Amor materno 2.0: seu animal de estimação está mais evoluído do que você imagina

Este artigo é cortesia de PetMD.com.

É dado como certo que as mães mamíferas têm um instinto materno inerente que as orienta no cuidado de seusdescendência. Com os humanos, o instinto não é limitado por relações genéticas. Os humanos adotam outros humanos o tempo todo. Nem nos limitamos à adoção de pessoas, também adotar animais , árvores, até mesmo estradas. Supõe-se que a razão por trás de nos comportarmos dessa maneira esteja enraizada no instinto de cometer atos de altruísmo - cuidado altruísta para com os outros de nossa espécie, que também se presume estar enraizado no instinto primitivo de sobrevivência e promoção de nossa própria espécie .



O instinto primitivo cego por si só explicaria histórias como Speckles, o Jack Russell terrier de Dillsboro, Indiana que perdeu seu próprio cachorro para um natimorto em março. Ela ficou desconsolada até quatro órfãos filhotes foram trazidos a ela para cuidados, assumindo alegremente o papel de mãe adotiva. Evidências como essa sugerem que o instinto cego levaria uma mãe animal a cuidar de um membro de sua própria espécie, com base nos códigos genéticos que nos orientam para promover nossa espécie. Isso é, de fato, o que Charles Darwin já acreditou.



Supõe-se que os humanos, os mamíferos racionais, têm princípios de maior alcance em mente quando ajudam os outros, indo além do mero instinto de criar mais de nós mesmos. Ajudamos os outros por um sentimento de “bondade”, por assim dizer. Pessoas que ajudam pessoas - ou animais, ou o meio ambiente, por falar nisso - têm maior probabilidade de receber ajuda quando precisam também. Isso pode ser pensado como uma expectativa de altruísmo recíproco, e é dado como certo que este é um fenômeno comportamental apreciado apenas pelos humanos, porque podemos considerar as consequências futuras de nossas ações. Mas essa forma de pensar está desatualizada?

A teoria de Charles Darwin de que os animais deveriam se comportar de uma maneira que assegurasse sua própria sobrevivência individual virou de cabeça para baixo quando ele percebeu que o altruísmo entre espécies era comum e estava ocorrendo entre as espécies animais mais improváveis. Mesmo hoje, muitas vezes ficamos surpresos com a capacidade de animais aparentemente selvagens de cruzar a fronteira para cuidar de um membro de outra espécie, apesar do fato de os animais terem demonstrado por milhares de anos sua capacidade de serem altruístas.



Uma mãe para todos

Tomemos, por exemplo, dois casos em que cães colocaram bebês humanos em suas próprias ninhadas, salvando a vida dos bebês no processo. Em 2005, um cão de rua em Nairóbi, no Quênia, foi creditado por carregar um bebê abandonado da floresta para sua ninhada de filhotes, onde manteve o bebê a salvo até que seu choro o levasse a ser descoberto por outros humanos. E no interior da Argentina, uma cadela encontrou um recém-nascido abandonado (humano) e carregou a criança de volta para sua própria ninhada de filhotes, onde manteve o bebê aquecido até ser encontrada por um homem que morava nas proximidades.

Esses tipos de histórias recebem muita atenção por causa de seus efeitos em nossa própria espécie. Pode-se supor que os cães nos ajudam naturalmente porque os ajudamos. Mas atos comuns de altruísmo materno interespécies menos divulgados ocorrem o tempo todo, em todo o mundo (e o cuidador materno nem sempre é do sexo feminino!). Cães foram vistos com seus macacos adotados, em alguns casos cuidando deles durante a infância e outros companheiros. Em Varanasi, Índia, um Pomeranian chamado Guddi adotou um macaco bebê que foi encontrado perto da morte perto do rio em 2006; no norte da Índia, um cão vadio adotou um macaco mutilado em um acidente, cuidando dele até a saúde - os dois continuaram companheiros - e em Ciai, na África, um cão macho adotou um macaco depois que as enchentes de 2002 deixaram os dois desabrigados e sozinho.

Em outros casos, sabe-se que tanto porcos quanto cães adotam órfãos uns aos outros. Em um caso, uma mãe tigre até tomou leitões como seus. Na aldeia montanhosa de Peretina, Grécia, uma mãe porca colocou quatro filhotes abandonados em sua própria ninhada, alimentando-os e cuidando deles como se fossem seus. Em Chongqing, China, uma cadela, desanimada depois de perder toda a sua ninhada de filhotes para um natimorto, desapareceu de casa um dia, apenas para voltar com um leitão, que ela começou a cuidar como se fosse seu. Um Papillon em Seattle, Washington, insistiu em incluir um esquilo ferido e órfão em sua ninhada recém-nascida, e um Chihuahua em Lake City, Flórida, adotou e cuidou de uma ninhada inteira de quatro esquilos recém-nascidos que sobreviveram a um galho de árvore caído.



Algum cachorro raças , indo contra o tipo, irá provar sua natureza altruísta. Pit Bulls , uma chamada Ramona em Boston, Massachusetts, e Gabi em Kalikino, Rússia, foram relatadas como novas mães de gatinhos órfãos. Os gatos também mudam de tipo. Provando que eles nem sempre são as criaturas egoístas e esnobes que são retratados, uma gata mãe sem-teto em Savannah, Geórgia, adotou um Labrador Retriever recém-nascido abandonado, por sua própria vontade, quando foi levado para a Humane Society para cuidados de enfermagem veterinária.

Os behavioristas têm dificuldade em explicar por que alguns animais exibem um comportamento aparentemente altruísta em relação a membros de espécies diferentes. Sabemos que os humanos podem ter uma visão mais ampla; que, ao cuidar de outras espécies, estamos contribuindo para a saúde do planeta e para a nossa própria saúde, pois foi demonstrado que boas ações melhoram a perspectiva, levando a mais ânimo e um sistema imunológico mais saudável em resposta.

Talvez os animais não consigam considerar os efeitos a longo prazo de suas boas ações, nem se receberão uma recompensa direta por seu afeto e sacrifício, mas pode haver um instinto primitivo mais profundo que diz a todas as criaturas que dar de nós mesmos àqueles que precisam traga-nos contentamento e saúde. Mesmo que 'nós' não saibamos dessas coisas porque um cientista nos disse que é assim, sabemos essas coisas porque as sentimos. E é disso que se trata, o instinto maternal.

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