Stay Strong Nation treina cães de terapia para veteranos

Por Michele C. Hollow, Pet News and Views

Keith Crosby sabe que um cachorro pode tirar a solidão e a dor. Ter cães por perto o ajudou quando ele voltou do Vietnã com Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD). “Eu tinha PTSD há anos e simplesmente não sabia o que era”, explica ele.



Com seu amigo próximo, Gresford “Lewis” Lewishall, eles formaram a Stay Strong Nation, uma organização de caridade 501 (c) (3) sem fins lucrativos, para ajudar os veteranos com PTSD. Seu objetivo é construir um centro de tratamento de primeira classe para militares onde cães de terapia será um componente importante.



Pegaram as costas um do outro

Freqüentemente, civis e militares têm pouco contato. Lewis, natural da Jamaica, que veio para os Estados Unidos em 1978, envolveu-se no Stay Strong Nation por causa de Keith. “Esse cara é um amigo muito querido”, diz ele. “Ao ouvir sua história sobre o que ele passou, não devemos permitir que esses meninos e meninas que estão voltando para casa tenham que lidar com PTSD. Além disso, tenho um filho de 17 anos que vai para a Força Aérea. ”



Embora o Departamento de Assuntos de Veteranos tenha expandido o aconselhamento e os serviços de saúde mental para que todos os homens e mulheres que retornam do serviço tenham acesso a exames e tratamento, Lewis, Keith e a equipe do Stay Strong Nation acreditam que ainda há necessidade de criar um ambiente tranquilo e revitalizante ponto de reentrada para as tropas.

Para aumentar a conscientização, Keith co-escreveu a música Stay Strong. A música homenageia e inspira aqueles que servem. Existem duas versões de hip hop e uma faixa de música country.

Cães de terapia

“Os cães têm um efeito calmante nas pessoas”, diz Keith. “Depois de sofrer de TEPT, esses homens e mulheres não são os mesmos de quando entraram no serviço. Uma instalação onde possamos reunir cães de terapia e militares é o nosso sonho. Encontramos um local maravilhoso - 540 acres em Maui - para esta instalação. Não haverá custo para os veteranos de tratamento. ”



Para arrecadar fundos para o centro, Lewis e Keith estão escrevendo doações, arrecadando fundos com a música e estão viajando pelo país com um quadro de mensagens inflável de 35 por 17 pés sobre PTSD. Recentemente, eles levaram sua mensagem a milhares de pessoas na Times Square, na cidade de Nova York. Sua próxima parada é o Havaí; depois disso, eles estarão em Miami.

Para ajudar a Stay Strong Nation e para mais informações, clique aqui.