Estudo mostra que muitas raças de cães nativos americanos têm origem asiática

Um novo estudo mostra que as raças de cães nativas da América se originam principalmente de culturas do Leste Asiático, com uma média de menos de 30 por cento de seu DNA vindo de raças de cães europeias. Os resultados do estudo foram publicados nos últimos Proceedings of the Royal Society B.

Embora inicialmente se acreditasse que a chegada dos europeus às Américas basicamente eliminou a população de raças de cães indígenas, este estudo inovador mostrou que várias raças nativas - algumas que nos parecem bastante familiares - sobreviveram.



Cientistas do KTH-Royal Institute of Technology em Estocolmo, Suécia, coletaram swabs de bochecha de 347 cães de raça pura nas Américas e compararam seu DNA mitocondrial com mais de 1.800 amostras de cães da Ásia e da Europa.



De acordo com sua análise de DNA, descobriu-se que as únicas raças verdadeiramente americanas vêm do 49º estado de nossa nação - o Alasca. Essas raças incluem cães de trenó, como o Inuit Sled Dog, o Canadian Eskimo Dog e o Greenland Dog. Esses cães não apresentaram herança europeia em seu DNA mitocondrial.

“Eles são todos igualmente americanos”, disse o coautor do estudo e geneticista evolucionista no KTH-Royal Institute of Technology, Peter Savolainen, ao Discovery News. “Eles se originam das populações indígenas de cães índios-americanos e Inuit, e foram apenas marginalmente misturados com cães europeus nos tempos modernos.”



Raças modernas, como o Malamute do Alasca - pensado para ser derivado de diferentes ações antigas na Sibéria, Japão, China e Indonésia - e o Husky siberiano e Cão esquimó americano , ambos originários de uma combinação de raças spitz siberianas e europeias, acredita-se que venham dessas três raças americanas nativas.

Outras raças, como as incomuns Xoloitzcuintli (também conhecido como o cão pelado mexicano), o peruano Perro Sín Pelo (cão pelado do Peru) e o Chihuahua , são nativos do México e da América do Sul, relata o estudo.

Mas essas seis raças de cães indígenas, o estudo descobriu, podem ser rastreadas até suas origens genéticas no Leste Asiático, viajando com povos antigos através do Estreito de Bering para os continentes americanos cerca de 10.000 anos atrás.



“Nossos dados mostram que os cães vieram em várias migrações, pelo menos uma com os ancestrais índio-americanos e pelo menos uma com os ancestrais inuítes”, explica Savolainen.

Os descendentes dessas antigas raças asiáticas povoaram áreas na América do Norte e do Sul por séculos inteiros, os únicos caninos domésticos da região. Isto é, até que Cristóvão Colombo e outros exploradores chegaram no século 16, trazendo com eles patógenos desconhecidos que mataram milhares desses cães nativos americanos.

“Sabe-se que a maioria desses cães foi erradicada quando os europeus chegaram à América”, explica Savolainen. Aqueles que sobreviveram a essas doenças estranhas acabariam se cruzando com cães europeus para criar muitas das raças famosas que reconhecemos hoje.

Mas parece que outras raças - como o chihuahua - permaneceram praticamente intactas. Savolainen diz que ele e seus colegas ficaram muito animados em encontrar a ligação genética entre o chihuahua moderno, atualmente uma das raças de cães mais populares, e seus ancestrais nativos.

“Temos uma linha reta de volta no tempo”, diz Savolainen, explicando que o Chihuahua é sem dúvida um descendente dos caninos pré-colombianos que perambulavam pelo México antigo.

“Essas são (a) parte remanescente das culturas indígenas - a cultura índia e Inuit - na América”, disse Savolainen à NPR. “E isso torna mais importante que essas populações ... sejam preservadas.”

Fontes:NPR,Discovery News