Salvar um cachorro, ir para a cadeia?

Em dezembro de 2007, Tammy Grimes, a fundadora do Dogs Deserve Better, foi considerada culpada de roubo e recebimento de bens roubados. Seu crime? Resgatando um cachorro fraco e doente do quintal de um estranho.

Dois meses depois, Grimes, de 43 anos, que mora perto da casa de East Freedom, Pensilvânia, onde o cachorro foi acorrentado, foi condenado. A sentença incluiu 300 horas de serviço comunitário para uma organização focada em ajudar pessoas, não animais, bem como um ano de liberdade condicional. O juiz também ordenou que Grimes pague os custos de seu próprio julgamento e remova qualquer coisa relacionada a Doogie em seu site e em qualquer site sobre o qual ela tenha controle. Grimes está até mesmo sendo cobrado cinco dólares por hora para fazer seu serviço comunitário.

Os donos do cachorro, por sua vez, nunca foram acusados ​​de crueldade contra os animais, embora Grimes argumente que eles infringiram a lei da Pensilvânia ao não levar seu cão doente ao veterinário.



O promotor público encarregado do caso, Richard Consiglio, pensa o contrário. Ele rebate que os donos estavam tratando o cão com aspirina e, embora possa não ter sido o melhor tratamento, foi o suficiente. “Os proprietários não fizeram nada de errado, mas Tammy Grimes fez”, diz ele.

A situação não surpreende exatamente Grimes, que fundou sua organização sem fins lucrativos para divulgar a crueldade de acorrentar cães. “É a atitude geral por aqui”, diz ela, observando que amarrar cães do lado de fora por horas, semanas ou até anos de cada vez é comum, mas acusações de crueldade contra animais são raras.

Unchaining Doogie

Grimes foi chamado ao quintal em East Freedom em setembro de 2006, por um vizinho choroso. O vizinho explicou que o cachorro, que ela nunca vira fora da corrente no quintal, ficou três dias sem conseguir ficar de pé. Para cada um desses três dias, ela ligou para a Central Pennsylvania Humane Society para obter ajuda e não obteve resposta.

Mais tarde, durante o julgamento, amigos dos donos do cachorro e de outro vizinho testemunharam o contrário, dizendo que viram os cães da família acordados naquele fim de semana. Mas tudo que Grimes sabia é o que ela viu quando chegou em casa: um magrelo pastor misture deitado no chão lamacento e coberto de fezes, fazendo tentativas débeis de se levantar. A casa estava vazia. Então ela tirou algumas fotos e um vídeo, desfez a coleira do cachorro e o levou direto ao veterinário.

Grimes diz que veterinario diagnosticou o cão com esporas nas costas doloridas que dificultavam seu movimento. Ele também detectou sinais de desnutrição e desidratação , bem como manchas e feridas calvas. Grimes rapidamente encontrou um lar adotivo seguro para o cachorro, que ela rebatizou de Doogie.

Pagando o preço

Naquela noite, policiais apareceram na casa de Grimes e ordenaram que ela devolvesse o cachorro aos donos. Quando ela se recusou a dizer onde o cachorro estava - oferecendo em vez disso para entregar suas fotos e vídeo por um caso de crueldade contra os donos do cachorro - eles a prenderam.

Grimes foi libertada sob fiança, voltou para casa naquela noite e começou a trabalhar em sua defesa no dia seguinte. Ela se fortaleceu ao saber que Doogie estava finalmente recebendo algum cuidado e atenção.

Uma semana depois de seu resgate, ele estava de pé, andando e descobrindo como era a vida dentro de uma casa com uma família. Eventualmente, ele ganhou 15 libras. Ele viveu mais cinco bons meses antes de finalmente sucumbir às suas enfermidades - o veterinário estimou que ele tinha cerca de 12 anos.

Quanto a Grimes, ela não se arrepende de nada. Seis dias após sua sentença, ela entrou com um recurso. Ela está determinada a trazer tanta atenção negativa ao promotor, ao juiz e à sociedade humana quanto for necessário para convencê-los a começar a proteger os animais. Ela postou seu vídeo no YouTube, está enviando cartas para grupos de resgate e fazendo o que pode para destacar a situação enfrentada por tantos cães.

Como ela escreveu para seus apoiadores em seu blog: “Eu defendia Doogie porque ele não conseguia se defender”.