Novo estudo mostra aumento da obesidade em animais de estimação

Nos EUA, estima-se que mais de 44% dos cães e 57% dos gatos sejam excesso de peso ou obeso de acordo com a Association for Pet Obesity Prevention (APOP). O segundo estudo anual do Dia Nacional de Obesidade de Animais de Estimação realizado em outubro de 2008, descobriu que de 2007 a 2008, o número de cães com sobrepeso e gatos aumentou 1% e 4%, respectivamente.

“A obesidade em animais de estimação continua a emergir como uma das principais causas de doenças evitáveis ​​e morte em cães e gatos. Nossos animais de estimação correm o risco real de não viver tanto quanto as gerações anteriores e de desenvolver doenças sérias e caras, como diabetes , artrite e outras condições amplamente evitáveis ​​”, afirma o pesquisador principal Dr. Ernie Ward.

Taxas de obesidade em gatos foram os mais elevados com 17,8%. Os cães foram ligeiramente melhores, com 9,6% classificados como obesos. Aproximadamente 39,6% de todos os gatos e 34,7% dos cães foram classificados com excesso de peso por um provedor de saúde veterinária.



De acordo com o estudo, estima-se que 7,2 milhões de cães sejam obesos e 26 milhões com sobrepeso. O número de gatos é maior, com estimativa de 15,7 milhões de obesos e 35 milhões de sobrepeso.

“Esses números, 33 milhões de cães e 51 milhões de gatos, representam um grande problema para todos. O excesso de peso causa ou contribui para muitas condições dolorosas e debilitantes. Assim como nos tornamos uma nação de batatas de sofá , nossos animais de estimação se tornaram uma nação de batatas fritas - e isso não é bom para ninguém ”, responde o Dr. Ward.

Animais mais velhos apresentou maior incidência de sobrepeso; 52,1% dos cães e 55% dos gatos com mais de sete anos apresentavam sobrepeso ou obesidade.

“Esta é uma descoberta particularmente preocupante para os veterinários. Os quilos extras em animais de estimação mais velhos amplificam quaisquer condições pré-existentes e complicam o tratamento. Estamos vendo mais e mais diabetes , respiratório e condições artríticas em animais de estimação mais velhos como resultado direto da obesidade. Freqüentemente, são doenças crônicas, incuráveis ​​e geralmente evitáveis. Os donos de animais de estimação precisam entender que alguns quilos a mais em um cão ou gato são semelhantes a uma pessoa com 15 a 50 quilos acima do peso ”, diz o Dr. Ward.

Proprietários de animais de estimação com animais de estimação pesados ​​relataram com precisão o status de peso de seus animais de estimação quando questionados por provedores de saúde veterinária; 71,5% dos proprietários com gatos com sobrepeso ou obesos identificaram seus gatos como acima do peso ou obesos, e 60% dos proprietários de cães concordaram com a avaliação do veterinário sobre o peso de seus cães.

“Isso me diz que os donos de animais sabem que seu animal é muito pesado. Cabe aos veterinários ajudar os amantes de animais de estimação a voltarem a ter um peso saudável ”, responde o Dr. Ward.

Raças menores dos cães tiveram mais problemas com seu peso do que as raças maiores. Raças como dachshunds , Chihuahuas , e Yorkshire terriers eram mais propensos a serem classificados como acima do peso do que Labradores , golden retrievers , ou Pastores alemães .

“Cães menores, que ficam em ambientes fechados, tendem a ter mais problemas para manter um peso saudável porque eles não ficam adequados exercício . Infelizmente, esses também são os cães em que observamos um grande número de distúrbios relacionados ao peso ”, diz Ward.

O segundo estudo do National Pet Obesity Awareness Day foi conduzido usando dados coletados por 95 clínicas veterinárias dos EUA em outubro de 2008. Ao todo, 669 cães com idades entre 1 e 16 e 202 gatos com idades entre 1 e 19 foram avaliados. Aproximadamente 10% dos cães foram classificados como obesos e 35% como com sobrepeso. Aproximadamente 18% de todos os gatos foram classificados como obesos e 40% como com sobrepeso.

Para obter informações adicionais sobre o estudo, visite www.PetObesityPrevention.com.

Artigo cortesia do Dr. Ernest Ward e da Association for Pet Obesity Prevention

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