Salvar vidas começa com apoio, não vergonha

“Como os proprietários os deixaram para trás?”

É a pergunta que muitos amantes dos animais se perguntam quando veem a foto de um gato ou cachorro sem-teto em um abrigo para animais. Recentemente, eu vi um grande “ não mate ”Abrigo no Texas postar uma foto de um jovem Pit bull misturar em sua página de mídia social. Além de receber animais de abrigos abertos e de alto volume, a instalação de não matar tem cerca de 150 pessoas em sua lista de espera para entregar um animal de estimação e, no que provavelmente foi um ato de frustração, eles postaram a foto, junto com uma mensagem voltada para fazer a pessoa que entregou o cão se sentir culpada. Quando perguntei publicamente por que eles adotariam essa abordagem, os defensores surgiram em massa.



“Envergonhar as pessoas é muito eficaz (para evitar rendições).”



“Animais de estimação não são objetos para se livrar quando não são mais fofos.”

E meu favorito pessoal, “Se fosse preciso, eu moraria no meu carro antes de me livrar do meu cachorro”.



Eu gostaria de esclarecer algumas coisas para todos que não trabalharam no abrigo de animais.

Vergonhoso nunca é uma maneira eficaz de realizar qualquer coisa. “Não é mais fofo”, não está em nenhum lugar entre os 10 principais motivos pelos quais as pessoas entregam animais a abrigos. E não, 99% das pessoas não viveriam em seus carros. Não tenho dúvidas de que muitas pessoas fariam sacrifícios por seus animais de estimação, mas nesta semana, onde moro na Virgínia, a temperatura média será de 86 graus. Se você tem filhos, o serviço social gostaria de conversar com você, presumindo que eles também vivam no carro. E se você precisasse, digamos, usar um banheiro público, ou ir para o seu trabalho, ou comprar mantimentos, para onde o cachorro iria durante o calor do dia? Não estou dizendo que isso é impossível, e sei que tem sido feito . No entanto, estou disposto a arriscar que a grande maioria das pessoas que gritam essa expectativa, não tenham realmente pensado bem na logística.

Então, o que isso significa em termos de redução do número de animais que entram em nossos abrigos?



Spay e neutro continuam a ser críticos, entretanto; muitas pessoas que, em última instância, realojam seus animais de estimação, o fazem como último recurso e porque não têm conhecimento dos recursos ou não têm acesso ao que precisam para manter seus animais de estimação.

Mas o Pets for Life está se preparando para mudar isso. A Humane Society dos Estados Unidos iniciou o programa para ajudar a preservar o vínculo animal-humano para cerca de 23 milhões de animais de estimação que vivem com famílias pobres. Reconhecendo que há 'desertos de recursos' em comunidades de baixa renda, Pets for Life é um programa de extensão que atende donos de animais de estimação onde eles moram, para oferecer informações sobre esterilização / esterilização, saúde de animais de estimação e fazer conexões para famílias que possuem animais de estimação com os programas que pode ajudar a manter esses animais de estimação em suas casas. Pets for Life não é sobre esmolas, é sobre empoderamento e confiança nos donos de animais de estimação para tomarem ótimas decisões pelos animais que amam, simplesmente oferecendo engajamento sem julgamento.

O modelo teve tanto sucesso que o Pets for Life agora tem funcionários em cinco grandes áreas metropolitanas e dezenas de comunidades oficiais de mentores. E isso inspirou pessoas em todo o país a iniciar programas semelhantes para ajudar os necessitados.

Admito que uma vez questionei a eficácia desta campanha. Enquanto eu trabalhava na Espanola Valley Humane Society no Novo México, nossa veterinária, Dra. Carolyn Fletcher, iniciou o programa Pet Amigos, inspirado em Pets for Life. No entanto, nosso abrigo vinha oferecendo esterilização / esterilização gratuita por anos e houve dias em que cancelamos a equipe de cirurgia porque não podíamos preencher as consultas. Então, o que esse projeto de divulgação sem julgamentos me ensinou? Com dois funcionários bilíngues de meio período trabalhando de porta em porta em nossa cidade, a Pet Amigos conseguiu inscrever mais de 400 animais de estimação para esterilizar e esterilizar cirurgias em menos de um ano. Quando as pessoas não tinham transporte, Pet Amigos ajudava a providenciar. Quando viram cães acorrentados, a equipe conversou com os donos sobre carrinhos e abrigo. E eu vi em primeira mão que esses donos de animais agora confiam no abrigo e em sua equipe de uma forma que nunca parecia possível antes. A mudança foi real e eu sou um convertido. Isso não é caridade, isso édivulgação, e foi um grande buraco em nossos esforços antes.

Em Nova York, Kim Wolf, fundadora de outro programa inspirado na Pets For Life, 'Ruff Riders', também descobriu uma vantagem inesperada do trabalho direto com donos de animais em comunidades de baixa renda: pessoas nessas áreas criaram uma rede informal de resgate para manter os animais fora dos abrigos.

“Esses Bons Samaritanos acolhem animais de estimação quando o dono anterior foi despejado, morreu, foi para a prisão ou passou por momentos difíceis”, diz Wolf. “Embora essas pessoas possam ter dificuldades financeiras, são muito generosas com o coração e com o lar. Ruff Riders compartilha recursos para ajudá-los a ajudar os animais e para economizar espaço de abrigo para animais de estimação que realmente não têm para onde ir. ”

Não sou uma pessoa fácil de convencer, mas percebi que estava esperando que as pessoas necessitadas viessem até mim e, a essa altura, geralmente é tarde demais para fazer mudanças. Pets for Life criou um modelo que é fácil de seguir e os resultados são impressionantes. Salvar a vida de animais de estimação em abrigos começa por evitar que sejam entregues. Como você pode ajudar? Baixe o kit de ferramentas Pets for Life e leve-o ao seu abrigo local. Ofereça-se para iniciar um programa de divulgação. Mostre às pessoas em suas comunidades em risco que você se preocupa com seus animais de estimação, mas, mais importante, que se preocupa com eles. E esteja preparado para questionar tudo o que você pensava que sabia sobre donos de animais de estimação em necessidade.