Por que os cães pequenos devem dar uma pausa

Paris Hilton não se popularizou cachorros pequenos , mas ela pode ter influenciado a maneira como muitas pessoas os vêem. Quando a onipresente diva do hotel começou a andar nos tapetes vermelhos com sua pequena mulher Chihuahua Sininho , de repente, todo mundo precisava ter um.

Chame isso de Síndrome de Paris: Qualquer coisa a celebridade torna-se uma tendência do dia. Sem querer sugerir que Hilton não amava seu cachorro, mas proprietários responsáveis ​​entendem que animais de estimação não são acessórios - não importa quanto gastemos em coleiras com tachas, vestidos com babados e bolsas caras para carregá-los.

O apelo do petite

Não há como negar a crescente popularidade do cão pequeno. De acordo com o American Kennel Club, três raças pequenas - o Beagle , Yorkshire Terrier , e Dachshund - classifica-se entre as 10 raças mais populares do país, com base nos números de registro de 2013. Seis outros - o Schnauzer Miniatura , Shih Tzu , Pomerânia , e Bulldog francês - estão entre os 20 primeiros. O Yorkie está no segundo lugar na classificação, atrás do Golden Retriever em 2007 e 2008 é o maior para um cão pequeno desde o Boston Terrier era o número 1 há quase 70 anos. Mas os cães pequenos - aqueles que pesam 21 libras ou menos - geralmente têm necessidades especiais. E embora possam parecer fofos em seus braços ou no final de um trela , eles requerem todo o cuidado e atenção de qualquer outro cão. Às vezes mais.



“Eles não são como um iPod que você pode guardar em uma gaveta, ou um brinquedo que você consegue entediado com ”, disse Darlene Arden, autora deCachorros Pequenos, Corações Grandes, um guia para cuidar de cães pequenos. “Não é assim que funciona. É um membro da família que você está trazendo, e é um compromisso para a vida do cachorro. ”

Grandes equívocos

Primeiro, vamos dissipar alguns mitos.

Cachorros pequenos não precisam de muito exercício .Errado. “Cachorros pequenos definitivamente precisam de exercícios”, disse Adam Goldfarb, um especialista em questões do departamento de animais de companhia da Humane Society of America. “Mesmo que haja alguns raças que foram essencialmente criados para serem cães de colo, se uma pessoa não pode fazer algumas caminhadas por dia, eu diria que um cachorro provavelmente não pode ser o animal de estimação certo para eles. ”

Cachorros pequenos não precisam treinamento de obediência .Não é verdade. Cachorros pequenos são inteligente , e “muitas vezes treinam ainda mais rápido” do que cães grandes, disse Arden. “Alguns se dão muito bem em agilidade e obediência. Tem até brinquedo cães de serviço . É verdade que eles não puxam cadeiras de rodas, mas ajudam a lavar a roupa, a apanhar e a levar coisas ao proprietário. E muitas vezes são ótimos cães de terapia. ”

Os cães pequenos são amigáveis ​​e acessíveis.Nem sempre. Em um estudo com 33 raças de cães publicado em 2009 na revistaCiência Aplicada do Comportamento Animal, e preparado em parte pela Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, foi determinado que os três mais raças de cães agressivas são as Dachshund , Chihuahua e Jack Russell terrier .

Difícil de acreditar, mas Goldfarb acha que pode ter a ver com o fracasso dos proprietários em socializar seus cães como filhotes - e talvez porque os donos de cães pequenos sejam mais indulgentes quando se trata de mau comportamento.

“Não que seja um problema inerente”, disse ele, “mas acho que acontece porque seus proprietários os deixam escapar impunes. Existem muito mais comportamentos de medo porque eles são tão pequenos. Às vezes esquecemos que eles veem o mundo de uma maneira diferente de nós. Quando você é um peso de seis libras Chihuahua vivendo em um mundo gigantesco, é compreensível que eles ficassem um pouco mais amedrontados. ”

É por isso que Goldfarb sente algum treinamento básico pode ser útil. “Coisas simples como aprender a sentar , fique , venha e deitar pode ajudar a aumentar a confiança. Por conta própria, eles não são necessariamente um antídoto para o comportamento de medo, mas podem ir muito longe. ”

Os cães pequenos comem pequenas refeições.É verdade, mas eles podem exigir mais calorias por quilo do que cães maiores porque costumam ser mais ativos. Discutir necessidades nutricionais com o seu veterinario . Você também pode ter que alimentar seu animal de estimação duas ou três vezes ao dia. Por terem estômagos pequenos, eles não conseguem lidar com grandes quantidades de comida de uma só vez.

Manuseie com cuidado

Outra coisa a considerar: cães pequenos podem ter saúde necessidades. Dois problemas potenciais a serem observados: luxação da patela ou problemas na articulação do joelho e colapso da traqueia. Algumas raças que podem ser predispostas à luxação da patela são as Cavalier King Charles Spaniel , Poodle Toy , e Yorkshire Terrier . Para evitar o colapso da traqueia, encontrada em raças como Chihuahuas , Pomeranos , Shih Tzus , e Lhasa Apsos , Arden aconselha o uso de um arreio em vez de um colar.

Os proprietários do Dachshund estão cientes de que a raça é suscetível a problemas crônicos nas costas, por isso é importante impedi-los de pular dos móveis e apoiar as patas traseiras ao segurá-los. Como as pessoas costumam pegar e segurar cães pequenos, deve-se sempre tomar cuidado ao manusear - como um pacote frágil.

Mas eles também são resistentes. Para moradores de apartamento ou nesters vazios, eles podem ser o companheiro perfeito.