisamos enviar aos nossos jovens é que compaixão conquista fãs, admiração e lindas líderes de torcida. Que assumir a responsabilidade por suas ações e viver com as consequências faz de você um homem. Que defender o oprimido - não intimidá-lo - sugere verdadeira força.

Permitimos que Michael Vick se tornasse milionário novamente, um atleta pago, um escritor de livro , e um homem de negocios . Não estou sugerindo que tiremos essas coisas. Mas acho que não devemos mais a ele, incluindo o status de herói.

Ou o privilégio de ter um cachorro.