Spay / Neuter Awareness Month: a história da esterilização e castração de animais de estimação

Um Bulldog com um cone em volta do pescoço

Fevereiro é o mês da Spay & Neuter Awareness. Como amantes de cães, devemos aproveitar este momento para educar os donos de animais sobre a importância de esterilização e castração .

Atualmente, consideramos esterilizar e castrar seu animal de estimação como parte normal de ser um dono responsável. No entanto, nem sempre foi assim.

Mais de cem anos atrás, o procedimento seria considerado cruel pelos padrões de hoje. Afogar-se e atirar eram maneiras aceitáveis ​​de se livrar de animais indesejados, e a anestesia, quando usada, era relativamente perigosa.



Quando refletimos sobre a história da esterilização e castração, podemos ver o quão longe chegamos para tornar a prática segura e por que a consideramos necessária hoje.

A população de animais de estimação explodiu

Vários cães vadios estão em uma estrada de terra.

Como a medicina veterinária continuou a evoluir e a população humana mudou das comunidades rurais para as urbanas e suburbanas, os cães e gatos tornaram-se mais populares como animais domésticos.

Sem meios confiáveis ​​e humanos de controlar a população de animais de estimação, o número de animais indesejados explodiu. Durante a era da Depressão, a ASPCA em Nova York registrou mais de 300.000 animais vadios por ano.

Embora já existissem técnicas para esterilizar o gado, os procedimentos de esterilização e castração para cães e gatos não se tornaram amplamente disponíveis nem acessíveis até a década de 1930. Os gatos, em particular, eram culturalmente considerados errantes e só eram apreendidos se se tornassem um incômodo público.

Antes da década de 1970, os poucos abrigos que existiam foram invadidos por vadios, e as taxas de eutanásia atingiram o pico de 100 cães e gatos mortos por 1.000 pessoas.

Aumento da consciência, quedas de eutanásia

Um voluntário do abrigo acaricia uma mistura de Pit Bull enquanto outros cães esperam em canis atrás dela.

Em 1969, a abertura da primeira clínica de esterilização / esterilização de baixo custo em Los Angeles estimulou discussões em todo o país sobre os benefícios da esterilização e castração. Anteriormente, os defensores apresentavam informações sobre esterilização como uma conveniência para o dono do animal em vez de uma questão de bem-estar animal.

Nas décadas seguintes, abrigos e grupos de resgate fizeram campanhas agressivas por mais conscientização. Eles mudaram a linguagem em spay e literatura neutra e, eventualmente, a mentalidade do público.

Em 1972, a ASPCA exigiu a esterilização de todos os animais adotados. As taxas de entrada em abrigos continuaram a cair, e programas de liberação de castração para gatos selvagens surgiram na década de 1990. O Movimento No Kill - um movimento que antes seria rotulado de absurdo - ganhou impulso.

Hoje, embora ainda haja muitos cães e gatos indesejados, a taxa de eutanásia diminuiu para cerca de 12,5 cães e gatos por 1.000 pessoas - uma queda de quase 90% em comparação com os números registrados há cinquenta anos!

O futuro da esterilização e castração

Vários cães estão em uma área externa cercada com uma placa que diz

Atualmente, os cientistas estão pesquisando ainda mais barato e fácil maneiras de esterilizar e neutralizar animais de estimação.

Alliance for Contraception in Cats & Dogs, uma organização sem fins lucrativos com sede em Oregon, promoveu a pesquisa de métodos de esterilização não cirúrgicos, com alguns até hoje disponíveis.

Cientistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia relataram recentemente que uma única injeção conseguiu interromper a produção de óvulos e espermatozóides em ratos, tornando-os inférteis após dois meses. Embora não possamos considerar os métodos de esterilização não cirúrgicos como a norma, eles podem eventualmente substituir os procedimentos atuais.

Mas apesar de nossas conquistas, ainda temos muito a fazer. Milhões de animais ainda estão sendo sacrificados em abrigos todos os anos e, embora mais pessoas estejam esterilizando ou esterilizando seus animais de estimação do que nunca, ainda há muitos que não o fazem.

O problema pode parecer enorme, mas considere o quão longe já chegamos. Por meio dos esforços de incontáveis ​​indivíduos e organizações, percorremos um longo caminho. Passamos de práticas bárbaras a um movimento internacional que busca salvar a vida de todos os cães e gatos.

Nossa história prova que, juntos, podemos fazer a diferença.

Você acha que um dia seremos capazes de reduzir a população de animais de estimação a um nível administrável? Você ajudará a espalhar a palavra durante o mês de Spay & Neuter Awareness? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!