Quem resgata um salvador?

No Halloween de 2013, Heather Emajibi da Animal Aid and Rescue Foundation (AARF) ouviu algo que as pessoas do bem-estar animal têm pesadelos sobre: Leroy , um cachorro que sua organização havia colocado, estava sendo negligenciado. A informação foi obtida a partir de uma investigação policial de Forks, Wash., Olympic Animal Sanctuary (OAS), completa com fotos que mostraram condições de vida antiquadas e pouco higiênicas para 125 cães. O Departamento de Polícia de Forks não viu as condições como base para acusações de crueldade contra animais e solicitou a Steve Markwell, gerente e único funcionário da OAS, que reduzisse seu número para “menos” do que a população atual.

As fotos, no entanto, geraram pânico entre os amantes dos animais em todo o mundo, que começou com protestos e terminou com uma fuga no meio da noite e uma caça ao homem vigilante. Como as coisas foram de mal a pior em tão curto período de tempo?

Primeiro, algumas informações básicas. No final dos anos 2000, a OAS foi promovida como um centro de reabilitação para cães que eram anti-sociais (de fábricas de filhotes ou isolamento social de longo prazo), agressivos com outros cães ou humanos, ou tinham um histórico de agressão que apelidou o cão de “perigoso. ” (É importante notar que uma única mordida - mesmo em legítima defesa - pode levar um juiz em algumas jurisdições a considerar o animal 'perigoso' e esse mesmo animal pode ter o mesmo rótulo de um cão que espancou alguém sem provocação.)



Na OAS, cães em todas essas categorias eram aceitos de forma limitada, oferecendo esperança aos resgatadores que estavam sem coleira com cães quase impossíveis de localizar. Para um cão como Leroy, que teve uma única interação infeliz com outro cão em 2009, a OAS parecia responder às orações de seus salvadores, que estavam sem um lar adotivo para o cão.

A reabilitação de animais agressivos é um processo complicado, mas a AARF fez seu dever de casa e sentiu que o santuário de Markwell estava qualificado para dar a Leroy o cuidado e o treinamento que ele merecia. Mas quatro anos depois, as fotos do Departamento de Polícia de Forks os fizeram pensar o contrário e eles pediram a Leroy que fosse devolvido à sua agência para avaliação, cuidado e colocação. Markwell recusou. Seguiu-se uma batalha judicial e - finalmente - Leroy foi devolvido à AARF, onde, Emajibi diz, “ele tem um longo caminho pela frente”.

Mas e os outros 124 cães da OAS?

Tirada no outono de 2012, não foi até o outono de 2013 que as fotos do Departamento de Polícia de Forks se tornaram virais depois que o relatório policial de mais de 400 páginas foi postado na Internet. Algumas pessoas preocupadas com o conhecimento direto do Santuário transformaram-se em milhares em pânico e uma guerra violenta começou. As pessoas ameaçaram Markwell, declararam-no publicamente como um “assassino”, desejaram que ele “tivesse um ataque cardíaco” e fizeram declarações ameaçadoras sobre o que aconteceria “se eles colocassem as mãos nele”. De repente, os esforços daqueles que trabalhavam nos bastidores para resolver a situação tornaram-se frenéticos e urgentes, pois Markwell começou a temer por sua segurança.

Uma dessas agências de bastidores era a Guardians of Rescue (GOR), um grupo de resgate sem fins lucrativos com sede em Nova York. “Estávamos trabalhando com Markwell por telefone para ajudá-lo, para ajudar os cães, e concordamos que levaríamos alguns deles, quatro ou cinco de cada vez, para ajudar a controlar a situação”, disse Robert Misseri, presidente do GOR . “Mas então (Markwell) me ligou e disse que estava na estrada com todos os 124 (os cães) em um trailer. Não estávamos prontos para isso. ” Mesmo assim, o GOR mobilizou e reuniu uma equipe de nove voluntários, um veterinário e um animal comportamento ist encontrar Markwell em uma área não especificada perto da fronteira Arizona-Nevada.

Enquanto isso, nas redes sociais, grupos de autoproclamados ativistas ouviram Markwell carregar os cães em um trailer no meio da noite e fugir. Eles começaram a circular fotos de Markwell com a legenda: “Ligue para as autoridades se for visto ... Procurado por suposta crueldade com animais e possível desvio de fundos”. Apesar do fato de Markwell sernão“Procurado” ou acusado dequalquercrime na época, a foto foi compartilhada mais de 5.000 vezes.

Ninguém lê o que está espalhando na Internet ou considera as possíveis consequências de compartilhar informações falsas?

De volta a Nevada, enquanto GOR receberia com entusiasmo a ajuda para pegar e catalogar os cães, foi uma das estipulações de Markwell, de acordo com Misseri, que ele só entregaria os animais se a localização não fosse divulgada até depois que ele partisse, 'por causa de as ameaças feitas contra ele. ” E assim, uma dúzia de pessoas trabalharam noite e dia em um local rural secreto para construir currais para os cães que fizeram uma viagem de três dias para serem resgatados do resgate. Os voluntários trabalharam durante as festas de final de ano e devem permanecer no local por algum tempo. Eles estão com poucos suprimentos e doações. Os milhares de pessoas que espalharam informações erradas e exigiram respostas imediatas do GOR aparentemente não percebem a tremenda tarefa de lidar com 124 cães, vários dos quais têm graves problemas de comportamento. Esses mesmos críticos continuam a usar a mídia social para questionar a ética da equipe do GOR, que liderou uma operação bem respeitada e moralmente correta.

Acho que houve, sem dúvida, problemas com a maneira como a OAS cuidou dos cães que lhes foram confiados. Acho que houve um julgamento questionável na forma como o Departamento de Polícia de Forks lidou com o caso, provavelmente devido à falta de Treinamento em questões de bem-estar animal. Mas a loucura que se seguiu, por pessoas que não tiveram nenhum envolvimento direto com a agência, foi incomparável.

Esquecemos que nem todos os humanos são horríveis criminosos que abusam de animais? No julgamento da mentalidade de turba de Markwell (que pode ou não estar enraizado na verdade), milhares de pessoas agora não estão dispostas a aceitar que GOR está fazendo um trabalho excepcional em face de obstáculos indescritíveis simplesmente porque estiveram dispostas a trabalhar com alguém quem outros simplesmente escolheram para ostracizar.

Os 124 cães da OAS foram oficialmente inscritos no GOR em 28 de dezembro de 2013, e por isso todos devemos respirar aliviados. Se alguém não pode - ou não quer - cuidar de um animal adequadamente, o animal deve ir para alguém que possa e queira.

Nos últimos dias de 2013, Guardians of Rescue era esse alguém.

Se você quiser usar seu tempo na mídia social para compartilhar algum trabalho honesto em andamento, siga os cães da OAS noPágina do Facebook Guardians of Rescue. Se você quiser ajudar na missão deles, a equipe mais precisa de vales-presente paraLowe’spara materiais de construção de caneta, dinheirodoaçõespara cobrir cuidados médicos e comportamentais para os cães, e para resgates de animais sem fins lucrativos qualificados 501 (c) 3 com programas de reabilitação comprovados para auxiliar na colocação de caninos após a avaliação.