Cão de terapia ajuda a menina a se recuperar após lesão na coluna

Chesapeake Bay Retriever Lewis tem um trabalho muito importante no Kennedy Krieger Institute de Baltimore - ajudando Asheauna Pryor, de 8 anos, a aprender a mover os braços e as mãos novamente.

Em dezembro de 2012, Asheauna fez uma cirurgia para remover um tumor de sua medula espinhal. Enquanto os médicos conseguiram erradicar o crescimento anormal, o procedimento danificou a medula espinhal de Asheauna, deixando a menina incapaz de mover os braços ou pernas. Ela agora precisa de uma cadeira de rodas para se locomover.



Logo após sua cirurgia, Asheauna veio se hospedar no Kennedy Krieger Institute, um hospital que ajuda crianças que sofreram ferimentos graves a recuperar a mobilidade e a reaprender as habilidades de que precisam para realizar as atividades diárias. O Kennedy Krieger Institute não é um hospital típico - embora as crianças e adolescentes em tratamento passem por uma terapia que é fundamental para sua recuperação, eles também podem se divertir e se divertir durante as viagens de campo e aulas de culinária.



Mas, de longe, uma das melhores adições à rotação Kennedy Krieger é seu novo programa de terapia assistida por animais. Iniciado há cinco meses, o programa traz cães de terapia como Lewis para visitar as crianças sob seus cuidados. Além de dar às crianças o amor e o apoio moral tão necessários, os cães-terapia participam de exercícios especiais que ensinam às crianças habilidades importantes para a vida, como agarrar ou jogar objetos, ou como se locomover melhor em cadeiras de rodas.

É por causa desse programa que Asheauna conheceu seu novo amigo Lewis. Enquanto Asheauna trabalhou com vários cães durante o curso de seus tratamentos de terapia, a corajosa Chessie Lewis de 2 anos é claramente sua favorita.



“Gosto dele porque é ativo”, explica Asheauna, preparando-se para jogar seu jogo favorito com Lewis - esconde-esconde. Enquanto Lewis e sua dona-treinadora Amy Wernecke ficam do lado de fora do quarto do hospital, Asheauna começa a trabalhar escondendo os brinquedos e a bola favorita de Lewis, que Lewis precisará farejar quando Asheauna o chamar. Parece nada mais do que um jogo divertido entre menina e cachorro, mas esconde-esconde com Lewis e seus brinquedos está ensinando a pequena Asheauna a usar os braços e as mãos novamente.

Wernecke acredita que é o temperamento extraordinário de Lewis que o torna um excelente cão de terapia. Embora a maioria dos Chessies seja bastante sensível, a natureza gentil de Lewis e seu extenso treinamento o tornam um grande membro do programa de terapia assistida por animais em Kennedy Krieger.

“Ele fica louco em casa às vezes”, explica Wernecke. “Mas ele sabe que aqui tem que ter calma.”



As visitas com os cães também são importantes para as crianças Kennedy Krieger, que estão passando por momentos difíceis durante sua internação no hospital porque sentem falta de seus animais de estimação em casa. Cães de terapia como Lewis ajudam a dar a pacientes como Asheauna, que sente falta dela Pit Bull Terrier Americano Dre terrivelmente, uma sensação de normalidade.

“Isso realmente os ajuda a sentir que estão em casa”, disse a diretora do programa, Sherry Fisher.The Washington Post.

Lewis parece ter feito toda a diferença na terapia de Asheauna, explica a terapeuta Kaitlin MacDonald.

“Usar o cachorro é um grande motivador para levá-la a fazer as coisas que precisamos fazer todos os dias e torná-la um pouco mais divertida para ela”, diz MacDonald.

Asheauna concorda - depois de passar semanas com seu novo amigo Lewis, acariciando seu pelo com as mãos que ela está aprendendo a reutilizar e acompanhando-o em viagens pelos corredores do hospital, Asheauna diz que nunca o esquecerá.

“Lewis vai estar na minha página de recados”, diz ela.

Para obter mais informações sobre o Kennedy Krieger Institute ou para atualizações sobre seu programa de terapia assistida por animais, verifique a página do hospital no Facebook.

Fonte:The Washington Post