Voluntários criam filhotes de cães-guia da América: Conheça Mary, A Puppy Raiser!

cão-guia criado por mary para cães-guia da américa

Você já deve ter ouvido falar dos cães-guia da América e do trabalho que eles fazem. Com sede em Sylmar, Califórnia, seu principal objetivo é colocar cães-guia altamente treinados nas casas de pessoas cegas ou com deficiência visual, para que possam viver suas vidas com mais independência.

Para uma pessoa com deficiência visual, não há fim para o que ela pode fazer com uma pequena ajuda de um cão-guia.

A criação de filhotes é uma parte importante do processo para os cães-guia da América. Treinar um cão-guia é caro e rigoroso, então criadores voluntários de filhotes desempenham um papel fundamental. Com oito semanas de idade, os filhotes vão para as casas onde aprendem a socialização e muitas lições de treinamento básico.



É aí que entram pessoas como Mary. Mary cria filhotes para que possam ser cães-guia bem comportados e socializados para pessoas necessitadas.

Criar filhotes é um processo

cachorro em treinamento

O cachorrinho da foto acima é Zuri. Ela é o segundo cachorrinho de Maria em treinamento.

Filhotes de cães-guia ficam com seus “criadores de filhotes” por aproximadamente 16 a 18 meses antes de seguirem para a “faculdade”, o que inclui de quatro a seis meses de treinamento intensivo. Quando os cães estão prontos, eles são colocados com sua pessoa. Os filhotes são avaliados periodicamente e os treinadores devem comparecer a aulas semanais para ajudar seus filhotes a se manterem concentrados.

Mary, já criou com sucesso um filhote recém-formado, e um novo filhote acaba de ser colocado aos seus cuidados especializados. Eu queria fazer a ela algumas perguntas sobre seu trabalho com os cães-guia da América e o processo de criação de filhotes para serem cães-guia.

O que inspira alguém a ser um criador de filhotes de cachorro-guia?



Filhotes são fofinhos, mas adotar um cão exige muitos anos de compromisso. Criar um filhote por meio do Guide Dogs Of America serve a um propósito maior. Perguntei a Mary sobre seu início como criadora de filhotes.

JULIA: Como você ficou sabendo sobre o Guide Dogs of America?

MARIA: Ouvi falar dos cães-guia da América pela primeira vez com meu vizinho, que os criou por muitos anos. Isso foi há muito tempo, então, quando eu queria um cachorrinho, mas queria fazer algo bom para as pessoas, voltei para os cães-guia.

JULIA: Por que você quis se tornar criadora de cachorros?

MARIA: Eu queria me tornar criadora de filhotes porque, na verdade, eu realmente queria um filhote. Mas, eu não queria apenas comprar outro cachorro, eu queria fazer algo bom. Eu queria ter um cachorro que tivesse significado e propósito além de apenas ficar deitado, e me tornar um criador de filhotes era exatamente isso.

O que faz um criador de filhotes?



JULIA: Qual é o trabalho mais importante para os criadores de filhotes?

MARY: O trabalho mais importante de um criador de filhotes é dar ao filhote um lar amoroso e expô-lo ao mundo. Eles não recebem o mesmo amor e exposição por viver em um canil, então nós, os criadores de filhotes, damos a eles o que faltaria no canil.

JULIA: Você consegue dar um nome para o seu cachorrinho? Como isso funciona?

MARIA: Você pode dar um nome ao seu cachorro, mas com algumas restrições. Cada ninhada nascida em cães-guia recebe uma carta, que ajuda a equipe a acompanhar as idades dos filhotes e irmãos.

Portanto, ao nomear seu filhote, você deve fazer com que o nome comece com a letra da ninhada. Por exemplo, Newt era uma ninhada N, então o chamamos de Newt e sua irmã se chamava Nora e assim por diante.

JULIA: Os cachorros são castigados quando fazem o mal ou só elogiados quando fazem o bem?

MARY: O treinamento no GDA é todo baseado em elogios. Não “punimos” nossos cães, mas sim elogios por bom comportamento. Usamos reforço positivo com guloseimas - principalmente quando são mais jovens - e elogios verbais / físicos.

JULIA: Com que frequência os filhotes são avaliados?

MARIA: A primeira avaliação que os filhotes recebem é enquanto ainda estão nos cães-guia, antes de serem dados aos criadores - cerca de sete semanas. Lá, eles os testam para muitas coisas, como temperamento e sensibilidade ao som.

Depois disso, não há muitas avaliações formais - acho que outra quando eles têm cerca de seis meses, só para ver se estão no caminho certo até irem para a faculdade para treinar. Lá, eles são avaliados quando chegam pela primeira vez e um último grande problema para determinar se estão prontos para serem combinados com sua pessoa.

Treinamento em público - difícil, mas necessário

cão-guia recebe um abraço

Eu sou culpado de querer acariciar um cão de serviço ou cão em treinamento, então eu queria abordar isso e deixar as pessoas saberem que, se você vir um cão vestindo um colete, aproxime-se do condutor primeiro. Muitas vezes, eles simpatizam com a situação das pessoas que amam acariciar filhotes!

JULIA: Os cachorros usam algum tipo de colete de treinamento quando estão em público?

MARIA: Quando em público, os cães usam um colete amarelo que diz “filhote de cachorro-guia em treinamento”. Isso faz duas coisas - diz às pessoas e às lojas que este não é um cão normal, mas também faz com que o cão se acostume a usar algo semelhante ao arnês que usarão quando forem um verdadeiro cão-guia.

JULIA: Quando você está em público, as pessoas respeitam o fato de o filhote estar em treinamento, ou algumas pessoas apenas veem um filhote que gostariam de acariciar? As pessoas podem acariciar os filhotes? Houve algum desafio em ambientes públicos a esse respeito?

MARIA: A maioria das pessoas respeita os filhotes em treinamento e os ignora ou pelo menos pergunta antes de acariciar. Outros às vezes não ouvem realmente quando solicitados a não acariciar. As pessoas podem acariciar, mas apenas quando for um ambiente controlado.

Os filhotes aprendem dois comandos, “Go Say Hi” e “Sit For Greeting”. Vá dizer oi - o cão pode ficar de pé e ir até a pessoa para ser animal de estimação por alguns segundos, então eles são chamados de volta ao condutor. Sit For Greeting é onde o cão deve permanecer sentado, e a pessoa pode vir e acariciar o cão.

Na maioria das vezes, as pessoas são muito respeitosas e sempre gostam de ouvir falar de guias. Sempre adoro conversar com as pessoas sobre o programa e sobre cachorros.

Nem todos os filhotes são feitos para o trabalho do cão-guia

JULIA: O que acontece com filhotes que não foram feitos para ser cães-guia?

MARY: Chamamos esses cães de cães de mudança de carreira. Eles são primeiro oferecidos aos criadores de filhotes que podem aceitar e ter aquele cachorro como animal de estimação, mas se eles não quiserem o cachorro, o cachorro é dado a alguém em uma longa lista de espera.

Esses cachorros são ótimos, então muitas pessoas os querem. Essa lista de espera leva em média cerca de dois anos, mas pode demorar mais ou menos. A maneira mais fácil de obter um cão como animal de estimação com este programa é criando filhotes porque, se eles caírem, você é a primeira pessoa para quem eles chamam.

Você pode ser um criador de filhotes também!

JULIA: Você está treinando seu segundo cão, e ele acabou de se formar. O que você diria a uma pessoa que deseja se tornar criadora de filhotes? Você tem alguma dica ou conselho?

MARY: Eu recomendaria 100% criar um cachorrinho. Ver Newt com sua pessoa foi um momento tão feliz e gratificante que não consigo descrever. Nós amamos tanto que temos um segundo!

Meu conselho seria ter certeza de que você está pronto para cuidar de um filhote antes de se inscrever, porque, embora tenha sido uma experiência maravilhosa, foi muito trabalhoso, então você tem que estar pronto para isso.

Como se envolver



Se você estiver interessado em se tornar um criador de filhotes para os cães-guia da América, você deve verificar o site deles para obter mais recursos:

  • Saiba mais sobre como se tornar um criador de filhotes aqui!
  • Leia algumas perguntas frequentes sobre como criar filhotes aqui!

Eles estão atualmente procurando moradores na Califórnia para serem voluntários como criadores de filhotes.

Desde o início da minha entrevista, eu realmente pesquisei sobre a criação de filhotes por mim mesma. Não estou mais na Califórnia, mas encontrei um lugar que precisa de criadores de filhotes para cães de companhia para veteranos perto de mim. Requer que eu assista a várias aulas primeiro.

Vou mantê-lo atualizado se eu mesmo me tornar um criador de cachorros!

Mas se você não está na Califórnia, como eu, pode procurar programas semelhantes perto de você. Procure grupos de cães de serviço locais e veja se eles têm oportunidades de voluntariado. Você também pode ajudar a criar filhotes para um propósito maior!

Você conhece algum criador de filhotes? Você tem amigos que dariam excelentes criadores de filhotes? Deixe-nos saber nos comentários abaixo e compartilhe essa história. Talvez alguém que você conheça também se torne um criador de cachorros!