Cachorro com lábio leporino e palato ajuda crianças com condições semelhantes

Bulldog francês Lentilha veio ao mundo em 2 de fevereiro de 2013, um filhote em uma ninhada de quatro. Infelizmente, todos os quatro filhotes nasceram com deformidades faciais, três perdendo a vida como resultado. Apenas o pequeno Lentil, com sua fenda palatina e lábio leporino, sobreviveu.

A fenda palatina ocorre quando os dois lados do palato, ou céu da boca, não se fundem enquanto o cão - ou o ser humano - se desenvolve no útero. O orifício resultante cria uma abertura entre as vias nasais e a boca, dificultando comer, beber e às vezes até respirar. Uma fenda labial é quando existe uma divisão ou lacuna na linha dos lábios.

Embora Lentil tivesse sobrevivido aos primeiros dias, ele não conseguia comer ou beber nada sozinho. A deformidade de seu palato era tão severa que comida e líquido entravam em seu nariz, fazendo o pequenino francês tossir e engasgar. Para minimizar isso, a lentilha teve que ser alimentada a cada poucas horas por meio de um tubo. Estava claro que o garotinho ainda tinha um longo caminho pela frente se quisesse.



Quando a voluntária da French Bull Dog Rescue Network da Filadélfia e fundadora do Street Tails Animal Rescue, Lindsay Condefer, ouviu falar sobre a condição de Lentil e sua necessidade de cuidados 24 horas por dia, ela sabia que queria fazer algo para ajudar. Para ter certeza de que Lentil estava recebendo o sustento de que precisava, Condefer se tornou a mãe adotiva de Lentil, iniciando um programa de alimentação 24 horas por dia, 7 dias por semana.

“No início, ele comia a cada duas horas durante um período de 24 horas”, disse Condefer à CNN.com, “e depois, à medida que ficou mais velho, fomos capazes de esticar para três horas”.

À medida que Lentil crescia e ficava mais forte, ficou claro que o garotinho precisaria de cirurgias para reparar a fenda palatina. Condefer consultou veterinários experientes da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia. Drs. Alexander Reiter e John Lewis, ambos especialistas do Departamento de Odontologia e Cirurgia Oral da faculdade, souberam imediatamente que Lentil, devido à gravidade de suas deformidades craniofaciais, seria um caso único.

Depois de consultar o cirurgião plástico do Children’s Hospital of Philadelphia, Dr. Jesse Taylor, que tratou muitas crianças com condições craniofaciais semelhantes, os veterinários concluíram que era a fenda palatina de Lentil que criava os problemas graves e afetava a qualidade de vida do filhote. Drs. Reiter e Lewis decidiram concentrar suas energias em consertar as deformidades de seu paladar, para que o adorável Frenchie pudesse um dia comer e beber sozinho com facilidade. O lábio leporino é mais um problema cosmético, determinaram os veterinários, e por isso não precisa ser reparado.

Como Lentil ainda teria o lábio leporino após a cirurgia, funcionários e alunos da escola de veterinária pensaram que ele seria o embaixador perfeito para seu novo programa, que organiza visitas entre animais e humanos com as mesmas condições ou semelhantes. Lentil seria um embaixador, inspirando pessoas com deformidades craniofaciais comparáveis ​​às suas.

“Começamos a conversar sobre como pode ser benéfico poder permitir que alguns de nossos pacientes veterinários que estavam passando por algumas cirurgias craniofaciais bastante complexas e algumas mudanças na aparência possam conhecer algumas crianças e até mesmo adultos que estão passando por alguns procedimentos semelhantes e tendo que lidar com alguns problemas semelhantes, ”Dr. Lewis disse à CNN. “É uma espécie de terapia com animais de estimação, onde as pessoas podem se relacionar um pouco mais com os animais de estimação que passaram por coisas pelas quais eles também passaram”.

Depois de se recuperar de uma cirurgia de reparo do palato bem-sucedida em maio, Lentil fez sua primeira visita ao Hospital Infantil da Filadélfia. Desde aquela época, ele voltou centenas de vezes, inspirando e criando laços com os pacientes de lá. Ele também acompanhou crianças ao acampamento infantil da Children’s Craniofacial Association em Orlando, do qual Cher é a porta-voz nacional.

A lentilha se tornou um cachorro muito popular. Ele já serviu como mascote oficial do popular Festival da Lentilha na Filadélfia, arrecadando dinheiro e conscientizando sobre as condições craniofaciais. Nos meses desde que Condefer começou o blog de Lentil e sua página popular no Facebook, 'Meu nome é Lentil', o filhote francês único recebeu mais de 90.000 'curtidas' no site de rede social, fazendo amigos e ganhando admiradores de todo o mundo. Os fãs de Lentil apelidaram carinhosamente o filhote de 'Feijão' e se referem a si próprios como 'Beanstalkers', frequentemente visitando o pet shop da Condefer na Filadélfia para encontrar o famoso Frenchie e entregar doações para Street Tails ou Children’s Craniofacial Association.

Mas é o papel de Lentil como embaixador e suas visitas às crianças que são as coisas mais especiais para Condefer testemunhar.

“Vê-lo conhecer essas crianças - e ele simplesmente subir até elas, dormir no colo delas e você pode ver como elas se relacionam com ele e como ele se relaciona com essas crianças - foi maravilhoso”, diz Condefer. “Ele está aqui por um motivo, e é isso que o torna especial.”

Fontes:CNN.com,UPenn.edu,Página do Facebook “My Name is Lentil”