Fazendo milagres com pouco dinheiro

“A grandeza de uma nação e seu progresso moral podem ser julgados pela forma como seus animais são tratados.”

–Mahatma Gandhi(mensagem pendurada na parede do Abrigo de Animais Corning)

Quando Debbie Eaglebarger entrou pela primeira vez no minúsculo abrigo para cães de cimento em sua cidade natal adotiva, Corning, Califórnia, ela tinha apenas nove para cinco anos com uma predileção por cães. O que ela viu a chocou profundamente e, por fim, mudou quase todos os aspectos de sua vida - seu trabalho, seu casamento e como ela passava seus dias.

Ela viu uma sala sem janelas dividida em 14 baias estreitas, cada uma mal larga o suficiente para um cachorro se virar. Os cachorros grandes tinham que ficar nas patas traseiras para ver por cima das sólidas portas de aço; os cachorros pequenos não tiveram chance. Os currais estavam cheios de fezes, a sala fedia e para a maioria dos cães não havia como escapar.



“Eles não tinham permissão para sair até o quinto dia no abrigo, quando foram mortos”, explica Eaglebarger. Construído como um cercado, o abrigo foi tratado como tal. Até 86% dos cães que entraram no prédio saíram em sacos plásticos.

Cinco anos depois, Eaglebarger quase sozinho transformou a libra 'encher e matar' em um abrigo administrado por humanos. O prédio ainda lembra uma prisão para cães, mas a Eaglebarger acrescentou canetas ao ar livre e uma espaçosa área de recreação. Os cães recebem atenção diária e Treinamento e se revezam para acompanhar Eaglebarger pela cidade em seus recados.

O aumento na taxa de adoção desde que ela assumiu? Impressionantes 1.000 por cento.

Escolhendo os cachorros

Eaglebarger não tinha ideia do que estava se metendo quando se inscreveu para se tornar zeladora de um abrigo quatro meses depois de começar a trabalhar como voluntária lá. Ela sabia que seu novo emprego vinha sem pagamento, sem benefícios, sem pessoal de apoio e sem férias. A única vantagem era o uso gratuito do trailer que ficava ao lado do abrigo.

Ela também sabia que teria que encaixar a administração do abrigo municipal em torno de seu trabalho de tempo integral no departamento de serviços sociais do condado, e pelos próximos três anos foi o que ela fez.

Quando a maior parte da cidade ainda estava dormindo, ela estava andando e alimentando os cães indesejados da cidade. Quando eles estavam preparando o jantar, Eaglebarger estava passeando e alimentando os cães novamente. E quando eles estavam relaxando nos fins de semana, ela estava limpando canetas, exercício e treinar os cães e encontrar maneiras criativas de arrecadar dinheiro e atrair bons adotantes.

Eaglebarger, de 52 anos, já havia se conformado com a ideia de que os cães assumiriam o controle de sua vida. Quando seu ex-marido deu um ultimato há alguns anos, dizendo 'sou eu ou os cachorros', Eaglebarger, que agora tem dois filhos adultos morando sozinhos, escolheu os cachorros.

Jogue fora os filhotes

Aqui está o que ela não tinha negociado: todo o sofrimento que ela viu, particularmente surpreendente em Corning, que fica três horas a noroeste da área da baía, uma população de amantes de cães cheia de spas para cães e sofisticado creches cachorrinhos .

Eaglebarger viu novo filhotes que foi jogado no lixão do condado. Cães sem orelhas e rabo depois que o dono usou uma tesoura para apará-los. Cachorros saíram de carros em movimento, por cima da cerca do abrigo ou amarrados e abandonados do lado de fora de casas desocupadas. Cachorros que passaram a vida inteira presos em quintais em todo tipo de clima, ignorados e sozinhos.

As demandas emocionais de tal trabalho são familiares a qualquer pessoa que trabalhe no cuidado de animais, e amigos dizem que ela periodicamente se retira, exausta, para seu trailer por alguns dias de cada vez para apenas dormir. Mas para Eaglebarger, ignorar o sofrimento ao seu redor seria ainda mais difícil.

Imaginando o que um 'buraco do inferno' pode se tornar

Parte do que manteve Águiabarger funcionando é sua visão do que seu “pequeno buraco do inferno”, como ela o chama, pode se tornar. Cinco anos atrás, ela criou uma organização sem fins lucrativos, chamada Second Chance Pet Rescue, para arrecadar dinheiro para cuidados médicos, treinamento, brinquedos e cobertores para os cães. No final das contas, ela gostaria de encontrar financiamento para construir um novo abrigo e deixar para trás o alojamento hostil para cães da cidade.

Nesse ínterim, ela levantou dinheiro suficiente para finalmente largar seu emprego no serviço social em 2005 e se concentrar em administrar o abrigo. E não demorou muito, ela diz: 'Eu simplesmente não conseguia mais fazer isso.'

A ruptura com uma renda estável tem um custo. Ela dirige um jipe ​​dilapidado, não tem seguro de saúde, lucrou com seu fundo de aposentadoria e ganha cerca de US $ 1.000 por mês para poder aplicar seus recursos limitados aos cães. Nos últimos cinco anos, a Eaglebarger tirou exatamente 11 dias de férias.

Descartando o rótulo de “maluco”

Ainda assim, ela facilmente explica por que está disposta a continuar. Ela agora tem um voluntário constante, Pat Panko, que a ajuda todas as semanas. Ela tem uma lista crescente de apoiadores, principalmente pessoas que adotaram seus cães. E muitos habitantes locais a trataram com simpatia ao longo dos anos.

Antes rotulada de “radical” e “maluca”, ela agora é elogiada nos jornais locais por sua dedicação, compaixão e desenvoltura. A Câmara de Comércio a nomeou “Campeã do Ano” e uma estação de TV local a designou como heroína da comunidade. Mesmo as pessoas que não gostam particularmente de cães apreciam que um abrigo humano faz a cidade parecer boa e economiza dinheiro em eutanásia custos. “Nossos oficiais de controle de animais e até mesmo os policiais gostam de ir ao abrigo e ver os cães”, diz ela.

Pessoas de fora também notaram. A Animal Farm Foundation, um grupo de resgate com sede em Nova York, ajudou a financiar um playground e um treinamento para que os pit bulls de quem ela cuida pudessem obter a certificação Canine Good Citizenship. “Apesar de ter recursos muito limitados, ela fez um ótimo trabalho pelos cães”, disse a presidente da Fundação, Jane Berkey. “Estamos muito orgulhosos de apoiá-la.”

Claro, Eaglebarger acredita que a verdadeira recompensa é ver ex-cães descartáveis ​​acomodados em lares amorosos. “Nada é mais gratificante”, diz ela.

Oferecendo uma segunda chance

Durante o inverno tempestades que assolaram o norte da Califórnia em janeiro passado, um cachorro jovem chegou ao abrigo com a perna balançando e quebrada em quatro lugares, mas abanando o rabo. Como ela fez muitas vezes no passado, Eaglebarger agulhou, pressionou e juntou fundos para dar a este cão outra chance em um feliz vida. O cachorro, a quem ela chamou de Weaver, teve sua perna quebrada amputada. Ele se recuperou rapidamente e logo foi adotado por um homem deficiente que o viu em uma promoção de TV local.

“Esses cães só precisam de uma segunda chance e tempo para se curar”, diz Eaglebarger. Eles vieram ao lugar certo.

-22 de janeiro de 2008