O coração do seu cachorro: mantenha-o saudável

(Foto de Dina Rudick / The Boston Globe via Getty Images)

Os veterinários estão consertando corações partidos. Basta perguntar ao dono de Daisy. Quase três anos atrás, o outrora ágil King Charles Cavalier Spaniel começou a desacelerar. Seu dono passou por todas as desculpas normais: ela estava envelhecendo; foram suas juntas; estava muito quente, frio ou úmido. Os acobertamentos continuaram até que os proprietários de Daisy perceberam que seu precioso cãozinho estava lutando para recuperar o fôlego em caminhadas lentas pela vizinhança. Algo sério estava acontecendo. Algo precisava ser feito.

Como Daisy foi examinada por seu veterinário, as chances não estavam a seu favor. Estudos mostram que até seis em cada dez Cavalier King Charles Spaniels com mais de quatro anos têm uma forma de insuficiência cardíaca conhecida como doença da válvula mitral (MVD). Dez anos atrás, isso significava vários meses de piora da qualidade de vida antes de sucumbir ao fim prematuro. Mas não hoje, não para Daisy.

Os veterinários de hoje estão armados com melhores testes de diagnóstico e tratamentos para doenças cardíacas do que nunca. O veterinário de Daisy identificou seu problema e prontamente a encaminhou para o Veterinary Teaching Hospital da Universidade da Pensilvânia, onde cardiologistas veterinários realizaram ecocardiografia (avaliação por ultrassom do coração) e prescreveram uma combinação de medicamentos que literalmente a trouxeram de volta à vida.



Isso foi há quase três anos. A família de Daisy ainda dá a ela medicamentos diários, incluindo pimobendan, um medicamento para o coração que salva vidas usado em humanos no Japão, e mantém visitas frequentes ao seu veterinário regular. Se você não soubesse, poderia jurar que ela tinha metade da idade, sem o menor problema. Um coração partido consertado. Uma família grata pelo retorno de seu parente de quatro patas, amante da diversão.

A doença cardíaca pode atingir qualquer cão ou gato em qualquer idade. Muitas formas de doenças cardíacas são hereditárias e aparecem quando o animal é jovem, enquanto outras são associadas ao avanço da idade. A melhor maneira de prevenir a insuficiência cardíaca é fornecer um estilo de vida saudável e ativo para seu animal de estimação e fazer com que ele seja examinado anualmente e duas vezes por ano para animais de estimação com mais de sete anos. Caminhadas diárias, evitando alimentos ricos em gordura e guloseimas com alto teor calórico e mantendo um peso saudável são essenciais para manter o coração de seu animal de estimação saudável. Se a doença cardíaca for diagnosticada precocemente, seu animal de estimação poderá evitar as consequências da insuficiência cardíaca, como falta de ar, tosse, colapso repentino, depressão e perda de resistência.

Infelizmente, nem todo mundo percebe um problema até quase tarde demais.

(Rene Johnston / Toronto Star via Getty Images)

Desde que eu estava saindo com a Dutchess, ela sempre esteve um pouco acima do peso. Por ser uma Dachshund, isso a colocava em grande perigo de problemas nas costas. A coisa mais distante da mente de seu dono era a insuficiência cardíaca.

Quando Dutchess foi fazer sua visita anual, seu dono foi rápido em apontar a nova e esbelta Dutchess. Era verdade; Dutchess havia perdido mais de quatro libras. O proprietário tinha trocado a comida? Aumento do exercício? Eu queria saber o segredo para a perda de peso de Dutchess.

Nada mudou. Ultimamente, ela simplesmente não estava tão interessada em comida. Além disso, ela quase não fazia exercícios porque tossia muito quando andava. Seu dono adivinhou que a tosse era apenas uma reação alérgica. A dona de Dutchess não sabia o que era e ficou surpresa por eu não estar feliz com a perda de peso.

Acontece que não era uma alergia e ela não estava cansada de sua comida de cachorro. Era seu coração. Dutchess estava sofrendo de doença valvar mitral avançada, assim como Daisy, o Cavalier King Charles Spaniel. Embora Dutchess provavelmente não tivesse nascido com um coração defeituoso, genes ruins combinados com um estilo de vida pior resultaram na falha de uma das principais válvulas de seu coração, a válvula mitral. Menos sangue estava saindo de seu coração e mais estava voltando para seus pulmões. Não admira que ela não quisesse comer ou caminhar. Ela estava literalmente se afogando em seus próprios fluidos e mal tinha oxigênio suficiente para andar mais do que alguns metros. Dutchess estava com sérios problemas.

Quando comecei a praticar medicina veterinária há quase vinte anos, pacientes como Dutchess tinham poucas opções. Na verdade, havia apenas um punhado de medicamentos para escolher, muitos com efeitos colaterais desagradáveis. Os cães em estágios avançados de insuficiência cardíaca geralmente recebiam um prognóstico grave e uma morte prematura esperada. Ainda bem que Dutchess e eu não nos conhecemos há anos. Hoje foi um jogo totalmente novo e tivemos uma grande chance de ganhar.

Dutchess recebeu medicamentos para o coração benazapril, furosemida e pimobendan e uma dieta com restrição de sódio. Poucos dias depois, seu dono estava ligando para nos dizer que Dutchess havia retornado aos seus velhos truques, incluindo contra-surf para comprar guloseimas. A velha holandesa estava de volta! Outro coração partido consertado e outro pai animal de estimação agradecido por uma nova oportunidade de vida de seu animal de estimação.

As doenças cardíacas não afetam apenas os cães; os gatos recebem seu quinhão. Infelizmente, as doenças cardíacas em gatos geralmente não são diagnosticadas até o final da doença e costumam ser mais graves do que em cães. A família Dolan descobriu isso da maneira mais difícil. Seu gato, Harry, é o primeiro felino sobrevivente de uma cirurgia de coração aberto.

Existem duas maneiras de consertar um coração partido. O primeiro, e de longe o mais comum, é usar drogas para manipular o sistema cardiovascular para que funcione mais normalmente. O problema persiste, mas o paciente consegue retomar um estilo de vida mais normal. O segundo tratamento, raramente buscado, é a cirurgia. Abra e conserte aquele idiota!

Existem muitas razões pelas quais a cirurgia cardíaca não é realizada rotineiramente em animais de estimação da forma como é em humanos. O primeiro é simplesmente o tamanho do coração. Cães e gatos são muito menores do que humanos e os instrumentos e técnicas não foram reduzidos e aperfeiçoados em pacientes veterinários. Esses problemas técnicos serão resolvidos.

A segunda razão pela qual a cirurgia de coração aberto não é comumente realizada é o custo. A cirurgia cardíaca é cara. Não é incomum que muitas cirurgias de coração aberto custem de US $ 75.000 a US $ 100.000 em pessoas. Mesmo se os veterinários fossem capazes de realizar as cirurgias por um décimo a um quinto do custo de uma cirurgia cardíaca humana, isso ainda equivaleria a cerca de US $ 10.000 a US $ 20.000. Para muitos donos de animais de estimação, apesar de seu amor pelo animal, o custo é simplesmente alto demais. O seguro para animais de estimação salvou Harry Dolan.

Quando os Dolan trouxeram Harry, um gato Maine Coon de raça pura, para casa, eles compraram uma apólice de seguro para animais de estimação da PetPlan. Eles pensaram que seria uma boa ideia, mas nunca imaginaram o quanto aquela simples compra mudaria suas vidas - e a de Harry.

Quando Harry foi diagnosticado com doença cardíaca quando era um gatinho, os Dolans ficaram arrasados. Eles haviam se apaixonado perdidamente por seu novo balde de ronronar. Harry teve de 12 a 18 meses de vida. Certamente algo poderia ser feito.

Harry foi levado a um cardiologista e uma equipe de veterinários concordou em tentar o impossível - consertar o coração de Harry cirurgicamente. Depois de muitos testes e consultas, os veterinários desenvolveram uma abordagem cirúrgica para corrigir a cardiomiopatia de Harry. A cirurgia acarretaria um risco considerável, mas o benefício potencial seriam anos de vida normal. Os Dolans concordaram com a cirurgia.

Mas antes que pudessem prosseguir com a cirurgia, os Dolans precisavam saber quanto custaria. Os Dolans eram uma família de classe média e o dinheiro era curto. A equipe de especialistas somou os custos. A conta final pode facilmente ultrapassar US $ 20.000. E foi então que os Dolans agradeceram o PetPlan.

Como os Dolans escolheram fornecer seguro para animais de estimação para Harry, como eles pagariam por seus cuidados não fazia parte de sua decisão. A família poderia se concentrar no que mais importava - conseguir para Harry o melhor atendimento possível - e não ser forçada a tomar decisões difíceis com base em sua capacidade de pagar. Literalmente, o seguro do animal de estimação salvou a vida de Harry.

Certas raças apresentam maior incidência de problemas cardíacos. O defeito cardíaco hereditário mais comum é a persistência do canal arterial (PCA). Esta é uma condição na qual um “buraco” no coração não fecha após o nascimento, resultando em uma forma de insuficiência cardíaca com risco de vida. As raças comumente afetadas são Maltês, Poodle Toy e Miniature Poodle e Shetland Sheepdog. Outros defeitos cardíacos congênitos incluem estenose aórtica subvalvar (SAS), que é mais comum em cães de raças grandes, incluindo Newfoundlands, Golden Retrievers, Boxers e Rottweilers e estenose da válvula pulmonar (PS), observada mais comumente em cães de raças menores, incluindo Beagles, Fox Terriers, Schnauzers Miniatura e West Highland White Terriers.

A doença cardíaca também é comum em raças, incluindo Cavalier King Charles Spaniels, Boxers, Doberman Pinschers, Wolfhounds irlandeses, Great Danes, Deerhounds escoceses e cães Newfoundland. As raças de gatos associadas a doenças cardíacas hereditárias são Maine Coon, Ragdoll, Rex, shorthair americano e britânico.

Como você pode saber se seu animal de estimação tem doença cardíaca? A melhor maneira é fazer com que seu animal de estimação seja examinado com frequência pelo veterinário. Pelo menos uma vez por ano, animais de estimação com menos de sete anos devem ter seus corações ouvidos atentamente pelo seu veterinário. Animais de estimação mais velhos têm uma incidência muito maior de doenças cardíacas. Animais com mais de sete anos devem ser examinados a cada seis meses e exames como radiografia de tórax, pressão arterial e eletrocardiograma (ECG) realizados a cada um ou dois anos. Raças propensas a cardiomiopatia (um aumento anormal do coração), como Doberman pinschers, Boxers e gatos Maine Coon ou doenças cardíacas congênitas em raças que incluem Cavalier King Charles Spaniels devem passar por testes cardíacos adicionais, como ECG ou ecocardiografia uma vez a cada seis a doze meses eles têm de três a cinco anos de idade.

Dê uma olhada no tópico artigos semelhantes sobre cuidados com cães:

Os sintomas comuns de doenças cardíacas em cães e gatos incluem tosse, diminuição da resistência, gengivas ou pele pálida, letargia, diminuição do apetite, abdômen inchado e diminuição da brincadeira ou interatividade. Claro, qualquer animal de estimação pode ter um dia ruim, mas se esses sintomas persistirem por mais de alguns dias, leve-os ao veterinário imediatamente.

Nossos amigos peludos nos dão seus corações de forma livre e incondicional. O mínimo que podemos fazer é ajudar a consertá-lo quando precisar de conserto.