O assassino silencioso: deficiência de zinco e seu cão

Há um problema enfrentado pelos cães que, embora não seja muito conhecido, pode ser fatal. E esse problema, meus colegas cães, é a deficiência de zinco. A deficiência de zinco afeta principalmente Huskies e Malamutes , mas é reconhecido como impactando outras raças também, principalmente raças gigantes (especialmente Ótimo hoje e São Bernardo ) e raças grandes, como Pastores alemães e Dobermans . E, infelizmente, mesmo que seu cão não seja uma dessas raças, a deficiência de zinco ainda pode afetá-lo. Visto que o problema não é familiar para a maioria das pessoas, mas afeta muitos cães, gostaria de compartilhar algumas informações sobre ele com você, especialmente como reconhecê-lo e o que fazer a respeito.

Antes de começarmos, gostaria de encorajá-lo a fazer o máximo de pesquisa possível sobre esse problema, se você suspeitar que seu cão tem deficiência de zinco. Há algumas informações realmente boas disponíveis online, e você também pode falar com um veterinário ou um naturopata animal certificado (em ambos os casos, certifique-se de encontrar alguém que esteja familiarizado com a deficiência de zinco em cães). Isto é especialmente verdadeiro quando se trata de suplementação para ajudar com a deficiência de zinco: você pode prejudicar seu cão se suplementar de forma inadequada, e zinco em excesso pode ser fatal para os cães.



Dito isso, vamos ver como o zinco e, inversamente, a deficiência de zinco afetam a saúde do seu cão.



Zinco e cachorros

O zinco é o segundo mineral mais comumente usado no corpo do seu cão. Se não estiver presente em quantidades adequadas, pode levar a uma ampla gama de problemas e, eventualmente, resultar em morte. A deficiência de zinco parece ser mais prevalente em Huskies e Malamutes; eles parecem exigir uma quantidade de zinco acima da média (em comparação com outras raças).



Má absorção e má digestão

Alguns cães não conseguem usar com eficácia os nutrientes que entram em seu corpo. Existem muitas razões para isso, mas geralmente é porque seu corpo não absorve adequadamente as vitaminas, minerais e outros nutrientes presentes nos alimentos (má absorção) ou sua digestão está prejudicada (má digestão). Curiosamente, tanto a má absorção quanto a má digestão estão frequentemente relacionadas à dieta do cão.

Deficiência de zinco: um problema de múltiplos sintomas



Freqüentemente, quando um cão é deficiente em zinco, ele apresenta uma variedade de sintomas. Em muitos casos, os sintomas mudam com o tempo, com sintomas diferentes aparecendo à medida que a deficiência continua. Como os sintomas muitas vezes parecem não estar relacionados entre si, o tratamento convencional pode tentar tratar os sintomas individualmente. No entanto, se o problema subjacente (deficiência de zinco) não for resolvido, os sintomas continuarão e piorarão progressivamente. As boas notícias? Com a abordagem certa, você pode ajudar a garantir que seu cão não se torne deficiente em zinco (e você pode ajudá-lo a superar isso se ele tiver uma deficiência de zinco). Como a deficiência de zinco está relacionada à dieta, fornecer a dieta certa ajuda muito a manter seu cão equilibrado e bem-sucedido. Mas mais sobre isso mais tarde.

Eu entendo que o zinco é importante. Mas o que exatamente isso faz?

Depois do ferro, o zinco é o mineral essencial mais abundante no corpo do seu cão. É um poderoso antioxidante e auxilia em vários processos metabólicos do corpo. O zinco atua sozinho e com outros nutrientes, como cobre, vitaminas do complexo B, vitamina A, cálcio e fósforo, para apoiar o corpo e auxiliar em diferentes funções corporais essenciais.

Aqui está o chute: embora o zinco seja um dos minerais-traço mais importantes, o corpo não tem como armazenar zinco. Isso significa que o corpo precisa de um suprimento regular e adequado de zinco; se não conseguir, ficará deficiente em zinco.

Estudos demonstraram que apenas 15–40% do zinco ingerido da dieta dos mamíferos é bem absorvido e, se um cão tem problemas de má absorção ou digestão, essa porcentagem é ainda menor. Além disso, certos alimentos podem tornar mais difícil para o seu cão absorver o zinco de maneira adequada, o que só aumenta o problema de deficiência.

Sintomas comuns de deficiência de zinco

O corpo do seu cão usa zinco para muitos processos. Existe uma ordem em que esses processos ocorrem; se não houver zinco suficiente, nem todos os processos podem ser concluídos. Com o tempo, se isso acontecer de forma consistente, a saúde do seu cão começará a sofrer de várias maneiras. Em geral, os sinais de deficiência de zinco se apresentam na seguinte ordem:

  1. Problemas digestivos crônicos(os proprietários às vezes assumem que se trata de alergias alimentares). Isso geralmente inclui diarreia e falta de apetite (a falta de apetite às vezes é atribuída a ser um “comedor exigente”).
  2. Manchas crocantes e elevadas de dermatite. Eles ocorrem com mais frequência ao redor dos olhos, no focinho, nas patas ou na virilha. Às vezes, diagnosticado erroneamente como pontos quentes ou alergias cutâneas.
  3. Um sistema imunológico insuficiente ou superreactivo(em outras palavras, o sistema imunológico é incapaz de lidar com infecções ou responde a tudo como se fosse uma ameaça). Em geral, durante esse estágio, seu cão pode apresentar várias doenças aparentemente não relacionadas, mas, na realidade, todas estão relacionadas ao sistema imunológico. Nesta fase, o câncer pode se desenvolver.
  4. Uma glândula tireóide com defeito, levando ao ganho ou perda de peso, aumento ou diminuição do apetite, problemas de pele e pelagem e infecções secundárias. Seu cão também pode ter uma tosse persistente. Os níveis de hormônio do corpo geralmente estão desequilibrados neste ponto.
  5. Falhas graves de órgãos(incluindo insuficiência renal, insuficiência hepática e / ou insuficiência cardíaca).
  6. Convulsões . Eles ocorrem porque, se houver zinco insuficiente, a taurina no cérebro não pode funcionar efetivamente como um neurotransmissor mais suave, e disparos de neurotransmissores erráticos (em outras palavras, convulsões) podem resultar.

É importante observar aqui que, embora esta seja geralmente a ordem sintomática que a deficiência de zinco segue, alguns cães não seguem esta lista. Eles podem pular alguns sintomas ou pular os sintomas iniciais e pular direto para o final (ou próximo ao final) da lista. Ser proativo em garantir que seu cão esteja obtendo e absorvendo a quantidade certa de zinco (em vez de esperar até que seu cão comece a apresentar sintomas) é a melhor política quando se trata de garantir que seu cão nunca precise lidar com isso.

Agora que demos uma olhada rápida nos sinais de deficiência de zinco em cães, vamos examinar cada um em detalhes.

Problemas digestivos crônicos

Problemas digestivos crônicos costumam ser os primeiros indicadores de deficiências de zinco. Muitos Huskies parecem ter diarreia e outros problemas digestivos. Freqüentemente, os veterinários recomendam que o proprietário troque os alimentos. Isso geralmente não resolve o problema, e o cão continua a ter diarreia. Os episódios de diarreia impedem o corpo de absorver o zinco de forma adequada, tornando-se um efeito de bola de neve.

Se um cão está tendo problemas digestivos crônicos por causa da deficiência de zinco, isso geralmente indica que ele não está recebendo zinco suficiente em sua dieta ou não o está absorvendo adequadamente. As melhores fontes de zinco na dieta são carnes e peixes crus inteiros. Dietas que não contêm uma quantidade adequada de carne, ou dietas que contêm carne altamente processada, podem levar à deficiência de zinco. Além disso, dietas ricas em milho, trigo e / ou soja (o que é típico de muitos alimentos processados ​​para cães) podem levar à má absorção, tornando o zinco indisponível para o corpo. Isso ocorre porque, quando esses grãos são quebrados, eles criam fitatos. O ácido fítico liga-se ao zinco no intestino e impede o corpo de absorvê-lo adequadamente.

O takeaway? Alimentar uma dieta de alimentos crus apropriada para a espécie, que seja balanceada e variada, ajudará a manter o sistema digestivo de seu cão funcionando corretamente e permitirá que eles digerem e absorvam quantidades adequadas de zinco. E se o seu cão estiver apresentando sintomas de deficiência de zinco, isso diminuirá o dinheiro que você gasta nas contas do veterinário tentando resolver os problemas que continuam surgindo.

Lesões crostosas (dermatose responsiva ao zinco)

Se o zinco não estiver disponível em quantidades suficientes, ele pode interromper a divisão celular normal, o que pode fazer com que a pele fique seca e escamosa. Eventualmente, lesões elevadas e crocantes começam a se formar. Eles também podem se formar devido a um sistema imunológico insuficiente.

Essas lesões são desconfortáveis ​​e coceira para seu cão. Eles também tendem a se espalhar e, embora respondam freqüentemente aos cremes tópicos de zinco, assim que o creme não é mais aplicado, eles geralmente voltam, muitas vezes pior do que antes.

Doenças relacionadas ao sistema imunológico

As células T auxiliam no funcionamento adequado do sistema imunológico (ajudam a reconhecer células invasoras estranhas, incluindo bactérias, vírus e células cancerosas). Se não houver células T suficientes, ou se as células T estiverem comprometidas, o sistema imunológico não pode diferenciar efetivamente entre células normais e invasores. Isso, por sua vez, pode fazer com que o sistema imunológico reaja de forma exagerada ou insuficiente. E, para piorar as coisas, se você usar antibióticos para limpar qualquer infecção persistente, pode causar mais problemas: os antibióticos matam as bactérias intestinais, levando a mais problemas digestivos (e como a deficiência de zinco é um problema de digestão, você pode ver como causa mais problemas digestivos é uma péssima ideia).

O corpo precisa de zinco para produzir células T. A boa notícia é que, quando há zinco suficiente, muitos desses problemas desaparecem. É por isso que é tão importante educar-se e certificar-se de que você está tomando uma abordagem proativa para garantir que as necessidades nutricionais de seu cão sejam atendidas.

Problemas de tireoide e glândula tireoide

A tireoide é responsável por produzir e regular os hormônios responsáveis ​​pelo metabolismo e pelo funcionamento do órgão. Se o seu cão tem deficiência de tireóide (ou se o corpo do seu cão começa a atacar as glândulas tireóide por causa de problemas do sistema imunológico), ele pode experimentar (entre outras coisas) perda de cabelo, pele seca e / ou escamosa, problemas de peso, infecções em curso , problemas de digestão e até falência de órgãos.

Lembra que mencionei que há uma hierarquia de como o corpo usa zinco? O corpo direciona o zinco para a tireóide somente após direcioná-lo para várias outras funções. E se não houver zinco suficiente, o corpo pode não direcionar nada para a tireoide. Se isso acontecer regularmente, a tireoide pode não ser capaz de produzir os hormônios adequados.

Falência grave de órgãos

Se o zinco não estiver disponível em quantidades adequadas e regulares, o corpo não pode suportar os principais órgãos, que eventualmente falham.

Convulsões

Se não houver zinco suficiente, a absorção de taurina é prejudicada. E sem taurina adequada, os neurotransmissores do cérebro podem ficar superexcitados e começar a disparar aleatoriamente. Quando isso acontece, pode ocorrer uma convulsão. As convulsões relacionadas à deficiência de zinco podem variar de pequeno mal a grande mal.

Zinco e dieta

É verdade que todo cão precisa de zinco em sua dieta. Também é verdade que Huskies e Malamutes parecem precisar de quantidades de zinco acima da média. No entanto, nem todo cão (ou mesmo todo Malamute ou Husky) precisa de grandes quantidades de suplementação de zinco.

Mesmo que tenham sido domesticados por milhares de anos, os cães ainda são projetados para comer dietas crus adequadas à espécie - carne crua, ossos, órgãos e glândulas. Os cães têm necessidades dietéticas como canídeos selvagens, especialmente lobos. Portanto, antes de começar a adicionar suplementos, você deve revisar as dietas do seu cão para ver se alguma mudança deve ser feita.

Ao observar a dieta do seu cão, esteja ciente das seguintes coisas:

  • A dieta do seu cão não deve incluir trigo, milho ou soja (ou qualquer outro tipo de grão).
  • A dieta do seu cão deve ser baseada em carne inteira (em vez de depender de subprodutos da carne ou carnes que foram processadas pesadamente). Comer carne crua pode aumentar os níveis de zinco naturalmente (e o corpo do seu cão pode absorver o zinco da carne crua com relativa facilidade).
  • Se você alimentar seu cão com ração processada, esteja ciente de que muitos fabricantes de rações adicionam zinco à comida, mas adicionam uma fonte barata de zinco na forma de óxido de zinco ou sulfato de zinco. O corpo do seu cão não consegue absorver ou usar facilmente essas formas de zinco e, muitas vezes, ocorre uma deficiência de zinco. Novamente, uma dieta de alimentos crus adequadamente balanceada e variada, apropriada para as espécies, é a melhor maneira de garantir que seu cão receba uma quantidade adequada de zinco que ele possa absorver apropriadamente.

Alimentos que são naturalmente ricos em zinco (quando fornecidos na forma crua)

  • Carne
  • Búfalo
  • Frango
  • Ovo
  • Bode
  • Linguado
  • Cordeiro
  • Avestruz
  • Carne de porco
  • Coelho
  • Sardinha
  • Peru

O óleo de peixe é outra boa fonte de zinco. Lembre-se, entretanto, de que muito óleo de peixe pode esgotar a vitamina E, fornecer vitamina A em excesso e causar um desequilíbrio entre as proporções de ácidos graxos ômega-3 e ômega-6. Se você está pensando em dar óleo de peixe para seu cão, considere todas as outras fontes de ácidos graxos essenciais (EFAs) em sua dieta para se certificar de que você não dê muito.

Suplementar zinco

Se você está alimentando uma dieta adequada, mas seu cão não está apresentando nenhuma melhora, pode ser necessário suplementar. Um suplemento comercial é o Zinpro, que é um suplemento orgânico de metionina de zinco. O corpo do seu cão pode absorver este tipo de zinco facilmente em sua corrente sanguínea.

Existem outros suplementos minerais de zinco disponíveis, mas antes de você começar a suplementar dessa forma, há algumas coisas a se ter em mente:

  • O corpo não tem como armazenar zinco, então deve obtê-lo regularmente em quantidades adequadas
  • A pesquisa sugere que os cães precisam de muito mais zinco do que os humanos (até 100 mg por dia, enquanto os humanos geralmente precisam de menos de 15 mg por dia)
  • Em geral, você só pode dizer que seu cão tem deficiência de zinco se ele desenvolver um dos sinais que discuti anteriormente
  • Nem todas as formas de zinco funcionam igualmente bem para cães
  • Os suplementos de zinco funcionam melhor quando administrados quatro horas depois de seu cão comer (dar quatro horas depois, em vez de com a refeição, reduz a chance de que o cálcio interfira na absorção do zinco pelo corpo)
  • O zinco interage com cobre, ferro, cálcio e vitamina A, portanto, a suplementação incorreta pode causar desequilíbrios em outros nutrientes que podem levar a reações adversas em seu cão

Mais utilizável às formas menos utilizáveis ​​de zinco:

  • Citrato de zinco, picolinato e gluconato são altamente absorvíveis e facilmente usados ​​pelo corpo do seu cão
  • O zinco quelatado é ligeiramente menos absorvível do que o picolinato de zinco e o gluconato de zinco, mas geralmente não causa tanto mal-estar estomacal quanto algumas outras formas de zinco
  • A metionina de zinco é relativamente biodisponível e bem digerida pela maioria dos cães
  • O sulfato de zinco é difícil para o estômago, por isso, em geral, é recomendável esmagá-lo e adicioná-lo à comida. No entanto, isso o torna menos absorvível
  • O óxido de zinco é muito difícil para o seu cão absorver. No entanto, é barato, o que o torna a escolha de zinco para muitos fabricantes de ração para cães ao adicionar zinco à sua ração

Toxicidade de zinco

O zinco pode causar problemas quando administrado em grandes quantidades. Doses únicas de 225–450 mg podem causar vômitos em cães, e as doses letais de zinco começam em torno de 900 mg. A toxicidade do zinco se apresenta em cães de várias maneiras: respiração ofegante excessiva, vômito, letargia, diarréia, respiração rápida com batimentos cardíacos acelerados ou erráticos e até icterícia. Se o seu cão tiver envenenamento por zinco, é necessária uma intervenção médica de emergência.

Determinar quanto zinco dar

A regra geral é 25 mg de zinco por 50 libras de peso do seu cão. Se você não notar uma melhora em seu cão após seis semanas neste nível, você pode querer aumentar a dosagem diária para 50 mgs. Sempre, se você não tiver certeza, consulte um especialista que esteja familiarizado com a deficiência de zinco em cães.

Conclusão

A deficiência de zinco, embora perigosa, não precisa ser uma longa e prolongada sentença de morte. Ser proativo - alimentar uma dieta crua variada e balanceada - ajudará muito a garantir que seu cão nunca enfrente esse problema. E estando ciente dos sinais, você pode agir para lidar com isso por meio de suplementação, se necessário.

-Por Kristin Clark, MA, CSAN

Editor-chefe, Raw Pet Digest

Fundador, Raw Pets Thrive Movement

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